Dani Garcia faz sua estreia aos 154, vencendo a decisão dominante sobre José Benavidez

NOVA YORK – Danny Garcia enfrentou sua nova categoria de peso enquanto José Benavidez Jr. estava bem na noite de sábado.

O paciente Garcia se defendeu bem, ocasionalmente afastando Benavides com a mão direita e derrotando Benavides decisivamente em dois scorecards em seu evento principal de 12 rodadas e 154 libras no Barclays Center, no Brooklyn. Os juízes Glenn Feldman (116-112) e Anthony Paolillo (117-111) marcaram oito e nove corridas seguidas para Garcia the Shorter, que ganhou a maioria porque o juiz Wilska Roldan marcou o primeiro empate dos médios de Garcia (114-114).

Garcia (37-3, 21 KOs) não lutou por quase 20 meses antes de derrotar Benavidez. O ex-campeão meio-médio e júnior dos meio-médios perdeu por decisão unânime para o invicto campeão dos meio-médios da IBF/WBA/WBC Errol Spence Jr. em sua luta anterior, que aconteceu em dezembro de 2020 no AT&T Stadium em Arlington, Texas.

“Eu fiz uma pausa”, disse Garcia a Jim Gray do Showtime no ringue. “Você sabe, eu estava lutando com alguns problemas mentais. Eu me senti um pouco sombrio. Você sabe, eu passei um pouco…”

A voz de Garcia, de 34 anos, falhou, ele desmaiou inesperadamente e chorou naquele momento da entrevista.

“Passei por um pouco de ansiedade e depressão”, disse Garcia. “Eu fiz o meu melhor para ficar forte. Ou seja… eu me pesei por um ano e meio. Eu sei que a única maneira de melhorar é lutar e vencer. Eu sou um lutador. É o que eu faço e Eu amo fazer isso. E eu sei que é assim, se você estava lutando contra a ansiedade e a depressão, é melhor você vencer. Foi o que eu fiz esta noite – eu vim e lutei contra meu coração.”

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Benavidez de Phoenix (27-2-1, 18 KOs) perdeu apenas pela segunda vez em 12 anos como profissional. Sua única derrota antes da noite de sábado foi um nocaute técnico no 12º round sobre o campeão dos meio-médios da WBO Terrence Crawford em outubro de 2018 no CHI Health Center em Omaha, Nebraska.

Embora ele não tenha chegado perto de uma vitória no papel, Benavidez encurralou melhor contra Garcia do que em uma maioria de 10 rodadas com o azarão argentino Francisco Torres em seu jogo anterior, oito meses atrás.

“Estou feliz com o meu desempenho”, disse Benavidez. Muita luta no quintal dele, sabe? Eu estou lutando, você sabe, um dos melhores caras. Isso é o que é – eu não vou deixar isso me derrubar. Você sabe, perder faz você mais forte e eu Estou feliz por estar aqui e feliz por poder lutar no centro do Barclays, sabe?”

CompuBox contou mais 116 socos para Garcia, que não oficialmente caiu 233 de 746 para 117 de 600 para Benavidez.

O jogador de 30 anos obviamente precisava de um nocaute para entrar no 12º round, mas Garcia continuou usando as pernas e Benavidez o perseguiu pelo ringue. Garcia plantou a língua em Benavides no meio da rodada final, mas depois atirou com duas poderosas direitas enquanto Benavids pressionava.

Garcia falou besteira e bateu no peito, mas parecia contente em seguir em frente e chegar ao último sino.

A defesa de Garcia foi ótima durante a décima primeira rodada, mas Benavidez bateu suas luvas por cerca de 1:15 para ir em frente, porque ele queria que Garcia se mantivesse firme.

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A mão direita de Garcia passou pela guarda de Benavides logo após a metade do 10º round. A outra mão direita de Garcia reforçou Benavides com pouco mais de 10 segundos restantes na 10ª rodada.

Benavidez ganhou direito de cabeça de Garcia e direito de Garcia 50 segundos para a nona rodada. Garcia agarrou sua outra mão direita enquanto Garcia recuou cerca de um minuto depois.

Benavidez agarrou Garcia com um gancho de esquerda que recuperou apenas 45 segundos no oitavo round.

O chute de direita de Garcia aos 10 segundos do sétimo round, mas Benavides indicou que não foi um chute difícil. Garcia Benavidez agarrou a outra mão direita na marca exata do meio da rodada.

O contra-ataque deixado por Benavidez desequilibrou Garcia com menos de 50 segundos restantes na sétima rodada. Outro juramento de Garcia pegou Benavides antes que a campainha tocasse para terminar a sétima rodada.

Benavidez acertou a mão direita enquanto Garcia recuou pouco menos de 2:15 para ir na sexta rodada. Willis Garcia advertiu por sua mão esquerda baixa que caiu com pouco mais de 50 segundos para o final da sexta rodada.

Garcia revisto no início da quinta rodada em resposta às performances teatrais de Benavidez. Apoiado nas cordas, Garcia avançou com a mão direita, que aterrissou com cerca de 45 segundos restantes no quinto round.

A essa altura, os dribles de Garcia Benavidez foram frustrados.

Ele acertou a direita de Garcia Benavides por pouco mais de 1:20 no relógio na quarta rodada. Benavidez teve dois direitos de contra-ataque quando Garcia escorregou com pouco mais de 50 segundos para o final na quarta rodada.

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Benavidez acertou Garcia com a mão direita, que colocou Garcia em um canto neutro e arrancou um sorriso dele apenas um minuto na terceira curva. Garcia respondeu junto e acertou a mão direita que desequilibrou Benavides por volta de 1:10 do terceiro round.

Garcia passou a mão direita em volta do goleiro Benavidez 1:05 no segundo turno. A mão direita de Benavides caiu menos de um minuto antes do final do segundo round, mas Garcia empatou a sua direita após cerca de 20 segundos.

Como prometido, Benavides usou um jab no primeiro round muito mais do que na luta anterior. Eles trocaram a mão direita pouco mais de 35 segundos no relógio na rodada de abertura.

Keith Edick é escritor/colunista sênior do BoxingScene.com. Ele pode ser contatado no Twitter @Idecboxing.

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