Como o concurso de Miss EUA terminou em tanta bagunça?

Os comentários da conta oficial da Miss EUA no Instagram, com uma selfie de Nolia Voigt, começaram a aparecer em fevereiro e março, seis meses depois de ela ganhar a coroa do concurso de beleza.

Havia um padrão para eles: prestavam homenagem à chefe da organização Miss EUA, Layla Rose.

“Obrigado @laylahrose por fazer tudo isso acontecer”, dizia um deles. “Você foi além! Amei nosso presidente!”

Os comentários pareceram bizarros à equipe do Miss EUA porque Voigt e Rose eram conhecidos por terem um relacionamento tenso. Suas suspeitas não eram infundadas: Voigt não escreveu nem publicou as cartas entusiasmadas sobre Rose.

Mensagens de texto analisadas pelo The Daily Beast mostram que Voigt confrontou Rose sobre os comentários e pediu que seu nome não fosse usado para tais endossos. Rose culpou a equipe de mídia social, mas os comentários foram editados discretamente para incluir a atribuição “-staff”.

A disputa foi um sintoma de um problema muito mais profundo que eclodiu de forma surpreendente na semana passada. Voigt renunciou ao cargo de Miss Teen USA na última segunda-feira devido à sua saúde mental, uma medida que foi rapidamente seguida pela renúncia da Miss Teen USA. O golpe duplo ganhou as manchetes em todo o mundo, mas não foi um choque para os insiders, que disseram ao The Daily Beast que a organização foi abalada por turbulências internas que começaram com a chegada de Leyla-Rose.

Rose foi contratada para reverter a franquia vacilante e prometeu transformá-la em um veículo para o empoderamento das mulheres. Mas dez ex-funcionários, atuais gestores estaduais e atuais detentores de títulos disseram ao The Daily Beast que isso desorganizou a empresa. Essas fontes dizem que Rose adiou competições estaduais, administrou quatro equipes de liderança diferentes, intimidou e ameaçou os detentores do título e não conseguiu pessoal adequado para a organização.

Agora, alguns deles estão pedindo a renúncia de Rose.

“Esta é a primeira vez que apoio a cultura do cancelamento”, disse Jennifer Lloyd, que já trabalhou na produção do concurso. “Quero ser aquela mulher que sempre defenderá as mulheres… mas esta é a primeira vez que vejo alguém destruindo e arruinando a marca.”

Rose não respondeu aos pedidos de comentários enviados a ela por mensagem de texto e LinkedIn, e a Miss EUA também não respondeu às ligações e a um e-mail detalhado solicitando comentários.

Rose disse anteriormente NBC “O bem-estar de todos os indivíduos associados ao Miss EUA é minha principal prioridade.”

“Desde sempre, meu objetivo pessoal como presidente desta organização tem sido inspirar as mulheres a sempre criarem novos sonhos, terem a coragem de explorar tudo e continuarem a manter a integridade ao longo do caminho”, disse ela. “Eu mantenho os mesmos padrões elevados e levo essas alegações muito a sério.”

Lily Rose desfila com uma modelo durante a New York Fashion Week 2019.

Brian Ash/Getty

Ex-modelo que trabalhou em uma série de biscates antes de lançar sua própria marca de moda e se autodenominar especialista em concursos de beleza, Rose comprou a Miss EUA da organização Miss Universo em 2023, após uma série de escândalos que incluíram alegações de fraude e assédio sexual. . Por um ex-vice-presidente. A chefe anterior, Christel Stewart, foi colocada sob investigação e optou por renunciar em 2022, deixando uma lacuna na liderança que Rose – cujo sobrenome legal é Witchley – saltou para preencher.

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Os problemas começaram logo depois que Rose assumiu o comando em agosto, poucas semanas antes dos gerentes do concurso Miss EUA de 2023 – os franqueados independentes que administram os concursos de qualificação em cada estado, muitos dos quais o fazem há décadas – saberem de sua nomeação. Durante um comunicado à imprensa, o superintendente estadual, que pediu anonimato por medo de retaliação, disse ao The Daily Beast. A diretora estadual disse que eles foram convidados para uma reunião via Zoom com a nova presidente, que ignorou suas perguntas sobre a competição nacional que se aproximava rapidamente e alegou que não poderia falar sobre os detalhes.

