‘Explosões’ do derretimento de geleiras no Paquistão triplicaram este ano e exacerbam as inundações

Somente este ano, o meteorologista-chefe do país alertou, Paquistão experimentou três vezes a quantidade usual de erupções de geleiras de lagos – uma liberação repentina de água de um lago alimentado pelo derretimento do gelo – que pode causar inundações catastróficas.

Sardar Sarfaraz, do Ministério de Meteorologia do Paquistão, disse na quinta-feira que houve 16 desses incidentes na região norte de Gilgit-Baltistão em 2022, em comparação com apenas cinco ou seis em anos anteriores.

Tais acidentes ocorrem após o derretimento das geleiras devido à [a] “Temperaturas crescentes”, disse Sarfraz à Reuters, acrescentando que “as mudanças climáticas são a causa raiz de tais coisas”.

O derretimento das geleiras é um dos sinais mais claros e visíveis da crise climática e uma de suas consequências diretas.

Ainda não está claro como a atual crise de enchentes no Paquistão está relacionada ao derretimento das geleiras. Mas, a menos que as emissões do aquecimento global sejam contidas, Sarfraz sugere que as geleiras do país continuarão a derreter rapidamente.

“O aquecimento global não vai parar até que reduzamos os gases de efeito estufa e se o aquecimento global não parar, esses efeitos da mudança climática só vão aumentar”, disse ele.

O Paquistão é responsável por Menos de 1% dos gases de efeito estufa do mundoSegundo dados da UE, é o oitavo país mais vulnerável à crise climática, segundo o Índice Global de Risco Climático.

Essa vulnerabilidade é visível há meses, com chuvas recordes de monções e derretimento de geleiras nas montanhas do norte do país, levando a inundações que mataram pelo menos 1.191 pessoas – incluindo 399 crianças – desde meados de junho.

Um carro passa por uma seção parcialmente desmoronada da via expressa Karakoram, no Paquistão, que foi danificada após a explosão de um lago glacial na região de Gilgit-Baltistan.

Medo de novas inundações

O sul do Paquistão se preparou nesta quinta-feira para mais inundações à medida que o rio Indo corre para o rio, exacerbando a devastação em um país já engolido por um terço do desastre causado pelas mudanças climáticas.

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A ONU pediu US$ 160 milhões para ajudar no que chamou de “catástrofe climática sem precedentes”.

“Estamos em alerta máximo, pois a água que flui das enchentes do norte deve entrar na província nos próximos dias”, disse o porta-voz do governo provincial de Sindh, Murtaza Wahab, à Reuters.

Espera-se que um fluxo de cerca de 600.000 pés cúbicos por segundo amplifique o Indo, testando suas defesas contra inundações, disse Wahab.

O Paquistão recebeu quase 190% mais chuva do que a média de 30 anos no trimestre de junho a agosto, totalizando 390,7 mm (15,38 pol).

Sindh, com uma população de 50 milhões, foi o mais atingido, com chuvas aumentando 466% em relação à média de 30 anos.

Algumas partes do condado parecem um mar interior com apenas manchas ocasionais de árvores ou estradas elevadas fraturando a superfície das águas turvas da enchente.

Centenas de famílias se refugiaram nas estradas, a única terra seca que se aproxima para muitas delas.

Um homem procura por pertences aproveitáveis ​​de sua casa inundada no distrito de Shikarpur, na província de Sindh, no Paquistão, na quinta-feira.
Esta fotografia aérea, tirada em 1º de setembro de 2022, mostra áreas residenciais inundadas na cidade de Dera Allah Yar, no distrito de Jafarabad, província do Baluchistão.

Os moradores correram para encontrar uma equipe de notícias da Reuters que passava em uma estrada perto de Dadu na quinta-feira, implorando por comida ou outra ajuda.

As inundações arrastaram casas, empresas, infraestrutura e estradas. As colheitas existentes e armazenadas foram destruídas e quase dois milhões de acres (809.371 hectares) de terras agrícolas foram inundadas.

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O governo diz que 33 milhões de pessoas, ou 15% dos 220 milhões de pessoas, foram afetadas.

A Autoridade Nacional de Gestão de Desastres disse que cerca de 480.030 pessoas foram deslocadas e estão sendo atendidas nos campos, mas mesmo aqueles que não foram forçados a deixar suas casas estão em perigo.

A Agência das Nações Unidas para a Infância alertou que “mais de três milhões de crianças precisam de assistência humanitária e correm maior risco de doenças transmitidas pela água, afogamento e desnutrição devido às inundações mais graves da história moderna do Paquistão”.

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A Organização Mundial da Saúde disse que mais de 6,4 milhões de pessoas precisam urgentemente de assistência humanitária.

A ajuda começou a chegar em aviões carregados de comida, barracas e remédios, principalmente da China, Turquia e Emirados Árabes Unidos.

Agências de ajuda humanitária pediram ao governo que permita a importação de alimentos da vizinha Índia, através de uma fronteira amplamente fechada que tem sido há décadas a linha de frente entre os dois rivais com armas nucleares.

O governo não indicou sua disposição de abrir a fronteira para a importação de alimentos indianos.

Angela Diwan e Azaz Sayed, da CNN, contribuíram para este relatório.

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