Depois que a FIFA aprovou a mudança, Balogan de Fowler representou o USMNT contra a Inglaterra.

Fowler Balogun deve representar os Estados Unidos depois de trocar a lealdade da Inglaterra e ser reconhecido pela FIFA.

O atacante de 21 anos, que jogou pelos Estados Unidos com menos de 18 anos antes de se mudar para a Inglaterra, poderia representar qualquer país, pois nasceu no Brooklyn, em Nova York, mas se mudou para Londres quando tinha dois anos. Ele também está qualificado para representar a Nigéria.

As regras da FIFA permitem que os jogadores alterem a elegibilidade nacional antes de fazer uma aparição internacional sênior.

Balogun passou a campanha de 2022-23 emprestado do Arsenal ao Reims, marcando 19 vezes em 34 jogos no campeonato.

“Minha decisão de representar os Estados Unidos veio junto com minha família”, disse ele. “Decidimos que o certo para mim era representar o país onde nasci.

“No final, acabou sendo um acéfalo, mas definitivamente é algo que eu queria fazer e me sinto em casa aqui.

“Representar os Estados Unidos significa mais do que as pessoas imaginam. Estou muito orgulhoso e honrado por ter esta oportunidade e quero dar tudo o que tenho para ajudar nosso time a vencer.

O técnico principal da USMNT, Anthony Hudson, acrescentou: “Estamos muito satisfeitos que Fowler tenha escolhido representar os Estados Unidos.

“Ele não é apenas um jogador muito talentoso, mas também uma boa pessoa que vai agregar valor à nossa seleção dentro e fora do campo, à medida que o time continua progredindo.

“É claro que ele valoriza suas raízes americanas e mal podemos esperar para que ele venha e faça parte do time.”

Balogan foi convocado pelos Sub-21 da Inglaterra para as partidas de março contra a França e a Alemanha, mas desistiu devido a uma lesão no tendão da coxa.

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Ele se mudou para Orlando, onde os EUA treinaram durante a janela internacional. Hudson admitiu que houve “discussões” com o atacante durante o intervalo internacional de março, acrescentando que foi “uma oportunidade de compartilhar nosso plano”.

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Falando depois de anunciar sua equipe para as partidas internacionais de março, o técnico da Inglaterra, Gareth Southgate, disse que Balogan deveria ser paciente ao convocar a seleção principal.

“O jogador tem que pesar onde seu coração sente”, disse Southgate. “Se ele se apóia e acha que pode entrar no nosso time, ele está disposto a esperar um pouco por uma oportunidade? Porque quem nos acompanha sabe que damos uma chance aos jogadores jovens.

“Portanto, não podemos convocar o time principal porque não queremos que eles vão para outro lugar.”

Balogun representou a Inglaterra quatro vezes pelos Sub-18 dos Estados Unidos em 2018, ao lado dos atuais jogadores do USMNT Taylor Booth, Aidan Morris e Brian Reynolds.

Os EUA jogam na Liga das Nações da CONCACAF em 16 de junho, quando enfrentarão o México. A Copa Ouro da CONCACAF, sediada nos Estados Unidos, acontece de 24 de junho a 16 de julho.

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(Foto: Getty Images)

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