Ex-chefe da Fujitsu 'chocado' com ações dos correios

  • Escrito por Ben King
  • Correspondente de negócios, BBC News

Fonte da imagem, Imagens Getty

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Roger Gilbert atuou como CEO e depois presidente da Fujitsu no Reino Unido e Irlanda

Roger Gilbert, ex-chefe da Fujitsu, disse à BBC que a questão de processar sub-postmasters só foi levantada com ele uma vez durante seu mandato de 2009 a 2012.

Acrescentou que a equipa Horizon lhe garantiu que os Correios estavam a gerir os processos “de forma eficiente e honesta”.

Ele disse que ficou “chocado” com as ações dos Correios e expressou sua simpatia pelas vítimas do escândalo e suas famílias.

A Fujitsu não quis comentar.

O ex-chefe da Fujitsu no Reino Unido compartilhou seus primeiros comentários detalhados na mídia sobre o escândalo Horizon com a BBC. Ele optou por responder às perguntas por e-mail apenas porque disse que isso permitia respostas ponderadas.

Ele começou seu e-mail dizendo: “Estou chocado com as ações dos Correios ao processar tantas pessoas inocentes. É certo que haja um inquérito público para investigar o que aconteceu e aguardo com expectativa o seu relatório, no qual estou confiante. eles fornecerão.” Muito mais informações do que a minha visão muito limitada das operações da Horizon pode fornecer.

Gilbert (76 anos) foi CEO dos negócios da Fujitsu no Reino Unido e na Irlanda de Abril de 2009 a Março ou Abril de 2011, altura em que entregou o seu cargo ao seu sucessor, Duncan Tait. Ele atuou como Presidente do Conselho por mais um ano, antes de se aposentar em 2012.

Este foi um período crucial no desenvolvimento do escândalo Horizon – os Correios asseguravam condenações para cerca de 50 casos por ano naquela altura, acusando os subpostmasters de aceitarem dinheiro que parecia estar desaparecido apenas devido a falhas no computador Horizon. Sistema projetado pela Fujitsu.

2009 foi o ano em que a Computer Weekly publicou os resultados de uma investigação de um ano sobre o escândalo, detalhando os casos dos ex-postmasters Alan Bates, Lee Castleton, Joe Hamilton e outros. Foi um relatório marcante que desempenhou um papel importante na divulgação da história.

“Durante minha gestão, a Computer Weekly não era uma publicação que eu assinasse ou que tivesse conhecimento da campanha”, diz Gilbert. “No entanto, vi um artigo em outra revista que se referia a uma disputa entre os Correios e vários subpostmasters.”

Descreve como Alan Bates e a Justice for Post Office Masters Alliance estavam preparando uma ação legal contra os Correios, o que acabaria por levar a uma vitória no Tribunal Superior em 2019.

A história deles foi contada no drama da ITV no início deste ano, trazendo um novo destaque para a situação dos subpostmasters.

“Eu discuti isso”, diz o Sr. Gilbert [the article] Juntamente com os membros da equipa do Projecto Horizon, passaram a acreditar que os processos instaurados pelos Correios estão a ser geridos de forma eficiente e honesta. Na altura, eu não estava sozinho nesta crença, e observo que os meios de comunicação nacionais, incluindo a BBC, não noticiaram sobre os Correios e a Horizon até finais de 2014, creio eu.

O programa Today da Radio 4 entrevistou Mark Davies dos Correios em dezembro daquele ano, embora a BBC já tivesse coberto a história antes. O programa de língua galesa Taro Naw cobriu o assunto em 2009, e Inside Out publicou um documentário em 2011.

O Sr. Gilbert diz que a questão de processar subpostmasters não foi levantada novamente com ele durante o resto de seu tempo na Fujitsu.

O contrato Horizon foi um dos muitos celebrados pela Fujitsu, numa empresa com um volume de negócios na altura de 2,3 mil milhões de libras e cerca de 12.000 funcionários.

“A Horizon representava provavelmente cerca de 5% do negócio total”, diz Gilbert.

O atual presidente do Reino Unido, Paul Paterson, disse ao Parlamento em janeiro que o Horizon tinha “bugs, bugs e falhas” desde “o início”, e Gilbert também sabia que o Horizon tinha as suas falhas.

“Eu estava ciente de que, como acontece com outros programas de computador complexos, o Horizon tinha bugs e entendi que os detalhes desses bugs estavam sendo compartilhados com os Correios para que os Correios pudessem levá-los em consideração. A velocidade das correções de bugs era monitorada remotamente ”, diz Gilbert, monitorado de perto pelos correios.

Gilbert não está entre os ex-chefes da Fujitsu convidados a testemunhar no Horizon Inquiry.

Ele disse à BBC: “Este memorando cobre eventos e percepções que ocorreram há 14 anos. Mas à medida que aprendemos mais sobre o escândalo Horizon, fiquei chocado com o tratamento dado pelos Correios aos sub-postmasters”. “Minhas condolências estão com as vítimas e suas famílias.”

Sobre o testemunho de funcionários da Fujitsu em tribunal, onde dois antigos funcionários da Fujitsu estão actualmente a ser investigados por perjúrio, Gilbert diz: “Penso que o escândalo Horizon nos ensinou que se uma empresa é susceptível de apoiar processos judiciais, é necessário O Conselho de Administração analisa a implementação da gestão de riscos da empresa.

“Isto não serve apenas para gerir os riscos da empresa em termos de reputação e em termos financeiros, mas também para reduzir as hipóteses de a empresa estar envolvida em processos judiciais inseguros. E não me refiro apenas à Fujitsu, mas a qualquer empresa que possa potencialmente ser exposto a uma violação. Enfrentando tais riscos.”

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