“Foi um turbilhão desde o momento em que decolei”, disse ela.

A equipe de produção da primeira competição foi contratada apenas seis a oito semanas antes da data de transmissão, segundo três pessoas que trabalharam no evento. A equipe trabalhou 24 horas por dia e até ajudou a garantir um acordo para transmitir o concurso na CW – a primeira vez que o concurso foi exibido na rede de televisão desde 2019. Mas Rose substituiu a equipe três semanas antes do concurso começar a ir ao ar e depois demitiu. a equipe e disse que essas pessoas foram substituídas logo em seguida.

Os gestores estaduais também receberam poucas informações durante o evento sobre onde e quando os competidores deveriam estar, disse o diretor estadual. Rose – que havia prometido realizar reuniões municipais regulares antes do evento – só se encontrou novamente com os diretores estaduais dias depois de eles chegarem à competição em Reno, enviando-lhes um convite por e-mail com duas horas de antecedência.

“Nenhuma outra empresa abordaria você dessa forma se realmente considerasse você uma parte importante da empresa”, disse o gerente. “E então percebemos no que estávamos nos metendo.”

Muitos concursos de Miss EUA, onde as concorrentes são selecionadas para o concurso de Miss EUA do próximo ano, começam logo após a conclusão do concurso de Miss EUA. Mas naquela primeira reunião em agosto, Rose disse a todos os diretores estaduais que eles não realizariam seus concursos até que ela lhes desse luz verde. À medida que os meses se passavam sem notícias dela, os gestores estaduais foram forçados a cancelar seus concursos, perdendo locais, fornecedores, contratos, depósitos – e em alguns casos até mesmo concorrentes, que mudaram para outros concursos. Em janeiro, o diretor estadual disse ao The Daily Beast que a controladora do Miss Universo interveio para dar luz verde aos concursos estaduais para que os vencedores pudessem ser coroados a tempo para o próximo ciclo de concursos.

Enquanto isso, as tensões entre Rose e a recém-coroada Miss EUA já aumentavam. No final de novembro, Voigt viajou para representar os Estados Unidos no concurso Miss Universo em El Salvador. Segundo seu treinador, Tom Brodeur, ela não tinha acompanhante oficial nem qualquer ajudante de guarda-roupa, como é habitual em todas as vencedoras do Miss EUA.

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Em sua carta de demissão obtida pelo The Daily Beast, W Foi relatado pela primeira vez pela NBCVoigt disse que sua mãe viajou para El Salvador às suas próprias custas para trabalhar como acompanhante e que sua família fez empréstimos pessoais que ela ainda está pagando para prepará-la para a competição. Voigt escreveu que o estresse de viajar e se preparar para competir foi tão grande que sua mãe acabou internada em um hospital em El Salvador.

Quando Voigt tentou se comunicar com a liderança sobre essas e outras questões, disseram ex-funcionários e seu treinador, ela foi recebida com silêncio ou agressão direta por parte de Rose. Brodeur disse que testemunhou Voigt recebendo “comunicações duras, agressivas e ameaçadoras” de Rose quando ela a procurou em busca de orientação, o que muitas vezes era necessário porque ela só recebeu seu manual oficial do Miss EUA cinco meses depois de vencer. trabalho. Ele acrescentou que Rose era “muito clara sobre a hierarquia” e muitas vezes colocava Voigt em seu lugar e dizia: “Eu sou o chefe, você não”.

Claudia Englehart, ex-diretora de mídia social da Miss EUA, que renunciou na semana passada, disse que viu Rose ameaçar reter o salário de Voigt se ela renegar suas diretrizes. Englehart acrescentou que muitas vezes essas eram pequenas questões de preferência pessoal, como se Voigt marcou ou não alguém em uma postagem do Instagram. Em sua carta de demissão, Voigt disse que Rose ameaçou discipliná-la por uma postagem em sua conta pessoal do Instagram nos dias em que ela pediu para parar de trabalhar em seu emprego de US$ 100 mil por ano.

Englehart disse que muitas vezes se pegava pensando: “O executivo não tem coisas maiores com que se preocupar do que assediar ou intimidar o detentor do título?”

Uma ex-funcionária do Miss EUA disse ao The Daily Beast que Voigt entrou em contato com a organização Miss Universo sobre suas preocupações em fevereiro e não recebeu resposta até que um dos codiretores nacionais contatou a empresa-mãe.

