Democratas da Câmara dos EUA elegem Hakeem Jeffries como primeiro presidente negro da Câmara

WASHINGTON, 30 de novembro (Reuters) – Hakeem Jeffries foi eleito por unanimidade como o principal líder democrata da Câmara dos Deputados dos Estados Unidos a partir de janeiro, tornando-se o primeiro americano negro a ocupar uma posição tão elevada no Congresso na quarta-feira.

A votação dos colegas democratas de Jeffries marca a ascensão de uma geração mais jovem de líderes na Câmara de 435 membros, o fim da era Nancy Pelosi e o controle de outros democratas na casa dos 80 anos.

Jeffries, um nova-iorquino de 52 anos, servirá como líder democrata na Câmara do 118º Congresso, que se reúne em 3 de janeiro.

O líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, um democrata, disse que não ficou surpreso com a eleição de Jeffries, também morador do Brooklyn.

Ser do Brooklyn significa “você aprende a trabalhar com todos os tipos de pessoas diferentes. Você aprende a se manter firme. Você aprende a não levar as coisas para o lado pessoal”, disse Schumer na quarta-feira, acrescentando que Jeffries “exemplifica todas essas características”.

Os dois líderes vivem separados em bairros adjacentes.

Jeffries anunciou oficialmente sua candidatura em 18 de novembro depois de uma década, prometendo liderar uma bancada que devolveria o poder aos membros do comitê e recompensaria os legisladores juniores com posições mais altas na elaboração da legislação.

“Quando questionados sobre como podemos trabalhar com os republicanos para fazer as coisas para os americanos comuns, nosso compromisso é estender a mão da parceria sempre e onde pudermos”, disse Jeffries.

Também selecionada como parte da equipe de Jeffries foi a deputada Catherine Clark, 59, de Massachusetts, que conquistou o segundo lugar no cargo democrata, conhecido como “chicote”. Pete Aguilar, 43, da Califórnia e membro do Congressional Hispanic Caucus, foi eleito o atual presidente do caucus democrata de Jeffries.

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Suas eleições marcam a primeira vez em qualquer partido que os três principais cargos partidários foram ocupados por mulheres ou pessoas de cor.

“Juntos, esta nova geração de líderes reflete a vibração e a diversidade de nossa grande nação – e eles irão revigorar nosso caucus com sua nova energia, ideias e perspectivas”, disse Pelosi em um comunicado.

A mudança de liderança para os democratas ocorre quando as eleições de meio de mandato de 8 de novembro resultaram em republicanos assumindo o controle majoritário – por uma pequena margem – da Câmara.

Os republicanos e seu líder, Kevin McCarthy, querem ser o próximo orador, anunciando que abandonarão os democratas e iniciarão investigações sobre funcionários do governo e o presidente Joe Biden e seu filho Hunter.

Embora tenham feito do combate à inflação um tema central de sua campanha para o Congresso em 2022, os republicanos não falaram muito sobre o assunto.

Os octogenários ficam em segundo plano

Três lideranças democratas na Câmara foram mantidas por Pelosi, 82, o líder da maioria Steny Hoyer, 83, e o líder da maioria James Clyburn, 82, ao longo de duas décadas.

Eles vêm pressionando há anos para dar lugar à geração mais jovem. Esse momento veio depois que os republicanos obtiveram a maioria, mas sem a “maré vermelha” de vitórias que esperavam – uma reviravolta que teria animado os democratas.

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Seus acordos para renunciar sinalizaram uma transição suave de poder. Do lado de fora da reunião a portas fechadas de quarta-feira, os repórteres puderam ouvir as comemorações na sala.

“Hakeem Jeffries passou seu quarto mandato elogiando o GOAT (o maior de todos os tempos), Nancy Pelosi”, disse o deputado Emanuel Cleaver a repórteres mais tarde, referindo-se ao que Jeffries disse a seus colegas antes da votação.

Cleaver, um ministro ordenado, disse que os membros do caucus estavam “de pé como uma igreja”, “comemorando a eleição de Jeffries como o que chamo de rolo compressor do hip-hop”. Jeffries é conhecido por ser um fã do gênero e hospeda o evento anual de arrecadação de fundos “Hip Hop on the Hill”.

Reportagem de Moira Warburton e Richard Cowan; Edição de Scott Malone, Alistair Bell e Lisa Schumacher

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