Elena Rybakina e Aryna Sabalenka chegaram à final do Aberto da Austrália

Melbourne, Austrália – O que parecia tão diferente, tão assustador, até mesmo sobre tentar ganhar um título de Grand Slam Elena Rybakina Um pouco mais de seis meses atrás agora vem naturalmente.

Se você conseguir vencer outra partida, adicionará um campeonato no Aberto da Austrália ao torneio que conquistou em Wimbledon.

Rybakina, 23, representando o Cazaquistão, alcançou sua segunda final em três Grand Slams ao vencer Victoria Azarenka 7-6(4), 6-3 em Melbourne Park na quinta-feira, indicando uma rápida recuperação em direção ao topo.

“Tudo era novo em Wimbledon. Agora eu mais ou menos entendo o que esperar”, disse Rybakina, depois de acertar nove aces nas semifinais para levar sua liderança total do torneio para 44.

Isso pode ser útil no sábado, quando você enfrentar o 5º cabeça-de-chave Arina Sabalenka Bielorrússia. Sabalenka, de 24 anos, alcançou sua primeira disputa pelo título de Grand Slam ao derrotar um cabeça-de-chave Magda Lynette 7-6(1), 6-2 na segunda semifinal de quinta-feira.

Sabalenka melhorou para 10-0 em 2023 e venceu todos os 20 sets que disputou nesta temporada.

Mais importante, a vitória sobre Linette deu a Sabalenka seu primeiro gostinho do sucesso em uma semifinal de slam depois que ela estava 0-3 naquele ponto até agora, perdendo todas as tentativas anteriores por 6-4 no terceiro set.

Rybakina e Sabalenka usam um tipo de tênis um tanto semelhante, contando com grandes saques e grandes rebatidas na linha de base. Sabalenka é muito menos cautelosa, no entanto, sua tendência para jogos de alto risco e alta recompensa é evidente contra Linette, que nunca havia passado da terceira rodada em 29 jogos com um major.

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Sabalenka terminou com uma enorme vantagem de 33-9 em vencedores, mas também acumulou mais erros não forçados do que Linette.

A chave para ambas as semifinais, na verdade, foi o desempate no primeiro set. Azarenka perdeu a marca nas rebatidas, o que tornou as coisas mais fáceis para Rybakina, enquanto Sabalenka abriu 6 a 0 para ela. Não é que todos os tiros de Sabalenka acertaram diretamente na linha, mas deve ter parecido assim para Linette.

Enquanto isso, Rybakina aumentou o que já era uma corrida impressionante por meio de uma série de competidores de ponta. Azarenka, campeão do Melbourne Park em 2012 e 2013, se junta à lista de jogadores eliminados por Rybakina nas últimas duas semanas, que inclui o primeiro lugar. Iga Swiatek e nº 17 Jelena Ostapenko – Ambos os títulos principais – vice-campeão do Aberto da Austrália de 2022 Daniel Collins.

“Com certeza, eles são jogadores muito experientes”, disse Rybakina, cujos pais e irmã estiveram na cidade durante o Aberto da Austrália. “Eu sabia que tinha que me concentrar em todos os pontos.”

Como de costume, Rybakina fez isso com seu saque poderoso, atingindo velocidades de até 187 km/h e golpes de solo que ela usou para aparentemente selar pontos à vontade. O desempenho foi particularmente notável contra retornadores e defensores estabelecidos em quadras duras como Azarenka, ex-cabeça-de-chave e três vezes vice-campeão do Aberto dos Estados Unidos.

“Meio difícil de digerir”, disse Azarenka. “Obviamente, tive muitas oportunidades que me dei.”

Rybakina pode estar em 22º lugar em Melbourne e 25º, mas esses números não são indicativos de seu talento e forma. Rybakina não teve o aumento habitual de seu título em julho em Wimbledon, onde nenhum ponto de classificação foi concedido depois que o All England Club baniu jogadores da Rússia e da Bielo-Rússia por invadir a Ucrânia.

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Está fresco e fresco na Rod Laver Arena desde o início de Rybakina contra o Azarenka, com a temperatura caindo abaixo de 70 graus. Isso teria jogado da maneira que o primeiro set foi o mais decadente possível, com cada jogador parecendo ganhar o controle da bola e entregá-la com a mesma rapidez.

“Eu não conseguia jogar tênis com tanta força”, disse Rybakina. “A bola não estava indo muito longe.”

A inconsistência ocasional de Rybakina foi encapsulada no primeiro jogo. Ela começou, ameaçadoramente, com uma dupla falta antes de ser pega com a ajuda de três ases.

Azarenka conseguiu uma vantagem de 3 a 2 em um arremesso completo com as duas mulheres acertando a rede. Mas Rybakina quebrou de volta para subir 5-3.

Isso permitiu que Rybakina trabalhasse o set, e foi um ponto de posse em 40-30, mas Azarenka conjurou um forehand fantástico para passar aquela oportunidade e acabou levando a partida com um grande vencedor de backhand de Bilkent com um grito de “Vamos!”

Um desempate cheio de falta terminou com o forehand largo de Azarenka para bloquear Mubadala com 11 chutes. Rybakina se apaixonou com uma vantagem de 2 a 1 no segundo e, embora continuassem a jogar por mais 25 minutos, o resultado nunca foi questionado.

Com certeza, Rybakina tropeçou novamente ao tentar sacar para a vitória por 5-2. Ninguém esperava que Azarenka fosse embora com tanta calma. Mas uma pausa final, ajudada por uma dupla falta de Azarenka, permitiu a Rybakina dar mais um passo rumo a mais um troféu.

“Pronto”, disse ela, “para dar tudo o que me resta.”

Billie Jean King e seis outros membros do grupo pioneiro “Original 9” do Hall da Fama, cujos contratos de US$ 1 há mais de meio século abriram caminho para os milhões que agora estão em exibição no tênis feminino nas arquibancadas para as semifinais.

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“Quero agradecer muito aos jogadores, porque é incrível o que vocês fizeram por nós e pela nova geração”, disse Rybakina. “Significa muito.”

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