Descubra espécies estranhas de abelhas usando um focinho parecido com um cachorro

Um espécime de uma nova espécie de abelha, Leioproctus zephyr. Crédito: Curtin University

Uma nova espécie de abelha doméstica com um ‘focinho’ parecido com um cachorro foi descoberta nas florestas de Perth, na Austrália Ocidental. Foi identificado por uma pesquisa liderada pela Curtin University, que lança uma nova luz sobre nossos polinizadores mais importantes.

A Dra. Kate Prendergast, da Curtin School of Molecular and Life Sciences, nomeou a nova espécie em homenagem ao seu cão de estimação Zephyr depois de perceber que uma parte proeminente do rosto do inseto parecia semelhante ao focinho de um cachorro. O nome também reconhece o papel que seu cachorro desempenhou no fornecimento de apoio emocional durante seu doutorado. Dr. Prendergast é o autor de um artigo sobre a descoberta publicado em 31 de outubro na Revista de Pesquisa de Himenópteros.

De acordo com o Dr. Prendergast, a descoberta rara e fascinante aumentaria o conhecimento existente sobre nossa biodiversidade em evolução. Também garantirá que as abelhas sejam nomeadas Leopructus zephyratravés de esforços de conservação.

“Quando examinei pela primeira vez as amostras que coletei durante minhas pesquisas de doutorado para descobrir a biodiversidade de abelhas nativas urbanas no hotspot de biodiversidade do sudoeste da Austrália, fiquei imediatamente fascinado pelo rosto muito incomum da abelha”, disse o Dr. Prendergast.

Leioproctus zephyrus .

Um espécime de uma nova espécie de abelha, Leioproctus zephyr. Crédito: Curtin University

“Quando fui identificá-lo, descobri que não correspondia à espécie descrita e tinha certeza de que, se fosse uma espécie conhecida, seria fácil identificá-lo por ser estranho.

“Você só pode confirmar uma espécie em particular olhando-a ao microscópio e passando pelo longo processo de tentar combinar suas características com outras espécies específicas, depois passando para as coleções do museu.

“Ao olhar para a coleção de entomologia do Museu de Washington, descobri que existem alguns espécimes Leopructus zepyrus Foi coletado pela primeira vez em 1979, mas nunca foi descrito cientificamente”.

Dr. Prendergast disse que está animada para desempenhar um papel em tornar a espécie conhecida e seu nome oficial.

“Os insetos em geral são muito diversos e importantes, mas não temos descrições científicas ou nomes para muitos deles”, disse Dr. Prendergast.

“O Leopructus zephyr Tem uma distribuição muito restrita, ocorrendo apenas em sete locais no sudoeste de Washington até agora, e não foi coletado de sua localização original. Eles estavam completamente ausentes das hortas residenciais e estavam presentes apenas em cinco dos remanescentes da mata urbana que inspecionei, alimentando-se de dois tipos de plantas. Jacksonia.

“Esse tipo não é apenas exigente, mas também tem um clipe em forma de focinho. Por isso, dei o nome do meu cachorro Zephyr. Eles foram muito importantes para minha saúde mental e bem-estar durante o período difícil do meu Ph. D. e além.”

Dr. Prendergast foi capaz de confirmar que a nova espécie estava mais intimamente relacionada com outras espécies não identificadas leoproctoAtravés dos[{” attribute=””>DNA barcoding.

Reference: “Leioproctus zephyr Prendergast (Hymenoptera, Colletidae, Leioproctus), an oligoletic new bee species with a distinctive clypeus” by Kit S. Prendergast, 31 October 2022, Journal of Hymenoptera Research.
DOI: 10.3897/jhr.93.85685

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