Evidência da existência do Monstro Cumbria? Cientistas encontraram DNA de grandes felinos em ovelhas selvagens no Lake District



Há muito tempo existem rumores de que grandes felinos vagam pelo interior da Grã-Bretanha.

Fotografias desfocadas, rastros grandes e inexplicáveis ​​e relatos dramáticos de testemunhas oculares aumentam rotineiramente o mistério de sua existência.

Mas os cientistas dizem agora ter encontrado provas conclusivas de que o leopardo vagueia pela área do lago, depois de terem comparado o ADN encontrado numa ovelha morta com o de grandes felinos não domésticos.

O professor Reuben Alabi analisou uma amostra retirada de uma carcaça de ovelha e descobriu DNA de pantera, o que significa que deve ter vindo de um leão, leopardo, leopardo, onça ou leopardo das neves.

Ele disse que a presença do tigre é mais provável em solo britânico e que esta descoberta emocionante é a primeira evidência científica de que grandes felinos não domésticos estão vagando pelo Reino Unido.

Cientistas dizem ter encontrado provas definitivas de que um leopardo vagueia pelo Lake District – depois de compararem o DNA encontrado em uma ovelha morta com grandes felinos não domésticos (imagem de banco de imagens)

O biólogo Professor Allaby, que disse sempre ter tido a “mente aberta” sobre a presença de grandes felinos na Grã-Bretanha, disse à revista BBC Wildlife que os resultados dos seus testes não lhe deixaram dúvidas de que havia gatos assombrando a zona rural de Cumbria.

“Isso me torna um convertido”, disse ele. “No balanço das probabilidades, acho que este é um verdadeiro sucesso.”

Os restos mortais das ovelhas foram descobertos pela residente de Cumbria, Sharon Larkin Snowden, em um local elevado não revelado em outubro.

Perturbou o que se alimentava da carcaça e o animal correu em direção a um muro de pedra antes de desaparecer.

“Vi algo preto correndo e a princípio pensei que fosse um cão pastor”, disse ela. “Então verifiquei novamente e percebi que era um gato preto. Ele correu em direção a uma parede de pedra, parou e pulou na parede. Era grande, do tamanho de um pastor alemão.”

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Larkin Snowden pegou um cotonete do corpo e enviou para Rick Minter, apresentador do Big Cat Conversations, que por sua vez o passou para o professor Allaby.

Ele analisou a amostra em seu laboratório na Universidade de Warwick e descobriu DNA de raposa e de tigre. Ele disse que os resultados indicam que a ovelha foi comida por uma raposa e um gato grande, como um tigre.

Uma imagem granulada, postada por um grupo do Facebook chamado Big Cats in Cumbria, corresponde a outros supostos avistamentos na zona rural ao redor de Bowness-on-Windermere, no South Lake District.

O professor Alabi disse estar relativamente confiante de que a amostra, que continha apenas uma pequena quantidade de DNA de um grande felino, não era falsa, acrescentando: “Se isso fosse falso, eu esperaria que houvesse muito DNA para detectarmos”. .” Certifique-se de encontrá-lo.

“Seria muito difícil implantar um pequeno número de moléculas com qualquer quantidade de destreza – não acho que conseguiria fazer isso, muito menos uma pessoa normal.”

No entanto, o professor Alabi disse que não havia DNA suficiente para determinar o sexo exato do grande felino.

Ele também disse que são necessárias mais amostras antes que ele possa publicar pesquisas sobre suas descobertas ou dizer conclusivamente que um grande felino estava perambulando por Cumbria.

Mas Egil Drøge, pesquisador de presas predadoras da Universidade de Oxford, disse estar cético.

Ele disse à BBC: “Não havia boas fotos de grandes felinos na área e não houve relatos de ovelhas sendo abatidas”. Eu gostaria de ver evidências mais convincentes e replicadas.

“Se um grande felino estivesse vagando pela Inglaterra, seria de esperar ver grupos de ovelhas sendo mortos. Ter um grande felino em um espaço confinado, como um campo, com ovelhas, levaria muito rapidamente à morte de muitas dessas ovelhas. Isso não passará despercebido.”

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Os restos mortais de ovelhas foram descobertos pela residente de Cumbria, Sharon Larkin Snowden, em um local elevado não revelado em outubro (imagem de banco de imagens)

As reivindicações de grandes felinos no Reino Unido não são um fenômeno novo. Há rumores de que o chamado Monstro Bodmin assombra as charnecas da Cornualha desde a década de 1970, e testes de DNA em pêlos de animais encontrados em arame farpado em Gloucestershire em 2022 indicaram a presença de um grande felino.

Houve muitos avistamentos possíveis em Cumbria desde a virada do século XX.

Em 2015, Nitch Bowden, funcionário de um hotel de 26 anos, falou ao jornal local sobre seu medo de ser atropelado e derrubado por um grande gato enquanto caminhava em Tarn Hawes Wood, entre Coniston e Hawkshead.

Ele alegou ter acordado meia hora depois sem se lembrar do ataque, mas tinha hematomas, um corte profundo de doze centímetros no ombro esquerdo e o que pareciam ser quatro marcas de garras no antebraço.

“Eu sei que a coisa toda é um pouco rebuscada, mas parece muito vago e não está fora do reino das possibilidades”, disse Bowden ao Westmorland Gazette.

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