Descoberta de dinossauros sugere por que o T-rex tinha armas pequenas

Reconstrução artística de Meraxes gigas

Uma equipe de cientistas na Argentina diz ter descoberto um novo dinossauro predador gigante com uma cabeça enorme – mas braços pequenos para seu tamanho.

Escrevendo na revista Current Biology, Os cientistas dizem que grandes restos de esqueletos de uma espécie anteriormente desconhecida foram escavados no norte da Patagônia.

O Meraxes gigas tinha cerca de 11 m de comprimento, com um crânio de 4 pés – mas seus braços tinham apenas 2 pés de comprimento.

Os cientistas acreditam que os pequenos membros deram aos carnívoros uma vantagem de sobrevivência.

“Estou convencido de que esses braços relativamente pequenos têm algum tipo de função. O esqueleto mostra grandes músculos e peitorais totalmente desenvolvidos, então o braço tinha músculos fortes”, disse Juan Canal, principal autor do estudo.

“Eles podem ter usado os braços para comportamento reprodutivo, como segurar a fêmea durante o acasalamento ou se apoiar para ficar para trás após uma pausa ou queda”, acrescentou.

O coautor Peter Makovsky disse que os braços do dinossauro tinham “literalmente metade do comprimento do crânio e o animal não conseguiria entrar em sua boca”.

Makovsky disse acreditar que as cabeças maciças da espécie eram a principal ferramenta predatória, desempenhando funções que as armas teriam desempenhado em espécies menores.

O paleontólogo Peter Makovicki estuda fósseis de dinossauros em um local de escavação no norte da Patagônia, Argentina

Peter Makovicki diz que os braços do dinossauro tinham “literalmente metade do comprimento do crânio”

Meraxes gigas – em homenagem a um dragão fictício da série de livros Game of Thrones – pertencem aos carcharodontossaurídeos, ou lagartos com dentes de tubarão.

Acredita-se que o réptil de quatro toneladas tenha percorrido a Terra cerca de 90 a 100 milhões de anos atrás.

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Os cientistas dizem que duas outras espécies – tiranossauros e abelisaurides – também desenvolveram armas pequenas por razões semelhantes.

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