Depois da Lua, Índia lança foguete para estudar o Sol

O Sol visto pela sonda Solar Orbiter em luz ultravioleta extrema neste mosaico de 25 imagens individuais tiradas em 7 de março de 2023, pelo telescópio de alta resolução do Extreme Ultraviolet Imager (EUI). ESA-NASA/Solar Orbiter/EUI Team/Folheto via imagem de arquivo da Reuters Obtenção de direitos de licenciamento

BENGALURU (Reuters) – Após o pouso bem-sucedido da Índia na Lua, a agência espacial indiana lançou um foguete no sábado para estudar o Sol em sua primeira missão movida a energia solar.

Uma transmissão ao vivo no site da Organização Indiana de Pesquisa Espacial mostrou o foguete deixando para trás um rastro de fumaça e fogo enquanto os cientistas aplaudiam.

A agência espacial indiana disse na plataforma de mídia social X, antigo Twitter, que o satélite está agora em órbita.

Mais de 860 mil telespectadores assistiram à transmissão, enquanto milhares se reuniram em uma galeria próxima ao local de lançamento para assistir ao lançamento da sonda, que tem como objetivo estudar o vento solar que pode causar perturbações na Terra e geralmente é visto como uma aurora.

Batizada com o nome da palavra hindi para sol, a espaçonave Aditya-L1 foi lançada quase uma semana depois que a Índia derrotou a Rússia e se tornou o primeiro país a pousar no pólo sul da lua. Enquanto a Rússia tinha um míssil mais poderoso, o Chandrayaan 3 da Índia superou o Luna 25 para realizar um pouso recorde.

O primeiro-ministro Narendra Modi apela a que as missões espaciais indianas desempenhem um papel mais importante no cenário global dominado pelos Estados Unidos e pela China. O ministro do Interior, Amit Shah, na plataforma de mídia social X, disse que o lançamento foi um “passo gigante” em direção à visão de Modi.

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O Aditya-L1 foi projetado para viajar 1,5 milhão de quilômetros (930.000 milhas) em quatro meses, muito menos que o Sol, que está a 150 milhões de quilômetros da Terra. Sua jornada deve parar no que parece ser um estacionamento no espaço, chamado ponto de Lagrange, onde os objetos tendem a permanecer no lugar devido ao equilíbrio das forças gravitacionais, o que reduz o consumo de combustível da espaçonave.

“Garantimos que teremos um conjunto de dados único que não está atualmente disponível em nenhuma outra missão”, disse Sankar Subramanian, o principal cientista da missão.

“Isso nos permitirá compreender o Sol e sua dinâmica, bem como a heliosfera interna, um componente importante da tecnologia atual, bem como aspectos do clima espacial”, acrescentou.

A missão também tem o potencial de causar um “big bang cientificamente”, disse Somak Raychoudhury, que esteve envolvido no desenvolvimento de alguns componentes do observatório, acrescentando que as partículas de energia emanadas do Sol podem atingir os satélites que controlam as comunicações na Terra.

“Houve períodos em que as principais comunicações foram interrompidas devido a um satélite ter sido atingido por uma grande emissão corona. Os satélites em órbita baixa da Terra são o foco principal dos intervenientes privados globais, tornando a missão Aditya-L1 um projeto muito importante.” Ele disse.

Os cientistas esperam aprender mais sobre o efeito da radiação solar nos milhares de satélites em órbita, um número que está a aumentar com o sucesso de projetos como a rede de comunicações Starlink da SpaceX de Elon Musk.

“A órbita baixa da Terra tem sido fortemente poluída devido ao envolvimento do setor privado, portanto, entender como proteger os satélites será especialmente importante no ambiente espacial atual”, disse Rama Rao Nidhamanuri, chefe do Departamento de Ciências da Terra e do Espaço do Instituto Indiano. da Ciência. Ciência e tecnologia espacial.

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A longo prazo, os dados da missão poderão ajudar a compreender melhor a influência do Sol nos padrões climáticos da Terra e as origens do vento solar, um fluxo de partículas que flui do Sol através do sistema solar, disseram os cientistas da ISRO.

Com o apoio de Modi, a Índia privatizou os lançamentos espaciais e pretende abrir o sector ao investimento estrangeiro, uma vez que pretende aumentar cinco vezes a sua quota no mercado global de lançamentos durante a próxima década.

Com o espaço a tornar-se um negócio global, o país também aposta no sucesso da Organização Indiana de Investigação Espacial (ISRO) para mostrar as suas proezas no sector.

(Reportagem de Nivedita Bhattacharjee em Bengaluru – Preparação de Mohammed para o Boletim Árabe) Reportagem adicional de Jayshree B. Upadhyay; Editado por William Mallard e Miral Fahmy

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Nivedita escreve sobre negócios espaciais, startups e outras tecnologias em desenvolvimento que têm o potencial de impactar a jornada da humanidade. Anteriormente, ela cobriu a indústria de vestuário dos EUA, o boom das startups de tecnologia na Índia e outras histórias que definiram o mercado e a indústria durante seus 14 anos na Reuters. Quando ela não está perseguindo suas próprias histórias, ela é editora de escritório. Contato: +9920455129

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