Esta será a primeira espaçonave dos EUA a pousar na Lua desde a Apollo

A Astrobotics finalmente ofereceu um olhar mais atento à nave que transportará cargas científicas na superfície da lua. A empresa revelou a versão final de sua sonda Peregrine Moon antes de seu lançamento no último trimestre do ano. É um design exterior simples que parece uma tigela virada de cabeça para baixo, mas seria suficiente para transportar 24 missões, incluindo 11 elementos da NASA, a espaçonave Carnegie Mellon, remessas especiais e até “mensagens culturais” da Terra.

Os falcões peregrinos têm uma altura de pouco mais de um metro e oitenta e podem acomodar até 100 quilos (cerca de 220 libras no chão). E o mais importante para os clientes, é relativamente barato – custará US$ 1,2 milhão por quilograma para transportar cargas úteis para a superfície lunar (US$ 300.000 para a órbita). Isso parece caro, mas é uma pechincha em comparação com o custo de lançamento dos mísseis. SpaceX agora Envio US $ 67 milhões por lançamento do Falcon 9, e isso é “apenas” que atinge a órbita da Terra.

A equipe Astrobotic ainda não terminou de integrar cargas úteis, realizar testes ambientais e enviar Peregrine para Cabo Canaveral, onde será lançado a bordo de um foguete ULA Vulcan Centaur. No entanto, as cargas úteis já foram integradas nas plataformas de voo.

A máquina deve fazer história se e quando for bem-sucedida. Espera-se que a Peregrine seja a primeira espaçonave dos EUA a pousar (corretamente) na Lua desde programa Apollo está acabado. Missões anteriores, como Lunar Prospector, LCROSS, GRAIL e LADEE, terminaram em acidentes intencionais. O esforço da Astrobotic não será tão crítico quanto O desembarque da tripulação de ArtemisMas ajudará a destacar o interesse renovado da humanidade em estar na Lua.

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