Estaremos testemunhando o fim das ambições espaciais da Roscosmos?

Era a história de dois programas espaciais. No domingo, o módulo de pouso Luna-25 da Rússia quebrou enquanto se preparava para pousar no pólo sul da Lua no dia seguinte, apenas para colidir com a superfície lunar. Se tivesse aterrado, teria sido o primeiro regresso do país à Lua desde 1976, quando era conhecida como União Soviética. Em vez disso, acabou sendo mais um olho negro para um programa espacial sitiado.

Poucos dias depois, o módulo de pouso indiano Chandrayaan-3 pousou com sucesso no pólo sul da Lua, tornando a Índia o quarto país a pousar na superfície da Lua, depois da União Soviética, dos Estados Unidos e da China. Lá, os pesquisadores esperam implantar um rover para procurar e estudar o gelo e o solo da região, que muitos suspeitam conter recursos valiosos e vitais para futuras missões lunares.

Embora tenha sido uma missão amplamente bem-sucedida, o módulo de pouso Chandrayaan-3 destacou o declínio relativo da agência espacial civil da Rússia, a Roscosmos. Tinha visto a sua posição no cenário mundial ser abalada no rescaldo da invasão da Ucrânia e já estava a sofrer com uma litania de notícias embaraçosas, desde os discursos do seu antigo chefe, Dmitry Rogozin, até múltiplos incidentes com risco de vida. Causado aos astronautas da Estação Espacial Internacional. O fracasso do Luna-25 põe em causa as ambições de longo prazo da Roscosmos e se estamos ou não a testemunhar o estertor das ambições espaciais da Rússia.

“Os problemas com Roscosmos definitivamente existiam antes da invasão da Ucrânia”, disse John Logsdon, fundador do Instituto de Política Espacial da Universidade George Washington, ao The Daily Beast. Ele disse que as questões que assolam o programa espacial da Rússia refletem as mesmas que têm atormentado o país há décadas, incluindo a burocracia kafkiana e as irregularidades financeiras.

“Eles não tinham financiamento suficiente nem prioridade suficiente, mas tinham muita corrupção”, disse Logsdon.

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Na verdade, a falta de financiamento paralisou o outrora orgulhoso programa espacial. Em 2015, o governo russo cortou os gastos com a Roscosmos em mais de um terço devido à crise financeira causada pelas sanções económicas ocidentais em resposta à invasão da Ucrânia em 2014. Isto levou a um atraso significativo nos planos da agência de estabelecer a sua própria estação espacial até 2023.– O que não aconteceu de forma clara e não ganhou muito desenvolvimento desde o seu anúncio.

E em 2018, a Roscosmos enfrentou novamente cortes orçamentais no valor de quase 2,4 mil milhões de dólares. Os cortes causaram mais atrasos nas suas ambições espaciais, bem como na construção dos seus espaçoportos. Isto apesar do presidente russo, Vladimir Putin, ter dito no mesmo ano: “É necessário melhorar radicalmente a qualidade e a fiabilidade das naves espaciais e dos veículos de lançamento”. […] Manter a liderança cada vez mais ameaçada da Rússia no espaço.

Mais recentemente, em 2021, Putin anunciou outro corte no financiamento da Roscosmos para os próximos três anos devido à crise financeira causada pelas sanções económicas ocidentais em resposta à invasão da Ucrânia (pare-nos se já ouviu isto antes). Também como pano de fundo de tudo isso estava o anúncio da agência espacial de que perdeu colossais US$ 262,4 milhões em receitas em 2020 devido a uma variedade de problemas causados ​​pela pandemia de COVID-19.

Apesar disso, Putin ainda expressa o desejo de que a Roscosmos restaure as ambições espaciais do país à sua antiga hegemonia, temendo que seja rapidamente ultrapassada pela concorrência ocidental de empresas como a SpaceX. No entanto, muito disto pode provavelmente ser atribuído ao desejo de Putin de que o país domine o espaço para fins geopolíticos e não científicos.

Logsdon explicou que isso pode ser visto através do foco de Moscou nas Forças Aeroespaciais Russas e na sua resposta à Força Aeroespacial Americana. Este ramo não só tem recebido a maior atenção quando se trata das ambições espaciais da Rússia, mas também controla os recursos necessários para a exploração espacial.

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“O equivalente russo da Força Espacial do Exército tem recebido financiamento prioritário nos últimos 10 anos ou mais”, disse ele. “Eles desenvolveram uma ampla gama de capacidades militares que os Estados Unidos consideram uma espécie de ameaça”.

“Os militares controlam todos os veículos de lançamento”, acrescentou Logsdon. Isto significa que a Roscosmos carece de autonomia e autonomia para realizar missões quando comparada com empresas como a NASA.

Há também a corrupção desenfreada que ocorreu em toda a Roscosmos, exacerbada pelo seu antigo chefe, Rogozin. Embora ele tenha deixado o cargo após a invasão ucraniana, muitos especialistas espaciais culpam Rogozin pelo estado atual da agência.

Sob sua proteção, a Roscosmos passou por uma série de embaraçosos lançamentos fracassados ​​e sofreu corrupção em grande escala. A apropriação indevida de fundos destinados à construção do cosmódromo de Vostochny, no leste da Rússia – o mesmo espaçoporto de onde foi lançada a malfadada sonda Luna 25 – levou a penas de prisão para quatro ex-executivos de uma empresa de construção em 2021.

Isto leva-nos ao dia em que o último plano de voo espacial lunar da Roscosmos fracassou. Este fracasso representa um grande revés para as esperanças da agência de estabelecer uma posição segura na Lua, que se tornou um prémio brilhante para as nações espaciais do mundo.

Isto deve-se ao facto de se acreditar que a Lua – especialmente o seu pólo sul – é rica em recursos e materiais que as futuras colónias lunares podem utilizar, como água e minerais. É por isso que a China e a Índia enviaram recentemente veículos espaciais à Lua. É também por isso que os Estados Unidos e a NASA investiram milhares de milhões de dólares no programa Artemis para devolver astronautas americanos à Lua e estabelecer uma base permanente.

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“Há uma especulação muito forte de que existem recursos nas crateras [lunar] “A Antártica tem valores técnicos e econômicos, bem como interesse científico”, disse Logsdon. “Há uma ‘corrida’ para ser o primeiro a chegar à região Antártica”.

No entanto, com a Roscosmos a actuar agora com ambas as mãos amarradas nas costas, está agora muito atrás da concorrência, independentemente do que Putin possa dizer. A indústria espacial da Rússia não é tão avançada ou bem financiada como no Ocidente, que possui empresas privadas como a SpaceX e a Blue Origin.

Isso não significa que a Roskosmos deva ser descartada ainda, alertou Logsdon. Ele acrescentou: “Depende de como a liderança russa reagirá a este fracasso”. “Eles podem dizer – como fizeram os Estados Unidos depois da falha do ônibus espacial, ou do incêndio da Apollo 1, ou de algumas de nossas falhas em Marte – que isso é inaceitável e que temos que voltar para onde queremos estar. Ou podem dizer : não vamos jogar dinheiro bom atrás de dinheiro. O ruim, subestimando o programa cívico.

Mas, por enquanto, as coisas parecem sombrias para a Roscosmos. O famoso programa espacial soviético-russo já demonstrou domínio quase completo quando se tratava do espaço. Produziu heróis como Yuri Gagarin e eventos inovadores como o primeiro satélite artificial em órbita e sondas interplanetárias para Vénus e Marte.

Agora, apesar da sua ambição elevada, ela é uma sombra do que era, uma vítima da sua própria corrupção, incompetência e ganância.

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