Equipes de emergência correram para o local de um ataque de míssil russo. Então outro míssil veio.

As equipes de resgate concluíram uma busca por sobreviventes na terça-feira, depois que um ataque de míssil russo em uma pequena cidade ucraniana na noite de segunda-feira ocorreu 37 minutos depois, aparentemente visando trabalhadores de emergência que responderam ao primeiro ataque.

Autoridades disseram que pelo menos nove pessoas morreram, incluindo uma equipe de resgate, e 82 ficaram feridas, incluindo 38 equipes de emergência e duas crianças. O ataque devastou a cidade de Pokrovsk, localizada a cerca de 43 milhas a noroeste de Donetsk ocupada pelos russos e a 30 milhas da linha de frente.

O presidente Volodymyr Zelensky disse em seu discurso na noite de terça-feira que atacar equipes de resgate foi uma “decisão deliberada” dos russos para “causar o máximo de dor e dano”.

Após o segundo ataque, a busca por sobreviventes foi suspensa durante a noite devido à preocupação de que ataques adicionais contra as equipes de resgate pudessem ocorrer, de acordo com o ministro de Assuntos Internos da Ucrânia, Ihor Klimenko. Autoridades ucranianas disseram que pelo menos 12 prédios de vários andares, incluindo um hotel, a promotoria, uma farmácia, lojas e dois cafés, foram danificados.

O serviço de emergência do estado da Ucrânia disse que, quando as operações de resgate foram concluídas na terça-feira, 122 toneladas de entulho haviam sido removidas do centro da cidade.

O Ministério da Defesa da Rússia afirmou que suas forças bombardearam um posto de comando das forças ucranianas na cidade, de acordo com a agência de notícias estatal russa TASS, usando o antigo nome da cidade, Krasnoarmeysk.

As autoridades ucranianas rejeitaram essa afirmação. “Claro que essa alegação de propaganda russa hipócrita não tem base de fato”, disse Serhiy Cherefati, porta-voz das forças ucranianas no leste. Disse o Pravda ucraniano.

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Fotografias dos destroços mostraram um prédio de cinco andares sem parte do andar superior e muitos dos caixilhos das janelas bastante danificados. Os detritos estavam espalhados em um parquinho infantil. Um restaurante italiano chamado Corleone’s, um ponto de encontro popular para voluntários e jornalistas que viajam para a linha de frente, foi deixado em ruínas.

Os sucessivos ataques têm sido devastadores mesmo para uma população amplamente acostumada a viver sua vida cotidiana a quilômetros da linha de frente. Isso parece ser o que as autoridades ucranianas chamaram de “ataque de toque duplo”, uma tática destinada a matar trabalhadores de emergência ou bombeiros que estavam respondendo ao local do ataque inicial.

Pavlo Kirilenko, chefe do departamento militar regional, disse que as autoridades receberam um alerta cerca de 10 minutos antes do segundo ataque com mísseis, o que ajudou a evitar maiores baixas.

“Se houvesse uma multidão e nenhuma medida adicional tivesse sido tomada literalmente em 10 minutos, as consequências teriam sido muito piores”, disse ele em rede nacional de televisão.

Zelensky e outras autoridades ucranianas prestaram homenagem ao heroísmo dos trabalhadores de emergência e lamentaram por Andriy Omelchenko, o socorrista que foi morto pelo segundo míssil.

Autoridades disseram que Omelchenko, 52, que era vice-chefe do serviço de emergência do estado da Ucrânia na região, “deu metade de sua vida para servir”.

As forças russas realizaram outro ataque duplo, na noite de segunda-feira, em um vilarejo no distrito de Kupyansk, na região de Kharkiv, matando civis e ferindo equipes de emergência que vieram ajudar, segundo Oleg Synigubov, chefe da administração regional.

Pelo menos duas pessoas morreram e outras nove – quatro delas socorristas – ficaram feridas, disse Sinigubov.

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Anushka Patel E Daniel Victor Contribuir para a elaboração de relatórios.

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