Este é o melhor momento para ver um cometa verde passar pela Terra pela primeira vez desde a Era do Gelo. Veja como, onde e quando vê-lo.

Cometa ZTF, fotografado em 19 de dezembro de 2022.Dan Bartlett

  • Recentemente, os astrônomos detectaram um cometa verde se aproximando da Terra pela primeira vez em 50.000 anos.

  • O cometa ZTF pode nunca mais voltar, então podemos ser os últimos humanos a vê-lo.

  • Veja como, onde e quando ver o cometa passar pela Terra no final de janeiro e início de fevereiro.

Poderíamos ser os últimos humanos a ver o cometa verde passar pela Terra Os confins do sistema solar No final de janeiro e início de fevereiro.

C/2022 E3 (ZTF), ou cometa ZTF para abreviar – o nome que os astrônomos deram à bola de neve espacial depois que ela foi descoberta pela instalação transitória de Zwicky em março – não esteve em nossa vizinhança cósmica desde a última Era do Gelo.

Pesquisadores calculado Essa bola gelada de gás, poeira e rocha orbita o Sol há quase 50.000 anos, o que significa que os neandertais ainda caminhavam pela Terra e que os humanos haviam acabado de migrar da África pela primeira vez quando o cometa zumbiu pela última vez.

Sem telescópios ou binóculos, esses povos antigos podem não ter visto o cometa. E pode nunca haver uma chance de vê-la novamente.

“Algumas previsões sugerem que a órbita deste cometa é tão excêntrica que não está mais em órbita – então não retornará e apenas continuará”, disse Jessica Lee, astrônoma do Royal Observatory Greenwich. Newsweek.

Portanto, pode valer a pena procurar o cometa ZTF e se tornar um dos poucos humanos que o viram de perto. Aqui está o que você precisa saber para aumentar suas chances.

Quando você vê o cometa verde?

Um homem olhando para as estrelas com um telescópio

Você pode precisar de um pequeno telescópio para localizar o cometa ZTF, mas binóculos podem ser suficientes.Brian Allen / Getty Images

No hemisfério norte, o cometa verde deve ser visível antes do amanhecer no final de janeiro, de acordo com NASA.

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Uma lua nova totalmente sombreada pode fornecer céus escuros perfeitos para espionagem de cometas em 21 de janeiro.

Então, no início de fevereiro, o cometa será visível no hemisfério sul.

O cometa ZTF passará a cerca de 26 milhões de milhas da Terra – o mais próximo possível – em 2 de fevereiro. Isso é 109 vezes a distância média da lua, mas o cometa está queimando tanto que ainda pode ser visto no céu noturno.

Espera-se que o cometa seja mais brilhante em 31 de janeiro e 1º de fevereiro, embora a Lua seja brilhante e o cometa seja “o objeto mais fraco visto sem ajuda óptica em céus muito claros e muito escuros”, de acordo com Planetário Adler.

É importante se preparar para o sucesso se estiver tentando encontrá-lo.

Como identificar um cometa verde

A princípio, localizar o cometa ZTF pode exigir um telescópio, mas à medida que ele se aproxima da Terra, os observadores podem vê-lo com binóculos ou mesmo a olho nu.

A NASA escreveu em uma atualização sobre 29 de dezembro.

Para melhor visualização, escolha uma noite clara e afaste-se das luzes da cidade para O céu mais escuro possível. Quando a lua estiver escura, ou pelo menos quando estiver abaixo do horizonte, o céu ficará mais escuro.

Se você estiver perto de uma área urbana, convém trazer binóculos ou até mesmo um telescópio, caso as luzes do cometa ofusquem o olho nu.

Onde procurar o cometa ZTF no céu noturno

Olhe para as estrelas certas para ver o cometa verde. para mim EarthSky.orgO cometa é atualmente visto passando pela constelação de Boötes, perto de sua fronteira com Hércules. Ele está indo em direção a Polaris – a Estrela do Norte – e será visível nas proximidades da estrela em 30 de janeiro. Aparecerá no início da noite quando se aproximar de Polaris.

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“Ele provavelmente se distinguirá de outras estrelas porque parecerá um pouco mais confuso em comparação com outras estrelas”, disse Thomas Prince, diretor do Instituto W.M. Keck para Estudos Espaciais da Caltech. tempo FOX.

No hemisfério sul, em 10 de fevereiro, o cometa estará a 1,5 grau de Marte, segundo Prince. Esta é a largura do seu dedo mindinho quando você o segura no comprimento do braço. Se você conseguir identificar o brilhante Marte no céu, procure o cometa.

Publicação EarthSky mapas Para ajudá-lo a localizar objetos de referência – Hércules, Polaris e Marte – no céu noturno.

Por que o cometa é verde?

O cometa tem uma “coma esverdeada, uma cauda curta e larga de poeira e uma cauda longa e fraca de íons”, de acordo com a NASA.

Muitos cometas brilham em verde. laboratório Pesquisa ela tem Eu conectei esta auréola em uma molécula reativa chamada dicarbono, que emite luz verde quando a luz do sol a decompõe.

O dicarbonato é comum em cometas, mas geralmente não é encontrado em suas caudas.

É por isso que o coma – a névoa que envolve a bola congelada de gás, poeira e rocha no centro de um cometa – brilha em verde, enquanto a cauda permanece branca.

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