Em uma descoberta rara, os cientistas descobriram o pedaço mais antigo de pele fossilizada

Agora, um pequeno pedaço de fóssil planar encontrado em uma caverna em Oklahoma Um pedaço primitivo de pele preservada, relatam os arqueólogos quinta-feira na revista Current Biology. A descoberta permite aos cientistas compreender melhor como os ancestrais de muitos dos animais terrestres de hoje se adaptaram à vida na terra, e pode eventualmente lançar luz sobre o desenvolvimento posterior das penas e dos cabelos.

Antigo espécime de pele, maior que uma unha humana Nos primeiros dias do período Permiano, há cerca de 289 milhões de anos, os continentes da Terra fundiram-se num supercontinente rodeado por um oceano global. Esta paisagem sustentava diversos grupos de plantas antigas, répteis, anfíbios primitivos e vários insetos.

Um clima geralmente mais quente e seco durante o período Permiano desempenhou um papel significativo na facilitação da transição dos primeiros répteis de um estilo de vida semiaquático para um estilo de vida totalmente terrestre. O surgimento de importantes grupos reptilianos acabou por levar à evolução e à maior separação entre mamíferos e répteis – embora o Permiano tenha terminado numa dramática extinção em massa que eliminou 90 por cento das espécies do planeta.

O estudo dos fósseis do período Permiano fornece aos cientistas informações valiosas sobre os animais ancestrais que eventualmente evoluíram para as formas de vida que conhecemos hoje.

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Embora os cientistas não possam dizer com certeza de que espécie provém a pele fossilizada, as suas estruturas microscópicas mostram que fazia parte de um grupo chamado amniotas, que inclui mamíferos, répteis e aves. O padrão é semelhante ao da pele de crocodilo, indicando que este tipo de pele pode ter sido encontrado nos primeiros répteis e seus parentes.

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“A preservação de tecidos moles é extremamente rara e esta descoberta de fóssil representa, na verdade, a primeira grande inovação na estrutura do maior órgão do corpo, que é a pele”, disse o co-autor do estudo, Robert Reiss. Toronto em Mississauga.

Um colecionador amador descobriu o fóssil de pele enquanto trabalhava no sistema de cavernas calcárias Richards Spur, um conhecido local de fósseis ao norte de Lawton, Oklahoma. O colecionador doou a pesquisadores em 2018. Este lenço foi enviado para Reyes e sua equipe. Ethan Mooney é estudante de pós-graduação em paleontologia na Universidade de Toronto.

A fossilização da pele e dos tecidos moles é rara, mas os autores acreditam que as condições ricas em argila da caverna, incluindo o derramamento de petróleo, proporcionaram um ambiente ideal para a preservação. Os hidrocarbonetos em derramamentos de óleo evitam a decomposição e decomposição, isolando efetivamente os tecidos moles do oxigênio e da atividade microbiana, contribuindo para sua preservação a longo prazo.

Como a pele fossilizada é tão delicada, os pesquisadores incorporaram a amostra em epóxi e cortaram um diamante de ponta fina para examiná-la ao microscópio. Os pesquisadores conseguiram datar o fóssil com base em pesquisas anteriores publicadas em 2013.

A partir de seus estudos, eles também puderam aprender que o fóssil tinha características anatômicas semelhantes às de espécies extintas. Captorhinus acutiqual Viveu durante o período Permiano e pertenceu ao primeiro grupo de répteis. A pesquisa sugere que essas espécies tinham pele ou tecido epidérmico flexível e resistente que pode ter desempenhado funções protetoras, locomotoras ou estruturais.

Paul E., professor de ciências fósseis e ambientais na Universidade de Columbia que não esteve envolvido na pesquisa. Olsen disse que uma das maiores conclusões da descoberta é que ela aborda alguns dos mistérios que cercam a evolução do ancestral comum. Mamíferos e Répteis. Esses dois ramos divergiram durante a Era Paleozóica, que inclui o Permiano.

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“Esta é uma descoberta emocionante porque estimula mais descobertas em um só lugar… e poderemos eventualmente aprender que tipo de pele os répteis tinham”, disse Olsen.

As descobertas do período Permiano fornecem informações importantes sobre a história evolutiva da vida na Terra, a dinâmica dos ecossistemas antigos e as mudanças ambientais durante este período crucial na história da Terra.

Mooney disse: “Muitas pessoas não pensam sobre o que veio antes dos dinossauros e, em nosso estudo, somos capazes de relembrar o que alguns desses ancestrais fizeram por muitos grupos importantes. [animals] Hoje sabemos e podemos parecer que amamos.”

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