Como serão as próximas pegadas na lua?

Uma opção que os engenheiros da NASA consideraram foi adicionar elementos de “aquecimento ativo” aos sapatos para fornecer mais calor. Os radiadores de sapato vêm com uma compensação, diz Pfister. “Se você está aquecendo ativamente, precisa extrair energia de algum lugar.” Isso significa que baterias e cabos podem adicionar peso aos sapatos e à carga geral transportada pelos astronautas.

Com os astronautas prontos para explorar a superfície lunar por longos períodos de tempo e possivelmente construir uma base permanente na lua em futuras missões, mesmo pequenas quantidades de volume extra podem tornar o movimento menos eficiente. Os engenheiros terão que garantir que os sapatos se encaixem da maneira mais confortável possível, mas eles enfrentam outro desafio que seus colegas da Apollo não enfrentaram – a variedade de tamanhos corporais dos astronautas. Verá Artemis a primeira mulher a pisar na lua. Isso significa que uma grande variedade de tamanhos de sapatos pode ter sido necessária em comparação com as missões Apollo, onde todos os astronautas eram homens e eram Quase todos da mesma altura, idade e peso.

“Estamos procurando maneiras de trabalhar com os indivíduos para obter um sapato perfeito para eles”, diz Pfister, que passa muitas horas andando com modelos de sapatos e ternos para testar como eles se sentem. Mas, em vez de ter vários tamanhos personalizados, os sapatos virão em tamanhos específicos que podem ser ajustados usando inserções de enchimento e mecanismos de tensão externos.

“A bota lunar AxEMU será mais confortável e portátil do que as usadas durante as missões Apollo”, acrescenta Ralston.

Os astronautas também gastam uma quantidade significativa de tempo antes de começar a treinar com as botas para garantir que tenham o desempenho esperado na lua. “Eles treinam e treinam com esses sapatos e experimentam opções diferentes, até obter o ajuste perfeito”, diz Pfister. “Quebrar sapatos lunares é tão importante quanto quebrar sapatos novos.”

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E para quem gosta de um pouco mais de conforto, sempre há soluções de baixa tecnologia. “Pessoalmente, eu uso duas meias em cada pé – me sinto melhor em seis horas”, diz Pfister.

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