Destroços de foguetes da missão chinesa de colisão com a Terra

Suspensão

O último lançamento de um foguete maciço da China está, mais uma vez, soando o alarme de que detritos colidirão com a superfície da Terra em um local incerto e muito rapidamente.

Na tarde de domingo, horário local, um foguete Longa Marcha 5B decolou do local de lançamento de Wenchang, na província insular de Hainan, no sul, carregando um novo laboratório movido a energia solar, a Unidade Experimental Wentian, a ser adicionada à China. estação espacial tiangong.

Mas o tamanho pesado do foguete – 53,6 metros (176 pés) de altura e pesa 837.500 kg (mais de 1,8 milhão de libras) – e o design precário de seu lançamento levaram os especialistas a temer que alguns detritos de seu estágio primário não queimassem. re-entra na atmosfera para a terra.

China diz que míssil espacial fora de controle provavelmente não causará danos

Com dois Lançamentos anteriores, o foguete lançou seu primeiro estágio vazio de 23 toneladas em órbita, o que significa que continuará a orbitar a Terra nos próximos dias, à medida que se aproxima gradualmente do pouso. Esta trajetória de voo é difícil de prever devido às flutuações na atmosfera causadas por mudanças na atividade solar.

Embora os especialistas considerem as chances de detritos atingirem uma área povoada extremamente baixas, muitos também acreditam que a China está assumindo um risco desnecessário. Depois que o estágio principal do último lançamento caiu no Oceano Índico, o administrador da NASA, Bill Nelson, disse que a China “não cumpriu os padrões responsáveis ​​em relação aos detritos espaciais”, incluindo a redução dos riscos durante a reentrada e a transparência sobre as operações.

China rejeita acusações de irresponsabilidade. Em resposta às preocupações sobre o lançamento no ano passado, o Ministério das Relações Exteriores da China disse que o potencial de danos era “extremamente baixo”.

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Antes do lançamento, Jonathan McDowell, astrônomo do Centro de Astrofísica que acompanha de perto os lançamentos espaciais, escreveu no Twitter que esperava que a China adotasse um novo design para permitir que o palco central fosse desorbitado.

No final do domingo, McDowell acrescentou que os dados orbitais do Comando Espacial dos EUA em dois objetos de lançamento confirmaram que o estágio principal “ainda está em órbita e não foi ativamente de-orbitado”.

Muitos cientistas concordam com a China que as chances de os detritos causarem sérios danos são pequenas. este Artigo – Mercadoria Ele publicou na Nature Astronomy este mês a chance de que, sob as atuais práticas de lançamento, alguém possa morrer ou ser ferido por partes de um foguete, resultando em reentrada descontrolada em 1 em 10 na próxima década.

Mas muitos pensam que projetos de lançamento como o Long March 5B são um risco desnecessário. “Os provedores de lançamento têm acesso às tecnologias atuais e projetos de missão que podem eliminar a necessidade de reentradas mais descontroladas”, escreveram os autores. Eles propuseram padrões de segurança globais que exigem reentrada controlada.

China envia três astronautas para uma nova estação espacial

Embora fique atrás dos Estados Unidos em muitos aspectos, o programa de voos espaciais da China obteve várias vitórias simbólicas na última década sob o plano do presidente Xi Jinping de transformar a nação em uma potência espacial, incluindo colocar a estação espacial Tiangong em órbita no ano passado.

O acoplamento bem-sucedido do módulo Wentian Experiment na segunda-feira significa que sua posição orbital é apenas mais uma adição longe de ser concluída, e o lançamento final do módulo é esperado ainda este ano. Há três astronautas chineses na estação.

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O rápido aumento da atividade espacial levantou temores do surgimento de uma corrida espacial – e o risco de um acidente devastador e geopoliticamente desestabilizador devido à má comunicação entre as nações. A cooperação entre a China e os Estados Unidos no espaço tem sido mínima desde a Emenda Wolf de 2011, que impediu a NASA de usar financiamento do governo para trabalhar com o governo chinês.

As perspectivas de cooperação internacional foram prejudicadas ainda mais pela crescente parceria da China com a Rússia, que Pequim diz continuar forte apesar da invasão da Ucrânia pelo presidente Vladimir Putin. Os dois no ano passado anunciar Ele planeja construir um local de pesquisa conjunta na lua.

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