Estados Unidos permitem que Eni e Repsol enviem petróleo venezuelano para a Europa para fontes de dívida

HOUSTON/WASHINGTON (Reuters) – A petrolífera italiana Eni SpA e a espanhola Repsol podem começar a enviar petróleo venezuelano para a Europa já no próximo mês para substituir o petróleo russo, disseram cinco pessoas familiarizadas com o assunto. As trocas de dívidas foram interrompidas há dois anos, quando Washington intensificou as sanções à Venezuela.

Espera-se que o volume de petróleo que a Eni e a Repsol recebam não seja grande, disse uma pessoa, e que qualquer impacto nos preços globais do petróleo seja modesto. Mas a luz verde de Washington para retomar os fluxos de petróleo venezuelanos há muito congelados para a Europa pode fornecer um impulso simbólico ao presidente venezuelano Nicolás Maduro.

As fontes disseram que o Departamento de Estado dos EUA deu permissão para as duas empresas retomarem os embarques em uma carta. O governo do presidente dos EUA, Joe Biden, espera que o petróleo venezuelano ajude a Europa a reduzir a dependência da Rússia e redirecionar alguns embarques venezuelanos da China. Outro objetivo, disseram duas pessoas à Reuters, era convencer Maduro a retomar as negociações políticas com a oposição venezuelana.

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As pessoas disseram que as duas empresas europeias de energia, que têm joint ventures com a estatal PDVSA, podem contabilizar os embarques de petróleo como dívidas não pagas e lucros atrasados.

Uma pessoa disse que a principal condição é que o petróleo recebido “deve ir para a Europa. Não pode ser revendido em outro lugar”.

Essa pessoa disse que Washington acredita que a PDVSA não se beneficiaria financeiramente dessas transações sem dinheiro, ao contrário das atuais vendas de petróleo da Venezuela para a China. A China não assinou as sanções ocidentais contra a Rússia e continuou a comprar petróleo e gás russos, apesar dos apelos americanos.

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As licenças chegaram no mês passado, mas detalhes e restrições de revenda não haviam sido relatados anteriormente.

Onde você está (ENI.MI)Ele se recusou a comentar, citando uma política de não comentar “questões de potencial sensibilidade comercial”. Repsol (REP.MC) Ele não respondeu aos pedidos de comentários.

Outros são excluídos

Washington não deu bônus semelhantes à petrolífera americana Chevron Corp(CVX.N)India Oil and Natural Gas Company Limited (ONGC) (ONGC.NS) O francês Maurel & Prom SA(MAUP.PA)que também pressionou o Departamento de Estado dos EUA e o Tesouro dos EUA a receber petróleo em troca de bilhões de dólares em dívidas acumuladas da Venezuela.

Todas as cinco empresas petrolíferas interromperam as trocas de dívida em meados de 2020 em meio à campanha de “pressão máxima” do ex-presidente dos EUA, Donald Trump, que cortou as exportações de petróleo venezuelano, mas não conseguiu derrubar Maduro.

A PDVSA não programou a Eni e a Repsol para movimentar nenhum carregamento este mês, de acordo com o programa de carregamento inicial da PDVSA em 3 de junho visto pela Reuters.

A vice-presidente venezuelana, Delcy Rodriguez, tuitou no mês passado que espera que as iniciativas dos EUA “abrissem caminho para o levantamento completo das sanções ilegais que afetam todo o nosso povo”.

Conecte-se com Caracas

O governo Biden manteve suas conversas de alto nível com Caracas em março, e a Venezuela libertou dois dos pelo menos 10 cidadãos americanos presos e prometeu retomar as negociações eleitorais com a oposição. Maduro ainda não concordou com uma data para voltar à mesa de negociações. Consulte Mais informação

Parlamentares republicanos e alguns colegas democratas em Biden que se opõem a qualquer relaxamento da política dos EUA em relação a Maduro criticaram a abordagem dos EUA à Venezuela como muito tendenciosa.

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Washington insiste que mais alívio das sanções à Venezuela será condicionado ao progresso em direção a mudanças democráticas enquanto Maduro negocia com a oposição.

No mês passado, o governo Biden permitiu que a Chevron, a maior empresa de petróleo dos EUA ainda operando na Venezuela, falasse com o governo Maduro e a PDVSA sobre futuras operações na Venezuela. Consulte Mais informação

Na época, uma das fontes disse à Reuters que o Departamento de Estado dos EUA enviou secretamente cartas à Eni e à Repsol dizendo que Washington “não se oporia” se eles retomassem os acordos de petróleo por dívida e trouxessem petróleo para a Europa.

Duas pessoas em Washington disseram que as cartas lhes asseguravam que não enfrentariam sanções por receberem carregamentos de petróleo venezuelano para cobrar dívidas pendentes.

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O pedido da Chevron ao Tesouro dos EUA para expandir suas operações na Venezuela veio quando o Departamento de Estado emitiu cartas de não objeção à Eni e à Repsol. A pessoa familiarizada com o assunto em Washington se recusou a dizer se o pedido da Chevron ainda estava sendo considerado.

A gigante do petróleo dos EUA recebeu uma licença contínua de seis meses para preservar seus ativos e uma aprovação dos EUA para falar com funcionários do governo venezuelano sobre operações futuras. Consulte Mais informação

Não ficou imediatamente claro se Washington havia concordado com as trocas de petróleo por combustível que as empresas europeias fizeram com a PDVSA até 2020, as trocas que proporcionaram alívio à Venezuela faminta de gasolina.

A China se tornou o maior cliente do petróleo venezuelano, com até 70% dos embarques mensais indo para suas refinarias. Consulte Mais informação

(Reportagem adicional de Mariana Baraga em Houston e Matt Spitalnik em Washington); Escrito por Gary McWilliams; Edição por David Gregorio e Lisa Schumaker

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