Estranhos terremotos semelhantes a tsunamis sacodem algumas estrelas em nossa galáxia, revela a espaçonave Gaia

Terremotos incomuns Entre as várias novas descobertas feitas por Gaia, uma missão lançada em 2013 para criar um “mapa multidimensional preciso e completo da Via Láctea”. Na segunda-feira, a Agência Espacial Europeia divulgou o terceiro conjunto de dados da espaçonave, revelando novos detalhes sobre os quase dois bilhões de estrelas em nossa galáxia.

Connie Aerts, professora do Instituto de Astronomia da Universidade de Leuven, na Bélgica, e membro da Colaboração GIA, um grupo de 400 pesquisadores que trabalham nos dados do projeto, disse à ESA News Liberar.

A agência descreveu as oscilações estelares observadas por Gaia como “ondas de tsunami em grande escala“Isso mudou a forma das estrelas. Gaia não foi originalmente projetado para detectar o fenômeno, mas foi capaz de discernir o forte movimento na superfície de Milhares de estrelas, incluindo alguns lugares onde terremotos estelares raramente foram vistos antes.

Anteriormente, o Gaia detectou oscilações radiais – movimentos divergentes de um ponto comum – que faziam com que algumas estrelas inchassem e contraíssem periodicamente, mantendo sua forma esférica. As oscilações recém-descobertas não eram radiais.

Gaia está localizada a aproximadamente 930.000 milhas da Terra na direção oposta ao Sol. A espaçonave carrega dois telescópios que podem pesquisar nossa galáxia a partir de um local chamado Lagrange Point 2 ou L2. Nesse ponto, a espaçonave é capaz de permanecer em um local fixo devido ao equilíbrio das forças gravitacionais entre a Terra e o Sol.

Isso também significa que a espaçonave não sofre interferência da luz da Terra e pode usar o mínimo de combustível para permanecer estacionária. O ponto de vista permite que Gaia tenha visões irrestritas e examine constantemente nossa galáxia.

“Usando este incrível banco de dados, podemos construir uma imagem abrangente da Via Láctea e mergulhar em sua incrível história de formação, vendo evidências em primeira mão de interações violentas passadas com outras galáxias e enxames internos de intensa formação estelar ao longo[da Via Láctea ]braços espirais”, disse Nicholas Walton, pesquisador do Instituto de Astronomia da Universidade de Cambridge e membro da ESA Gaia Collaboration, na situação atual.

Muitas das informações mais recentes sobre a Via Láctea foram reveladas por dados espectroscópicos de Gaia, que resultaram de uma técnica na qual a luz das estrelas é dividida em suas cores componentes, como um arco-íris.

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Os dados recolhidos pelo Gaia incluem novas informações sobre Composição química, temperaturas, massa e idade das estrelas, bem como A velocidade com que eles se movem em direção ou para longe da Terra. Informações detalhadas também foram divulgadas sobre mais de 150.000 asteroides em nosso sistema solar e poeira espacial – o que fica entre as estrelas.

Os dados do Gaia revelam a velocidade com que mais de 30 milhões de estrelas da Via Láctea estão se aproximando ou se afastando da Terra.  O azul mostra as partes do céu onde o movimento médio das estrelas está em nossa direção, enquanto o vermelho mostra as áreas onde o movimento médio está mais distante de nós.

George Seabrook, pesquisador sênior da Mullard Space Science Laboratory da University College London, em um comunicado divulgado pela Royal Astronomical Society.

“Quanto mais estrelas conhecemos sua química, melhor podemos entender nossa galáxia como um todo. O catálogo químico de seis milhões de estrelas de Gaia é dez vezes maior do que os catálogos anteriores da Terra, então isso é realmente revolucionário. estrelas são. e como elas se movem. Agora também sabemos do que muitas dessas estrelas são feitas”, disse Seabrook.

Cerca de 50 artigos científicos baseados em dados do Gaia serão publicados na segunda-feira; Alguns aparecerão em uma edição especial Do Journal of Astronomy and Astrophysics.

“Ao contrário de outras missões que visam objetos específicos, Gaia é uma missão de pesquisa”, disse Timo Prosti, cientista do projeto Gaia da ESA.

“Isto significa que, enquanto escaneia todo o céu com bilhões de estrelas muitas vezes, Gaia está fadada a fazer descobertas que outras missões mais especializadas não perderão”, disse Prostie. “Este é um de seus pontos fortes, e mal podemos esperar que a comunidade de astronomia mergulhe em nossos novos dados para descobrir mais sobre nossa galáxia e seus arredores do que jamais imaginamos”.

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