Em apenas três anos, Sam Presti e The Thunder construíram algo especial

Las Vegas – IN Oklahoma City Thunder Eles entraram no Las Vegas Summer Show com duas vitórias, depois de liderar por 2-1 em Salt Lake City no início da semana. cheque número 2 no rascunho, Chet Holmgrendeu show em sua primeira aparição na NBA, Ele marcou 23 pontos, sete rebotes, seis tocos e quatro assistências em conquistar Utah Jazz.

Na partida seguinte, Galen Williams (12º geral) protagonizou com 16 pontos e três rebotes e roubou duas vezes em 22 minutos. No último jogo antes de ir para Vegas, armador pelo segundo ano Josh Gedi Ele teve um dos melhores jogos do verão até agora, quando derrotou seu oponente em uma configuração de pickup e colocou o proprietário Ellison em uma gravadora.

Tudo isso é muito promissor para uma equipe jovem que venceu apenas 46 partidas conjuntas nas últimas duas temporadas. Holmgren foi a primeira escolha no Draft da NBA de 2022, mas não perca de vista os outros jogadores que os escolheram – escolha nº 11 Ousmane Dieng (6 pés-10, envergadura de 7 pés), escolha nº 12 Williams ( 6-6, 7-2 envergadura), e No. 34 escolhe Jaylene Williams (6-10, 7-1 envergadura). Todos os quatro são atletas altos e podem deslizar entre várias poses.

“Pode não ser este ano, porque este grupo deve saber jogar junto, mas o Thunder será um dos melhores times defensivos da liga”, disse um olheiro da NBA ao Yahoo Sports. “Enquanto todos estavam distraídos com o local onde os outros jogadores caíram, Sam Presti convocou um grupo de caras que têm mais de 1,80m, podem passar e praticar muitos esportes. Cada um deles. E você vai se juntar aos Jedi, [Shai] Galgo Alexandre e [Lu] redondo? boba.”

Jedi, o armador com 6-8 fora da Austrália, foi a primeira peça do quebra-cabeça no draft de 2021 quando o Thunder o levou com a sexta escolha geral (eles também adicionaram os goleiros Tri-Mann, Aaron Wiggins e o atacante Jeremiah Robinson-Earl). Na temporada passada, Jedi foi nomeado Jogador do Mês da Conferência Oeste por três meses consecutivos antes de ser afastado dos gramados em fevereiro com uma lesão na coxa.

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Jedi voltou a campo na Liga de Verão de Utah pela primeira vez em quatro meses e parecia confortável ao lado de seus novos companheiros de equipe. Holmgren consistentemente encontrou o ponto certo para sair de um pick-and-pop, e o Jedi encontrou seu ritmo para os outros quando ele entrou no fairway ou ficou à frente da bola durante a transição. Na temporada passada, o Jedi teve uma média de 6,4 assistências por jogo em pouco mais de 50 jogos. Durante os três jogos em Utah, o Jedi jogou 28 moedas que deixaram os fãs admirando seu trabalho habilidoso no fairway.

Chet Holmgren e Josh Gedi de Oklahoma City durante um jogo da liga de verão em Salt Lake City contra o Utah Jazz na Vivent Arena em Salt Lake City em 5 de julho de 2022 (Alex Goodlett/Getty Images)

“Foi um alívio estar de volta ao campo e jogar com esses novos jogadores no time”, disse Gedi após seu primeiro jogo. “Este é o nosso primeiro jogo juntos e encontramos pequenas coisas e quanto mais jogamos, vai crescer e crescer e tudo o que descobrirmos agora em tão pouco tempo é apenas um bônus.”

A equipe da NBA que sintonizou nos primeiros jogos ficou ainda mais impressionada com a maneira como Jedi, que ainda tem apenas 19 anos, assumiu o comando desse jovem time como capitão geral do Team Thunder.

“A forma como o Jedi ocupa tanto espaço com a bola nas mãos, libera todos em campo”, disse outro explorador da NBA ao Yahoo Sports. “Será difícil para essas equipes da liga de verão impedir o movimento da bola com essas pessoas que podem ver a defesa e a maneira como os Jedi entram na pintura”.

