Descubra um local fóssil único no País de Gales que revela o início da vida

(CNN) Fósseis bem preservados de minúsculos vermes, estrelas do mar, esponjas, cracas e outras criaturas inigualáveis ​​em uma pedreira no País de Gales pintam um quadro da vida na Terra há 462 milhões de anos.



Um verme fossilizado com seus intestinos preservados.

Foi um momento crítico na história do planeta, quando quase não havia vida na Terra, mas animais e algas florescendo nos mares.

O sítio fóssil de Castle Bank perto de Llandrindod Wells em Powys é notável por causa do período de tempo que captura e porque os fósseis mostram tecidos moles como olhos, nervos, intestinos e o cérebro preservados como películas de carbono no lamito, de acordo com um novo relatório. Trabalho publicado na revista natureza e sua evolução na segunda-feira.

O site oferece uma imagem mais completa da diversidade da vida no passado – não apenas dos animais com cascas duras e ossos comumente encontrados como fósseis.

Joseph Botting, autor do estudo e pesquisador honorário do Museu Amjidva Cymru, no País de Gales, descobriu pela primeira vez uma esponja no local em 2013 e coletou alguns fósseis semelhantes ao longo dos anos – mas não conduziu um estudo aprofundado. do local.

Em abril de 2020, com o tempo permitido pelo bloqueio do Covid-19, ele voltou ao local da escavação, perto de sua casa, e descobriu um pedaço de rocha que “tinha coisas com garras”.



Os pesquisadores Lucy Muir, à esquerda, e o Dr. Joseph Botting trabalharam juntos no local no País de Gales.

“Eu basicamente não dormi naquela noite. Depois de encontrar esse tipo de tecido mole, você sabe que qualquer coisa pode se dissolver. Então, nesse ponto Sabíamos que seria importante”.

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Os fósseis datam de um período conhecido como Ordoviciano, quando a vida estava ficando cada vez mais complexa. O início do Cambriano viu as origens dos animais, mas no final do Ordoviciano a Terra abrigava cada vez mais variedade. ecossistemas diversos.

A maioria dos 170 animais descobertos até agora do sítio fóssil era pequena (1-5 milímetros) e muitos deles eram completamente moles quando vivos ou tinham pele dura ou um exoesqueleto. A grande maioria das espécies parece ser completamente desconhecida.



Uma estrela do mar fossilizada foi encontrada no local.

Enquanto outras criaturas de corpo mole do passado foram preservadas de maneira semelhante, principalmente nos depósitos de Burgess Shale nas Montanhas Rochosas canadenses da Colúmbia Britânica, Castle Bank remonta 50 milhões de anos depois, no Ordoviciano Médio.

“Não existe nenhum local semelhante da mesma idade. É um local único”, disse Lucy Muir, coautora do estudo e pesquisadora honorária do Museu Amjidva Cymru, no País de Gales.

Muir e Botting, que são casados, disseram que também queriam destacar a contribuição de sua comunidade local para a descoberta. Um projeto de financiamento coletivo para compra de equipamentos de microscopia ajudou a identificar os animais e entender a importância do local.

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