Desvendando o mistério do terremoto mais poderoso já ocorrido em Marte

Pesquisadores da Universidade de Oxford, em colaboração com agências espaciais internacionais, descobriram que o maior terremoto marciano já registrado, o S1222a, foi causado por forças tectônicas, e não pelo impacto de um meteorito, sugerindo que Marte pode ser mais ativo sismicamente do que se pensava anteriormente. (Conceito artístico dos efeitos de um terremoto em Marte.)

Liderou a colaboração global Universidade de Oxford Foi determinado que este é o maior evento sísmico de todos os tempos MarteO incidente, conhecido como S1222a, não foi causado pelo impacto de um meteorito. Em vez disso, o evento que foi registrado por NASAAcredita-se que a queda do módulo de pouso InSight por mais de seis horas foi o resultado de enormes forças tectônicas dentro da crosta marciana. Esta descoberta sugere que Marte é mais sismicamente ativo do que se pensava anteriormente, o que poderá ter implicações para futuros esforços de habitação no planeta. Os resultados foram publicados em 17 de outubro na revista Cartas de Pesquisa Geofísica.

Papel de parede do evento Marsquake

O terremoto, que mediu 4,7 e fez com que as vibrações ressoassem em todo o planeta por pelo menos seis horas, foi registrado pela sonda InSight da NASA na quarta-feira, 4 de maio de 2022. Porque seus sinais sísmicos eram semelhantes aos terremotos anteriores que se sabe terem ocorrido. Devido ao impacto dos meteoritos, a equipe acreditou que este evento (apelidado de “S1222a”) também pode ter sido causado por um impacto, e lançou uma busca internacional por uma nova cratera.

Módulo de pouso InSight em Marte

Ilustração artística da sonda InSight Mars. InSight, abreviatura de exploração interior utilizando investigações sísmicas, geodésia e transporte térmico, foi concebido para dar ao Planeta Vermelho o seu primeiro exame abrangente desde a sua formação, há 4,5 mil milhões de anos. Fonte: NASA/JPL-Caltech

Embora Marte seja menor que a Terra, tem uma área de superfície semelhante porque não possui oceanos. Para fazer o levantamento desta enorme área da Terra – 144 milhões de km2 – O líder do estudo, Dr. Benjamin Fernando, do Departamento de Física da Universidade de Oxford, buscou contribuições de Agência Espacial EuropeiaA Agência Espacial Nacional Chinesa, a Organização Indiana de Pesquisa Espacial e a Agência Espacial dos Emirados Árabes Unidos. Acredita-se que esta seja a primeira vez que todas as missões em órbita de Marte colaboram em um único projeto.

Procure evidências de impacto

Durante seu tempo em Marte, o InSight (co-projetado pela Universidade de Oxford) registrou pelo menos 8 eventos marcianos causados ​​por impactos de meteoritos. As duas maiores dessas crateras têm cerca de 150 metros de diâmetro. Se o evento S1222a se formou como resultado de um impacto, espera-se que a cratera tenha pelo menos 300 metros de diâmetro. Cada grupo examinou dados dos seus satélites que orbitam Marte em busca de uma nova cratera ou outro sinal de impacto (por exemplo, o aparecimento de uma nuvem de poeira nas horas seguintes ao terramoto).

Após vários meses de busca, a equipe anunciou que nenhuma nova cratera havia sido encontrada. Eles concluíram que o evento se deveu à liberação de enormes forças tectônicas no interior de Marte. Isto sugere que o planeta é mais sismicamente ativo do que se pensava anteriormente.

“Este projeto representa um enorme esforço internacional para ajudar a resolver o mistério da S1222a, e estou extremamente grato a todas as missões que contribuíram. “Espero que este projeto sirva de modelo para uma cooperação internacional frutífera no espaço profundo.”

Dr.. Benjamin Fernando, Departamento de Física, Universidade de Oxford.

Dr Fernando disse: “Ainda acreditamos que Marte não tem nenhuma placa tectônica ativa hoje, então este evento foi provavelmente causado pela liberação de pressão dentro da crosta marciana. Essas pressões são o resultado de bilhões de anos de evolução, incluindo o resfriamento e contração de várias partes do planeta em taxas diferentes. Ainda não entendemos completamente por que algumas partes do planeta sofrem pressões mais altas do que outras, mas resultados como esses nos ajudam a investigar mais profundamente. Um dia, essas informações podem nos ajudar a entender onde é seguro viver em Marte e onde você pode querer evitá-lo!

Opiniões de especialistas sobre a descoberta

“Esta experiência mostra como é importante manter uma variedade de instrumentos em Marte, e estamos muito satisfeitos por ter realizado esta experiência,” disse a Dra. Daniela Tersch, coordenadora científica da câmara estéreo de alta resolução a bordo da nave espacial Mars Express da ESA. Nosso papel é complementar a abordagem multiinstrumental e internacional deste estudo.

Visão de Marte da NASA

Esta ilustração mostra o módulo de pouso Mars InSight da NASA na superfície de Marte. Crédito: NASA

Da China, o Dr. Jianjun Liu (Observatórios Astronômicos Nacionais, Academia Chinesa de Ciências) acrescentou: “Estamos dispostos a cooperar com cientistas de todo o mundo para compartilhar e aplicar esses dados científicos para obter mais conhecimento sobre Marte, e temos orgulho de apresentar os dados dos geradores de imagens coloridas existentes.” em Tianwen-1 para contribuir com esse esforço.

Dra. Dimitra Atre, líder do grupo Mars Universidade de Nova York Abu Dhabi, contribuindo com dados para a nave espacial Hope dos Emirados Árabes Unidos, disse: “Esta tem sido uma grande oportunidade para mim colaborar com a equipa InSight, bem como com pessoal de outras missões importantes dedicadas ao estudo de Marte. Esta é verdadeiramente a idade de ouro de Marte. Exploração de Marte!”

Observações finais e direções futuras

S1222a foi um dos últimos eventos registrados pela InSight antes de declarar o fim de sua missão em dezembro de 2022. A equipe está agora avançando, aplicando o conhecimento deste estudo em trabalhos futuros, incluindo as próximas missões à Lua e à lua de Titã. Saturno.

Referência: “A origem tectônica do maior terremoto marciano observado pela InSight” por Benjamin Fernando, Ingrid J. Dubar, Constantinos Charalambous, Peter M. Grindrod, Alexander Stott, Abdullah Al-Ateeqi, Dimitra Atre, Savas Ceylan, John Clinton, Matthew Fillingim, Ernest Hopper, Johnathon R. Hill, Taichi Kawamura, Jianjun Liu, Antoine Lucas, Ralph Lorenz, Logindra Ojha, Clement Perrin, Sylvain Becchio , Simon Stehler, Daniela Thiersch, Colin Wilson, Natalia Wojcica, Domenico Giardini, Philip Lognoni e W. Bruce. Banerdt, 17 de outubro de 2023, Cartas de Pesquisa Geofísica.
doi: 10.1029/2023GL103619

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