Dois mundos semelhantes à Terra próximos foram encontrados no ponto ideal para a sobrevivência: ScienceAlert

Na busca por vida em outros planetas, duas pistas promissoras acabaram de surgir: os astrônomos identificaram dois mundos com massas semelhantes à da Terra, situados na zona habitável em torno de uma estrela anã vermelha chamada GJ 1002.

A zona habitável em torno de uma estrela é o ponto ideal entre um planeta que é muito quente ou muito frio para sustentar a vida. Para estar nessa região, os planetas teriam que orbitar suas estrelas a uma distância onde teoricamente poderia haver água líquida em sua superfície.

“GJ 1002 é uma estrela anã vermelha, com apenas um oitavo da massa do Sol,” diz a astrofísica Vera Maria Basinger Do Instituto de Astronomia das Ilhas Canárias (IAC) na Espanha. “É uma estrela bastante fria e fraca. Isso significa que sua zona de habitação está muito próxima da estrela.”

Concepção artística de dois planetas com a massa da Terra orbitando a estrela GJ 1002. (Alejandro Suarez Mascareno / Ines Bonet / IAC)

Embora estejamos longe de confirmar a existência de vida alienígena ou até mesmo de água corrente, GJ 1002b e GJ 1002c marcam todas as caixas até agora – e, a apenas 16 anos-luz de nosso sistema solar, eles estão perto de onde estamos no universo, em termos astrológicos.

Dois instrumentos para olhar para o espaço – expresso (Espectrógrafo Echelle para Exoplanetas Rochosos e Observação Espectral Estável) f Carmen (Pesquisa de alta resolução de Calar Alto por anões M com Exoearts com infravermelho próximo e espectrógrafos Echelle) – eles tiveram que ser usados ​​em conjunto para identificar a estrela e seus planetas.

Isso porque a luz tênue emitida pelo GJ 1002 exigia instrumentos de grande sensibilidade e precisão para identificar suas assinaturas. A equipe de pesquisa usou 139 observações espectrais (medidas de radiação no espaço profundo) feitas entre 2017 e 2021 para descobrir os planetas.

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Até agora, não sabemos muito sobre esses corpos celestes, exceto onde eles estão. GJ 1002b é o mais próximo de sua estrela e leva pouco mais de 10 dias para completar uma órbita; GJ 1002c está mais longe, com uma órbita de pouco mais de 20 dias.

A boa notícia é que a proximidade relativa de GJ 1002b e GJ 1002c significa que é mais fácil fazer observações mais detalhadas. O próximo passo será avaliar a atmosfera com base na luz que ela reflete ou no calor que emite.

“O futuro espectrômetro ANDES do telescópio ELT do ESO, no qual o IAC está envolvido, poderia estudar a presença de oxigênio na atmosfera do GJ 1002c,” diz o astrofísico Junay Gonzalez Hernandez do IAC.

Agora temos um total de 5.000 exoplanetas – planetas fora da Terra – que foram observados. À medida que os telescópios e os algoritmos de análise de dados melhoram, podemos localizar objetos menores e mais distantes da Terra.

Graças a essas melhorias na tecnologia, chegamos perto de poder Meça as assinaturas químicas da vida Nesses planetas distantes, mesmo que estejam a anos-luz de distância no espaço.

A natureza parece empenhada em mostrar que planetas parecidos com a Terra são muito comuns. diz o astrofísico Alejandro Suarez Mascareño do IAC. “Com esses dois, agora sabemos de sete em sistemas planetários muito próximos do Sol.”

Pesquisa publicada em Astronomia e astrofísica.

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