Espera-se que os Estados Unidos reduzam as suas forças perto do Médio Oriente, removendo a Força de Reacção Rápida Naval do Mediterrâneo.

Comando Central das Forças Navais dos EUA/Reuters/Arquivo

Nesta foto tirada em agosto de 2023, o USS Bataan é visto cruzando o Mar Vermelho.



CNN

a Força de reação rápida marinha Espera-se que deixe o Mediterrâneo oriental nas próximas semanas e regresse aos Estados Unidos, segundo dois responsáveis ​​da defesa, numa redução significativa das forças norte-americanas na região.

O grupo anfíbio USS Bataan e a 26ª Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais (MEU) deverão começar a navegar em direção aos Estados Unidos em março, disse uma autoridade, embora o cronograma exato para a partida não seja claro. O Pentágono ainda poderá decidir manter o grupo na região se a situação se deteriorar rapidamente.

A Força de Reação Rápida da Marinha foi implantada pela primeira vez em julho e enviada para a região em outubro. Anteriormente, havia sido estendido para permanecer no Mediterrâneo oriental, de acordo com a CNN. Capazes de realizar operações anfíbias e algumas operações especiais, os fuzileiros navais também são treinados para auxiliar nas evacuações, um dos motivos pelos quais foram enviados no início da guerra. Guerra de Gaza. Mas à medida que a guerra se aproximava do seu quinto mês, a necessidade de evacuar os cidadãos americanos não se concretizou.

O Pentágono não quis comentar.

Os Estados Unidos mantiveram um porta-aviões ou navio de assalto anfíbio no Mediterrâneo oriental logo após os ataques de 7 de Outubro em Israel. Os navios de guerra destinavam-se a dissuadir os representantes iranianos na região, como o Hezbollah no Líbano, de agravar uma situação já volátil e arriscar um conflito regional mais amplo.

Pelo menos por agora, os representantes iranianos na região suspenderam os seus ataques às forças dos EUA no Iraque e na Síria. Depois de uma série contínua de ataques após o início da guerra em Gaza – as forças dos EUA foram atacadas pelo menos 170 vezes desde o início da guerra – não houve nenhum ataque às forças dos EUA durante mais de três semanas. A cessação repentina dos ataques ocorre após um ataque unilateral de drone que matou três militares dos EUA e feriu cerca de 70 outros na Jordânia, no final de janeiro.

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“Certamente saudamos o facto de não ter havido ataques”, disse a vice-secretária de imprensa do Pentágono, Sabrina Singh, numa conferência de imprensa na quinta-feira. “Acho que enviamos uma mensagem muito forte com as nossas greves e continuaremos a fazê-lo se necessário, e faremos isso no momento e no local de nossa escolha.”

O esperado regresso do USS Bataan significará que os Estados Unidos não terão um navio de guerra capaz de operar aeronaves de combate no Mediterrâneo Oriental pela primeira vez desde Outubro. O grupo Bataan inclui 4.000 marinheiros e fuzileiros navais – quase 2.000 dos quais fazem parte do 26º MEU – e transporta mais de duas dúzias de aeronaves de asa fixa e rotativa.

Os Estados Unidos ainda têm um destróier com mísseis teleguiados no Mediterrâneo oriental e outros navios de guerra próximos que poderiam ser enviados para a região, se necessário. O grupo de ataque de porta-aviões USS Dwight D. Eisenhower está atualmente operando no Mar Vermelho. Os caças F/A-18 da Marinha do porta-aviões e os destróieres do grupo conduziram vários ataques contra alvos Houthi no Iêmen, bem como interceptaram repetidamente lançamentos Houthi contra navios comerciais e navais. Em diversas ocasiões, os Estados Unidos também destruíram drones navais.

Pouco depois de 7 de outubro, o secretário de Defesa Lloyd Austin ordenou que o grupo de ataque do porta-aviões USS Gerald R. Ford se dirigisse ao Mediterrâneo oriental. Dias depois, o grupo de ataque do porta-aviões USS Dwight D. Eisenhower saiu dos Estados Unidos e dirigiu-se para a região. O grupo anfíbio USS Bataan, que já se encontrava no Golfo de Omã como parte de um esforço para dissuadir a agressão iraniana, também foi enviado para águas perto de Israel.

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Isto coloca três grupos principais de navios de guerra, incluindo milhares de marinheiros e uma Força de Resposta Pronta da Marinha, no Médio Oriente, ao mesmo tempo, uma grande concentração de forças dos EUA em resposta à guerra em Gaza.

Mas em Janeiro, com a guerra a atingir a marca dos três meses e sem mostrar sinais de um cessar-fogo permanente, os Estados Unidos começaram a retirar algumas das suas forças da região. O Ford Carrier Strike Group, que foi ampliado várias vezes, partiu do Mediterrâneo oriental no início de janeiro, para ser substituído pelo Bataan Amphibious Ready Group e pela Naval Rapid Reaction Force.

Os Estados Unidos também têm trabalhado activamente para mediar a redução dos combates ao longo da fronteira libanesa entre Israel e o Hezbollah.

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