Equipes do Canadá combatendo incêndios florestais; Evacue todos os residentes de Yellowknife

(Reuters) – Bombeiros canadenses lutaram na manhã desta quinta-feira para evitar que incêndios florestais chegassem à cidade de Yellowknife, no norte do país, para onde todos os seus 20 mil residentes estão saindo depois que uma ordem de evacuação foi anunciada.

Bombardeiros de água voavam baixo sobre Yellowknife enquanto uma fumaça espessa envolvia a vasta e escassamente povoada capital dos Territórios do Noroeste.

O gabinete do primeiro-ministro Justin Trudeau disse que planeja convocar uma reunião do Grupo de Resposta a Incidentes para discutir os incêndios ainda nesta quinta-feira. O grupo é composto por altos funcionários e ministros e se reúne em situações de crise.

Esta é a pior temporada de incêndios florestais no Canadá, com mais de 1.000 incêndios ativos em todo o país, incluindo 265 nos Territórios do Noroeste. Especialistas dizem que a mudança climática exacerbou o problema dos incêndios florestais.

Os territórios, com uma população de apenas 46.000 habitantes, têm infraestrutura limitada e há apenas uma rota de duas pistas de Yellowknife a Alberta, no sul, uma jornada de cerca de 540 quilômetros (335 milhas).

O prazo para deixar Yellowknife é sexta-feira ao meio-dia, horário local (18h00 GMT). O incêndio está localizado a cerca de 16 quilômetros a nordeste da cidade e as autoridades dizem que pode atingir os arredores até sábado se não chover.

A prefeita de Yellowknife, Rebecca Alte, disse que equipes especiais estão cortando árvores perto da cidade em um esforço para evitar que as chamas se espalhem. Eles também planejam usar retardadores de fogo enquanto garantem o funcionamento dos sistemas de sprinklers da cidade, disse ela à Canadian Broadcasting Corp.

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“Mas muito foco permanece no início do incêndio, para retardar a progressão do fogo”, disse ela.

Alte disse que cinco voos partirão do aeroporto na quinta-feira para buscar aqueles que não têm carro ou não se sentem capazes de fazer a longa viagem até Alberta.

Até agora, cerca de 134.000 quilômetros quadrados (52.000 milhas quadradas) de terra foram queimados no Canadá, mais de seis vezes a média de 10 anos. Quase 200.000 pessoas foram forçadas a evacuar em algum momento nesta temporada.

Em um post de mídia social, o Territories Fire Service disse que um incêndio que ameaçava Hay River, uma comunidade de cerca de 3.000 pessoas ao sul de Great Slave Lake, foi interrompido durante a noite.

“As regiões nunca viram nada assim em termos de incêndios florestais… É uma situação inimaginável para muitos”, disse Mike Westwick, oficial de informações sobre incêndios do distrito, à CBC.

Os incêndios também afetaram a indústria e a produção de energia. A De Beers, produtora de diamantes, disse em comunicado que sua mina Gahchokoy, cerca de 280 quilômetros a nordeste de Yellowknife, continuou a operar apesar da evacuação de vários funcionários de comunidades próximas.

Em maio de 2016, um incêndio destruiu 10% dos edifícios na cidade produtora de energia de Fort McMurray, no norte de Alberta, forçando 90.000 residentes a evacuar mais de um milhão de barris por dia de produção de petróleo.

Em junho de 2021, 90% dos edifícios em Leyton Village, na Colúmbia Britânica, pegaram fogo, um dia depois de registrar a temperatura mais quente já registrada no Canadá.

gráficos da Reuters

Reportagem adicional de Divya Rajagopal em Toronto. Edição por Devika Syamnath e David Gregorio

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Cobrindo notícias políticas, econômicas e gerais do Canadá, bem como notícias de última hora na América do Norte, ele trabalhou anteriormente em Londres e Moscou e foi o vencedor do Reuters Treasury Department Scoop deste ano.

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