As operações comerciais da Miss EUA também estavam piorando. Quando Englehart ingressou, em janeiro de 2024, havia dois codiretores nacionais — a terceira iteração da equipe de liderança de Rose em menos de seis meses — mas ninguém especificamente encarregado de gerenciar mídias sociais ou coordenar eventos. Rose tentou usar todas essas funções ao mesmo tempo, o que levou a comunicações lentas e perda de oportunidades de eventos e patrocínios, disse Englehart.

“Como você pode comprar uma organização e não ter dinheiro para contratá-la?” Englehart perguntou, acrescentando que ela “viu concursos estaduais melhorarem”.

A diretora estadual disse que também enviou e-mails urgentes sem resposta, mas Rose a repreendeu quando ela finalmente enviou uma cópia para superiores do Miss Universo. Quando leu na carta de demissão de Voigt que Rose era agressiva e inacessível, ela disse: “Eu [wasn’t] Surpreso, porque sentíamos o mesmo.

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“Tentamos ser a face positiva da marca, e a marca continua a desrespeitar-nos, ignorando-nos”, disse ela.

No final de abril, Rose demitiu seus codiretores nacionais, incluindo o diretor que havia levado as preocupações de Voigt à organização Miss Universo meses antes. Voigt anunciou sua renúncia uma semana depois.

“Infelizmente, tomei a difícil decisão de renunciar ao cargo de Miss EUA 2023”, escreveu ela no Instagram. “Sou grato pelo amor e apoio dos fãs, antigos e novos, minha família, amigos, treinadores, ex-diretores estaduais e locais, e nossa amada Miss Teen USA, Uma Sofia.”

Dois dias depois, Umasophya Srivastava renunciou ao cargo, dizendo no Instagram que seus “valores pessoais não estavam mais totalmente alinhados com a direção da organização”.

Miss Teen EUA 2023 Uma Sofia Srivastava e Miss Teen EUA 2023 Noelia Voigt

Miss EUA 2023 Uma Sofia Srivastava e Miss EUA 2023 Noelia Voigt – antes de renunciarem.

Craig Barrett/Getty

A notícia acelerou a conversa no Instagram dos atuais detentores do título estadual, de acordo com Miss Idaho Hannah Minzner. O grupo de 50 mulheres começou a debater como apoiar Voigt e Srivastava e elaborou uma declaração conjunta, que a grande maioria delas publicou no Instagram, expressando o seu apoio à sua decisão e solicitando que Voigt fosse isenta de qualquer cláusula de confidencialidade no seu contrato. .

“Queremos permitir que Nolia compartilhe sua própria história”, disse Minzner ao The Daily Beast. “Queremos que ela compartilhe conosco o que aconteceu porque achamos que há mais nessa história. Miss EUA é uma organização de empoderamento das mulheres e não parece ser isso que está acontecendo com sua liderança, por isso queremos respostas.”

O grupo ainda está decidindo o que fazer agora que expirou o prazo de 24 horas para liberar Voigt de seu acordo de confidencialidade. Minzner disse que ainda não sabe a história completa do que aconteceu, mas depois de ler trechos da carta de demissão de Voigt que foram compartilhadas na imprensa, ela está inclinada a pedir a demissão de Rose.

“Acho que é preciso haver uma mudança na liderança e certamente não sou a única pessoa no mundo dos concursos que pensa isso”, disse ela. “Nossa carta não pretendia apenas pressionar a Miss EUA, mas também… [on] Organização Miss Universo para tomar as medidas necessárias.

Pelo menos uma detentora do título estadual – Miss Colorado – desistiu de sua coroa em solidariedade a Voigt e Srivastava. A vice-campeã do Miss Teen USA, Stephanie Skinner, se recusou a substituir Srivastava esta semana as pessoas Revista, “Embora esse título fosse meu sonho, acredito que há uma coisa da qual nunca desistirei: minha personalidade.”

A diretora estadual que falou ao The Daily Beast disse que ela também renunciaria após o concurso deste ano se Rose tivesse permissão para ficar.

“Está claro para todos nós que ela está completamente despreparada para dirigir este negócio”, disse o gerente. “E você tentará enterrá-lo para provar que estamos todos errados.”

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