EUA dizem que Rússia gastou milhões em campanha política global secreta

A Rússia transferiu secretamente pelo menos US$ 300 milhões para partidos e candidatos políticos estrangeiros em mais de duas dúzias de países desde 2014, em um esforço para moldar eventos políticos fora de suas fronteiras, de acordo com uma nova revisão de inteligência dos EUA.

Moscou planejava gastar centenas de milhões de dólares adicionais como parte de sua campanha secreta para enfraquecer as democracias e fortalecer as forças políticas globais vistas como alinhadas aos interesses do Kremlin, de acordo com a revisão, encomendada pelo governo Biden neste verão.

Um alto funcionário dos EUA, que como outros funcionários conversou com repórteres na terça-feira sob condição de anonimato para discutir as descobertas de inteligência, disse que o governo decidiu desclassificar algumas das descobertas da revisão em um esforço para combater a capacidade da Rússia de influenciar sistemas políticos em países do Europa, África e outros lugares.

“Ao destacar as finanças políticas secretas russas e as tentativas russas de minar os processos democráticos, estamos informando a esses partidos e candidatos estrangeiros que, se aceitarem secretamente dinheiro russo, podemos e vamos expô-lo”, disse o funcionário.

Os países onde tais atividades foram identificadas incluem Albânia, Montenegro, Madagascar e possivelmente Equador, segundo uma fonte administrativa familiarizada com o assunto.

Autoridades apontaram para um país asiático, que não quis ser identificado, dizendo que o embaixador russo havia dado milhões de dólares em dinheiro a um candidato presidencial. Eles disseram que as forças ligadas ao Kremlin também usaram empresas de fachada, centros de pesquisa e outros meios para influenciar eventos políticos, às vezes em benefício de grupos de extrema direita.

O alto funcionário disse que o governo dos EUA viu um ligeiro aumento no financiamento político secreto russo em 2014. A revisão não abordou as atividades russas dentro dos Estados Unidos.

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Classificações de todos nós agências de espionagem e Investigação bipartidária do Senado Concluiu que a Rússia sob o presidente Vladimir Putin lançou uma campanha para interferir nas eleições presidenciais de 2016 para ajudar o então candidato Donald Trump.

A divulgação de detalhes da suposta campanha de influência política do Kremlin ocorre no momento em que os Estados Unidos ampliam seu apoio militar à Ucrânia em sua guerra contra a Rússia, agora em seu sétimo mês.

Desde o início deste ano, a Casa Branca tomou a medida incomum de liberar repetidamente informações desclassificadas sobre as intenções e ações de Moscou em relação à Ucrânia, como parte de um esforço para afastar as ambições de Putin e combater o que autoridades americanas descreveram como desinformação russa.

Comunicado do Ministério das Relações Exteriores de segunda-feira Embaixadas dos EUA em mais de 100 países descreveram supostas atividades russas e sugeriram medidas que os Estados Unidos e seus aliados poderiam tomar para responder, incluindo sanções e proibições de viagem ou a expulsão de suspeitos de espionagem russa envolvidos em atividades de financiamento político.

O telegrama, que as autoridades forneceram aos repórteres, dizia que o financiamento político russo às vezes era supervisionado por autoridades e legisladores do governo russo e realizado por órgãos como o Serviço Federal de Segurança da Rússia.

orgasmo Também mencionou os nomes de oligarcas russos que disseram estar envolvidos em “esquemas de financiamento”, incluindo Yevgeny Prigozhin e Alexander Babakov.

Prigozhin, conhecido como “chef de Putin” depois de fazer grandes somas em contratos de catering do governo russo, foi contratado por autoridades dos EUA em 2018. Tentativa de interferir nas eleições americanas de 2016. Ele foi ligado à empresa militar privada de Wagner e é procurado pelo FBI.

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Babakov é um legislador russo supostamente envolvido no caso A. Financiar um partido de extrema-direita na França.

O cabo dizia que Moscou usou criptomoedas, dinheiro e presentes para moldar eventos políticos em outros países, muitas vezes usando contas e recursos das embaixadas russas para fazê-lo.

Nos próximos meses, a Rússia poderá contar cada vez mais com seu próprio conjunto de ferramentas de influência clandestina, incluindo financiamento político secreto, na América Central e do Sul, África, Oriente Médio e Ásia, em um esforço para minar a eficácia das sanções internacionais e manter a influência em essas regiões em meio à guerra em curso na Ucrânia.

Diplomatas dos EUA informam seus colegas em outros países sobre atividades que autoridades americanas acreditam que poderiam contornar os países e os valores identificados.

“Acreditamos que esta é apenas a ponta do iceberg”, disse o alto funcionário. “Então, em vez de ficar de lado, estamos compartilhando essas ações de resposta”.

Autoridades dos EUA também estão pedindo aos países parceiros que compartilhem suas próprias informações sobre o financiamento russo para ajudar o governo dos EUA a ter uma visão mais completa do que a Rússia está fazendo.

Embora a revisão não tenha abordado os esforços de influência russa nos Estados Unidos, o alto funcionário reconheceu que essa questão continua sendo um grande desafio que requer trabalho contínuo para proteger o sistema político e as eleições americanas.

“Não há dúvida de que também temos essa vulnerabilidade”, disse o funcionário.

Paul Sonn em Washington contribuiu para este relatório.

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