EXCLUSIVO: Os EUA e a Rússia usaram sua linha direta militar apenas uma vez até agora durante a Guerra da Ucrânia

WASHINGTON (Reuters) – Uma linha de comunicação estabelecida entre os militares dos Estados Unidos e da Rússia no início da guerra de Moscou contra a Ucrânia só foi usada uma vez até agora, disse uma autoridade dos Estados Unidos à Reuters.

O funcionário, que falou sob condição de anonimato, disse que os EUA iniciaram uma ligação por meio de uma linha de “desconflito” para expressar preocupações sobre as operações militares da Rússia perto de infraestrutura crítica na Ucrânia.

A Reuters é a primeira a relatar o uso de desconflito de linha, após testes regulares.

Poucos detalhes são conhecidos sobre o incidente específico que levou à comunicação na linha, que conecta o Comando Europeu do Exército dos EUA ao Centro de Gerenciamento de Defesa Nacional da Rússia.

O funcionário se recusou a dar mais detalhes, mas disse que não foi usado quando um míssil defeituoso caiu na Polônia, membro da Otan, em 15 de novembro, matando duas pessoas. A Otan disse que a explosão provavelmente foi causada por um míssil de defesa aérea ucraniano, mas que a Rússia foi a responsável porque iniciou a guerra no final de fevereiro.

Embora o funcionário dos EUA tenha se recusado a dizer qual atividade russa alarmou os EUA, os incidentes envolvendo o combate russo em torno da infraestrutura crítica ucraniana foram reconhecidos publicamente.

Isso inclui operações russas em torno da usina nuclear de Zaporizhia, na Ucrânia, a maior da Europa, que está sob controle russo.

A Ucrânia também expressou temores de que a Rússia possa explodir a barragem de Nova Kakhovka, que está bloqueando um enorme reservatório no sul da Ucrânia. Explodir a barragem enviaria uma parede de assentamentos inundando abaixo, inclusive em direção à capital regional estratégica de Kherson, que as forças ucranianas recapturaram em 11 de novembro.

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Os contatos entre os Estados Unidos e a Rússia estão no centro das atenções desde o início da invasão russa de seu vizinho, dado o grave perigo de que erros de cálculo de qualquer um dos lados possam causar conflito direto entre os países com armas nucleares.

Muitas maneiras de se comunicar

A linha de desconflito é apenas uma das muitas maneiras pelas quais os militares dos EUA e da Rússia ainda não se comunicaram.

Outros canais militares incluem raras conversas de alto nível entre o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, e o ministro da Defesa da Rússia, Sergei Shoigu. Seu escritório disse que os principais generais dos EUA e da Rússia, o general do Exército dos EUA Mark Milley e o general russo Valery Gerasimov, também falaram em duas ocasiões desde o início da guerra.

O conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, Jake Sullivan, e o diretor da CIA, Bill Burns, também tiveram contatos com autoridades russas.

As relações EUA-Rússia permanecem em seu ponto mais baixo desde a Guerra Fria, e o Departamento de Estado dos EUA disse na segunda-feira que Moscou adiou as negociações no Cairo com o objetivo de retomar as inspeções de armas nucleares. O Ministério das Relações Exteriores da Rússia confirmou o adiamento das negociações. Nenhum dos lados deu uma razão.

Solicitado a comentar a linha de desconflito, o Pentágono disse apenas que mantém vários canais “para discutir questões críticas de segurança com os russos durante uma emergência ou emergência com o objetivo de evitar erros de cálculo, incidentes militares e escalada”.

Um porta-voz do Departamento de Defesa disse: “Estamos encorajados pelas recentes ligações do Departamento de Defesa com nossos colegas russos e acreditamos que o diálogo contínuo é fundamental.”

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A embaixada da Rússia em Washington e seu ministério da defesa em Moscou não responderam aos pedidos de comentários.

não é uma linha de “reclamação”

Quando foi anunciado em março, o Pentágono disse que a linha de desconflito havia sido estabelecida para evitar confrontos não intencionais no espaço aéreo da OTAN ou no solo.

“Não pretende ser uma linha de reclamações para todos os fins, onde podemos simplesmente pegar o telefone e registrar preocupações sobre o que a Rússia está fazendo na Ucrânia”, disse um alto funcionário da defesa dos EUA na época.

Durante a Guerra Fria, os Estados Unidos e a União Soviética mantiveram essas linhas diretas em diferentes níveis.

Alexander Vershbow, ex-embaixador dos EUA em Moscou e ex-funcionário sênior do Pentágono e da OTAN, disse que a última linha de desconflito pretendia se concentrar nas operações do dia-a-dia – em contraste com conversas mais estratégicas entre altos funcionários como Milley e Gerasimov .

Vershbow fez uma comparação com a linha de desconflito mais ativa na Síria, onde as forças militares dos EUA e da Rússia às vezes operam no mesmo espaço aéreo ou terreno.

“Vimos isso na Síria, onde ter um canal operacional direto pode pelo menos esclarecer as intenções durante uma situação em rápida evolução em que Washington pode estar dormindo”, disse Vershbow à Reuters.

O funcionário dos EUA disse à Reuters que a linha de desconflito está sendo testada duas vezes por dia com ligações em russo. O oficial disse que um porta-voz russo do Comando Europeu dos EUA iniciou as ligações de Wiesbaden, na Alemanha.

Wiesbaden também é a localização do novo Grupo de Assistência à Segurança do Pentágono na Ucrânia, ou SAG-U, que apóia remotamente a defesa do governo de Kyiv contra as forças russas.

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No início do conflito, as autoridades dos EUA, que falaram sob condição de anonimato, disseram que os planejadores do conflito acreditavam que a linha de desconflito poderia ser útil se os EUA precisassem evacuar os americanos do território ocupado pela Rússia na Ucrânia.

Quando a guerra começou, os Estados Unidos acreditavam que a Rússia poderia tomar rapidamente o território ucraniano, prendendo os cidadãos americanos antes que eles tivessem a chance de partir.

Um oficial especulou que poderia ser usado se um caça russo perseguisse um avião ucraniano no espaço aéreo polonês ou se um míssil russo cruzasse o espaço aéreo da OTAN.

(Reportagem de Phil Stewart e Idris Ali) Edição de Don Dorphy e Grant McCall

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