Em sua imagem mais recente, o Telescópio Webb parece mais perto de casa

Ampliação / Imagem composta Webb de Júpiter a partir de três filtros.

NASA, a Agência Espacial Européia, a Agência Espacial Canadense e a equipe Jupiter ERS; Processamento de imagem por Judy Schmidt.

NASA lançado mais duas fotos Feito a partir de dados coletados pelo Telescópio Espacial James Webb, ele revela detalhes incríveis sobre o maior planeta do sistema solar.

Os dados usados ​​para processar as imagens foram capturados no final de julho com a câmera de infravermelho próximo do telescópio, que monitora a luz em comprimentos de onda ligeiramente maiores do que aqueles na extremidade vermelha do espectro visível. Ao observar Júpiter nesses comprimentos de onda além da luz visível, o poderoso telescópio espacial é capaz de extrair detalhes do planeta nunca antes vistos.

Uma imagem, em particular, mostra auroras em ambos os pólos causadas pelo forte campo magnético de Júpiter. As cores nestas imagens estão erradas – porque a luz infravermelha é invisível ao olho humano, a luz é mapeada para o espectro visível. A aurora brilha em um filtro ajustado para as cores mais vermelhas devido à emissão de hidrogênio ionizado.

A “Grande Mancha Vermelha” de Júpiter também se destaca nas novas imagens, embora pareça branca em vez de vermelha. Esta cor branca indica um reflexo do topo das nuvens em grandes altitudes.

A segunda imagem fornece uma visão mais ampla do sistema joviano e inclui uma visão dos anéis finos do planeta, duas pequenas luas e a extensão da aurora boreal. É muito difícil notar os anéis de longe, porque eles são um milhão de vezes mais leves que o planeta. Galáxias distantes também aparecem em segundo plano.

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Emke de Pater, professor emérito da Universidade da Califórnia, Berkeley, liderou as observações científicas de Webb do planeta junto com Thierry Foucher, professor do Observatório de Paris.

“Nós realmente não esperávamos que fosse tão bom, francamente”, disse ela no comunicado de imprensa que acompanha as fotos. “É muito legal podermos ver detalhes sobre Júpiter com seus anéis, pequenas luas e até galáxias em uma foto.”

Imagem composta do sistema do comprador, com etiquetas para destacar as diversas funcionalidades.
Ampliação / Imagem composta do sistema do comprador, com etiquetas para destacar as diversas funcionalidades.

NASA, a Agência Espacial Européia, a Agência Espacial Canadense e a equipe Jupiter ERS; Processamento de imagem por Ricardo Hueso (UPV/EHU) e Judy Schmidt.

Por que demorou tanto para processar essas imagens? A resposta simples é que o Telescópio Espacial James Webb não captura imagens com grandes espelhos que podem simplesmente ser transmitidos de volta à Terra. Em vez disso, os dados brutos de brilho da luz dos detectores Webb são enviados para o Space Telescope Science Institute em Baltimore, Maryland. Cientistas, incluindo pesquisadores da NASA, traduzem esses dados em imagens, das quais as melhores são divulgadas.

No entanto, esse repositório de dados é público e os cientistas cidadãos também podem usar esses dados para processar imagens. No caso das fotos do novo comprador, Judy Schmidt, da Califórnia, fez esse trabalho de processamento. Para a imagem que inclui os pequenos satélites, colaborei com Ricardo Hueso, que estuda as atmosferas dos planetas na Universidade do País Basco, na Espanha.

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