Especialistas em clima soam o alarme sobre a vida vegetal prosperando no manto de gelo da Groenlândia | terra verde

Grandes áreas da camada de gelo em derretimento da Gronelândia estão agora a produzir vegetação, ameaçando aumentar as emissões de gases com efeito de estufa, aumentar o nível do mar e desestabilizar a paisagem.

Um estudo documentou a mudança desde a década de 1980 e mostrou que grandes áreas de gelo foram substituídas por rochas estéreis, zonas húmidas e arbustos, criando uma mudança no ambiente.

A análise dos registos de satélite mostrou que, ao longo das últimas três décadas, cerca de 18.000 milhas quadradas da camada de gelo e dos glaciares da Gronelândia derreteram, uma área equivalente ao tamanho da Albânia e que corresponde a 1,6% da sua cobertura total de gelo.

À medida que o gelo recuou, a área de terra onde as plantas cresciam aumentou em 33.774 milhas quadradas, mais que o dobro da área coberta quando o estudo começou.

Os resultados mostram que as zonas húmidas em toda a Gronelândia, que são uma fonte de emissões de metano, quase quadruplicaram.

Há evidências de que o aumento da vegetação leva a mais perda de gelo. Foto: Michael_PhD

O maior aumento na vegetação densa de zonas húmidas ocorreu em torno de Kangerlussuaq, no sudoeste, e em áreas isoladas, no nordeste.

Os cientistas dizem que o aumento da temperatura do ar está a provocar o recuo do gelo e, desde a década de 1970, a temperatura da região aumentou duas vezes mais que a média global. Na Gronelândia, as temperaturas médias anuais do ar entre 2007 e 2012 foram 3°C superiores à média entre 1979 e 2000.

De acordo com os resultados, há evidências de que o aumento da vegetação leva a mais perda de gelo.

Jonathan Karivick, cientista da terra na Universidade de Leeds e coautor do livro Um estudo publicado na revista Scientific Reports“Temos visto sinais de que a perda de gelo está a desencadear outras reações que levarão a mais perda de gelo e a uma maior ‘ecologização’ da Gronelândia, à medida que o encolhimento do gelo expõe rocha nua que é eventualmente colonizada por tundra e arbustos”, disse ele.

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“Ao mesmo tempo, a água libertada pelo derretimento do gelo agita sedimentos e sedimentos, eventualmente formando zonas húmidas e pântanos.”

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O Dr. Michael Grimes, principal autor do relatório, disse: “A expansão da vegetação, que ocorre em conjunto com o recuo dos glaciares e das camadas de gelo, altera dramaticamente o fluxo de sedimentos e nutrientes para as águas costeiras.

“Estas mudanças são críticas, especialmente para os povos indígenas cujas práticas tradicionais de caça de subsistência dependem da estabilidade destes ecossistemas sensíveis. Além disso, a perda da massa de gelo da Gronelândia está a contribuir significativamente para a subida global do nível do mar, uma tendência que coloca desafios.” tanto agora como no futuro.

Os investigadores usaram as suas descobertas para desenvolver um modelo para prever as áreas da Gronelândia que provavelmente testemunharão mudanças “significativas e aceleradas” no futuro, para continuar a monitorizar a situação.

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