Descoberta a maior bactéria do mundo do tamanho de um cílio humano

A bactéria recém-descoberta é grande o suficiente para ser visível a olho nu e se assemelha à forma E do tamanho de um cílio, foi encontrado em Guadalupe, nas Pequenas Antilhas, de acordo com um estudo publicado na quinta-feira em Revista Ciência.

Thiomargarita magnifica – em referência ao seu tamanho excepcional – tem um comprimento médio de célula de mais de 9.000 μm, aproximadamente 1 cm (0,4 pol) de comprimento. As células da maioria das bactérias têm cerca de 2 µm de comprimento, embora células maiores possam ter até 750 µm.

T. magnifica pode ter até 2 centímetros de comprimento, de acordo com o co-autor do estudo Jean-Marie Foland, biólogo marinho e cientista do Laboratório de Pesquisa de Sistemas Complexos da Califórnia e membro do Instituto Conjunto do Genoma do Departamento de Energia dos EUA.

“Para entender o tamanho disso para as bactérias, é como se encontrássemos um humano do comprimento do Monte Everest”, disse ele à CNN na quarta-feira.

Mais de 625.000 bactérias E. coli podem caber na superfície de um único T. magnifica. No entanto, apesar do tamanho das bactérias, sua superfície é “notavelmente pura”, livre de bactérias que vivem na superfície de plantas e animais vivos, de acordo com o estudo.

Como você mantém seu tamanho?

Acreditava-se anteriormente que as bactérias não podem crescer até o tamanho visível a olho nu devido à forma como interagem com o ambiente e produzem energia.

Mas T. magnifica tem uma extensa rede de membranas que pode produzir energia para que não dependa apenas da superfície das bactérias Para absorver nutrientes através de sua célula. Volland foi capaz de visualizar e observar células gigantes em 3D com a ajuda de tomografia de raios X em estado sólido, microscopia confocal a laser e microscopia eletrônica de transmissão, de acordo com nova versão.

Ao contrário da maioria das bactérias, que contém material genético flutuando livremente dentro de sua única célula, a célula T. magnifica contém seu próprio DNA contido em pequenos sacos ligados à membrana chamados pepinos.

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“Esta foi uma descoberta muito interessante que abre muitas novas questões porque não é algo que é classicamente observado em bactérias. Na verdade, é uma característica de células mais complexas, o tipo de células que compõem nossos corpos ou nossos animais e plantas “, disse Foland. “Queremos entender o que são esses epítopos e o que exatamente eles fazem, e se eles desempenham um papel no desenvolvimento do gigantismo para essas bactérias, por exemplo.”

T. magnifica foi descoberto em Guadalupe.

T. magnifica foi descoberto pela primeira vez crescendo como finos fios brancos nas superfícies de folhas de mangue em decomposição em manguezais marinhos tropicais rasos em Guadalupe, de acordo com o estudo.

Essas bactérias gigantes crescem em sedimentos no fundo das águas sulfurosas, onde aproveitam a energia química do enxofre e usam o oxigênio da água circundante para produzir açúcares, de acordo com Voland. T. magnifica também pode produzir alimentos a partir de dióxido de carbono.

Tem sido sugerido que por ser muito maior do que a média das bactérias, uma célula T. magnifica poderia ser melhor em acessar oxigênio e enxofre em seu ambiente ao mesmo tempo, de acordo com Volland.

Também é possível que o tamanho das células de T. magnifica em comparação com outros micróbios no conjunto bacteriano signifique que elas não precisam se preocupar em serem comidas por predadores.

É mostrada uma vista subaquática de um dos locais de Guadalupe amostrados por pesquisadores de abril a maio de 2022.

Caixa preta microbiana

Tania Woicki, cientista-chefe do Lawrence Berkeley National Laboratory, na Califórnia, acredita que bactérias gigantes, ou espécies relacionadas, provavelmente serão encontradas em outros manguezais ao redor do mundo.

“Sempre me surpreende o quão pouco sabemos sobre o mundo microbiano e o quanto existe por aí”, disse ela à CNN na quarta-feira, acrescentando que o mundo microbiano “ainda é uma caixa preta”. Wiki, que lidera o Programa de Genômica Microbiana do Joint Genome Institute do Departamento de Energia dos EUA, é um dos principais autores do estudo.

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O estudo concluiu que “o viés de confirmação relacionado ao tamanho do vírus impediu a descoberta de vírus gigantes por mais de um século”. “A descoberta do Ca. T. magnifica sugere que bactérias grandes e complexas podem estar escondidas à vista de todos.”

“Só porque ainda não vimos, não significa que não exista”, acrescentou Wiki.

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