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Nos três primeiros jogos de Salt Lake City, não foram os passes incríveis ou os toques finais chamativos na borda que impressionaram, mas sim o impacto na defesa. Thunder causou estragos ao atirar lacunas, correndo tudo e bloqueando tiros por toda parte com Holmgren e Aleksej Pokusevski de 7 pés 1 na pintura.

“Estou muito animado e este é um grupo especial de caras e estou ansioso pelo que podemos construir”, disse Geddy. “Mal posso esperar pelo training camp quando aumentarmos as coisas para começar a temporada.”

Adicionar jogadores veteranos a este grupo durante o treinamento servirá apenas para melhorar os primeiros vislumbres da diversidade defensiva com Dort como um dos melhores jovens defensores da liga e Gilgeous-Alexander na quadra de defesa com Giddey.

O Thunder 38 ainda tem uma escolha de draft impressionante (19 na primeira rodada e 19 segundos) para os próximos sete anos, algo que nenhum outro time fez. Há tanta liberdade e escolha, pois o gerente geral Sam Presti continua a construir algo especial desde o início.

Com tantas opções futuras de recrutamento por aí, muitos estão se perguntando se Oklahoma City tentará entrar novamente na próxima temporada. Fenômeno francês Victor Wimpanyama E a Goleiro do Ponto de Ignição da G League Scoot Henderson esperando nas asas Draft da NBA 2023.

“Só queremos ser melhores do que no ano passado”, disse Gedi. “Enquanto continuarmos melhorando e melhorando, acho que, seja nos playoffs ou não, estaremos bem. Temos um grupo de caras que estão trabalhando duro e mal posso esperar para ver onde todos estão no início da temporada”.

Várias equipes já estão fazendo movimentos de um ano para posicionar a franquia no draft do próximo ano.

O Jazz negociou com Rudy Gobert e Royce O’Neill e ganhou cinco escolhas de primeira rodada e trocou uma escolha no processo. O San Antonio Spurs teve três escolhas na primeira rodada e convocou jovens jogadores habilidosos para se esconder na G League e se desenvolver. Falando com olheiros da liga em Las Vegas, muitos acreditam que os Spurs estão se preparando para os tanques na próxima temporada para escolher os cinco primeiros. O Indiana Pacers e o Houston Rockets são outras duas equipes ainda em fase de reconstrução.

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Isso deixa o trovão. Com todas as escolhas de draft que eles têm (incluindo uma escolha de primeira rodada e duas escolhas de segunda rodada no ano que vem), o Thunder não precisa necessariamente treinar outro jogador importante para adicionar a esse talentoso elenco jovem. Apenas uma equipe chegará a Wembanyama, um cliente em potencial que pode ser um talento do tipo geracional. apenas um. Pode não valer a pena sentar jogadores e atrapalhar o crescimento e a química que esse grupo atual pode construir.

No dia seguinte ao alistamento de Holmgren, ele ligou para meu Jedi imediatamente e quis ir para a academia assim que chegasse em Oklahoma City. Os dois passaram por um treino e terminaram em um jogo um contra um.

“Ele me bateu imediatamente e queria entrar na academia quando chegasse à cidade e, a partir daquele momento, eu sabia que teríamos um talento especial”, disse Jedi ao Yahoo Sports. “Começamos sozinhos e eu sabia que ele seria um bando de caras para defendê-lo. Ele pode parecer magro, mas é forte e forte com a bola nas mãos. Você acha que haveria algum descompasso com um grande goleiro, o goleiro tem a vantagem, mas ele pode sentar e defender, e sim, ele venceu.Na primeira partida de simples.

“Mal posso esperar para continuar a jogar com ele, ambos são jogadores da equipa principal e queremos vencer. O que construímos aqui será especial”.

Com Giddey já abrindo os espaços na Summer League e encontrando Holmgren, Pokusevski, Williams ou qualquer um no pick-and-pop, é difícil imaginar o front office fechando as coisas para atrapalhar o desenvolvimento dessa equipe jovem e perigosa. . O Thunder silenciosamente moldou o futuro da franquia sob o nariz de todos e é apenas uma questão de tempo até que tudo comece juntos em campo.

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