Esperava-se que um satélite extinto da NASA caísse na Terra em dias

Uma espaçonave aposentada da NASA está prestes a encontrar seu fim ardente, queimando na atmosfera da Terra após seu esperado queda livre de órbita no final desta semana.

A espaçonave Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager (RHESSI) deve reentrar na atmosfera da Terra em 19 de abril por volta das 21h30 ET, o que fará ou quebrará 16 horas, NASA anunciar Com base nas últimas estimativas do Departamento de Defesa.

O satélite de 300 quilos provavelmente queimará durante a reentrada, embora algumas partes possam sobreviver mergulhando na atmosfera e chegando à superfície. A NASA tranquilizou os residentes da Terra, no entanto, que o risco de danos é de cerca de 1 em 2.467. A agência espacial continuará monitorando o retorno do RHESSI para melhorar suas previsões.

A missão foi lançada em 5 de fevereiro de 2002 com o único propósito de observar o sol dia após dia. A missão do RHESSI era procurar explosões solares – Enormes explosões de radiação que o Sol lança no espaço (e às vezes em direção à Terra). “Pergunte a qualquer cientista que trabalhou no RHESSI qual é o seu brilho favorito, e eles facilmente encontrarão uma data, como se fosse um aniversário ou feriado do qual sempre se lembrarão”, NASA livros em 2018 declaração.

Depois de anos fornecendo aos cientistas dados valiosos sobre nossa estrela hospedeira, a espaçonave envelhecida foi oficialmente aposentada em 16 de agosto de 2018. RHESSI passou seus anos de aposentadoria em órbita baixa estável da Terra, mas o arrasto atmosférico estava puxando a espaçonave, diminuindo gradualmente sua órbita até finalmente voltou através da atmosfera esta semana.

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Durante sua missão, o RHESSI observou mais de 75.000 erupções solares, cada uma memorável à sua maneira, de acordo com a NASA. “Uma pessoa até tinha um brilho muito odiado”, disse o heliofísico Sam Crocker no comunicado da NASA. “Ele discutia muito com os colegas sobre ele, tentando explicar, o que nem sempre era agradável.”

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