FIFA e EA Sports encerram parceria de duas décadas

Depois de quase três décadas, uma das relações comerciais de maior sucesso no esporte terminou.

meses de negociações tensas A fabricante de videogames Electronic Arts e a FIFA, o órgão que governa o futebol mundial, acabaram sem um acordo para expandir uma parceria que não criou um jogo muito popular tanto quanto um fenômeno cultural.

O acordo atual, que deveria expirar após a Copa do Mundo deste ano no Catar, foi revisado para disputar a Copa do Mundo Feminina no próximo verão. A empresa disse que, uma vez que o torneio termine, 150 milhões de jogadores de videogame da FIFA terão que se acostumar com um novo nome para a série: EA Sports FC.

O jogo em si não vai mudar muito. A maioria dos clubes e estrelas mais famosos do mundo ainda será jogável devido a acordos de licenciamento separados com suas equipes e ligas, embora a própria Copa do Mundo e outros eventos controlados pela FIFA não sejam mais incluídos. No entanto, a continuação do jogo não altera a natureza sísmica do rebranding.

Para milhões de pessoas em todo o mundo, as letras FIFA não representam o futebol real, mas sim um acrônimo de uma palavra para uma série de videogames que cresceu para fornecer o pano de fundo para a vida de jogadores tão diversos quanto Profissionais da Premier League inglesa E Fãs comuns. Mesmo os jogadores que não têm mais nada a ver com o esporte conhecem suas estrelas e equipes por meio de doppelgängers digitais.

Esse tipo de uso generalizado criou uma parceria lucrativa para a EA Sports e a FIFA: o jogo gerou mais de US$ 20 bilhões em vendas nas últimas duas décadas.

Mas a escrita estava na parede para dividir por meses. Embora a disputa estivesse indubitavelmente enraizada em parte em diferentes expectativas financeiras – a FIFA buscava pelo menos dobrar os US$ 150 milhões que recebe anualmente da EA Sports, seu maior parceiro comercial – logo ficou claro que havia expectativas diferentes sobre o que deveria ser incluído no um acordo. novo.

Wilson disse que quando as conversas diretas entre Infantino e Andrew Wilson, CEO da Electronic Arts, não conseguiram progredir, os dois lados concordaram com uma separação amigável.

“Era realmente sobre como entregamos mais aos jogadores, mais aos fãs, como podemos introduzir mais jogabilidade, como podemos trazer mais parceiros para o jogo e como podemos expandir além dos limites do jogo tradicional.” disse Wilson, cuja associação pessoal como arquiteto de jogos remonta a duas décadas.Time, em entrevista por telefone.

Além de dobrar a taxa de licenciamento, a Fifa também exigiu a possibilidade de associar sua marca a outros produtos digitais, incluindo outros videogames, segundo pessoas a par das conversas. Isso provou ser um passo longe demais para a EA Sports, que agora deve convencer legiões de fãs leais a se acostumarem com outro nome.

Para a FIFA, há agora uma oportunidade de buscar novas oportunidades. Mas repetir um jogo da EA não será fácil.

“Se você romper um relacionamento de mais de 20 anos, haverá consequências”, disse Gareth Sutcliffe, analista-chefe de videogames da Enders Analysis. “A EA vai continuar: eles têm todo o conhecimento tecnológico, a execução criativa de uma partida de futebol muito legal – o que é muito legal. Mas o que a FIFA tem? Seus nomes. E depois?”

Parte das contas da EA Sports no capítulo da FIFA, a organização, para o jogo que levou seu nome por uma geração, foram os sérios obstáculos que qualquer concorrente enfrentaria ao testar o domínio de mercado da EA. Sua estatura cresceu até o domínio quase completo da indústria de jogos de futebol graças a Mais de 300 outros acordos de licença semelhantes Com organizações como a UEFA, que administra a Liga dos Campeões, ligas nacionais e competições em todo o mundo.

Esses acordos permitem que a EA use os nomes e perfis não apenas de jogadores, mas também de clubes, ligas e competições mundialmente famosos em seu jogo. A empresa foi rápida em capitalizar seus contatos na terça-feira; Momentos depois de anunciar sua mudança de direção, alguns o o mundo Maior diferença – e alguns dos menor – Eles deixaram claro que estavam com a EA Sports na FIFA.

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À medida que a FIFA procura um novo parceiro, muitas dessas licenças limitarão o que ela pode fazer. Por exemplo, as duas maiores competições de clubes do mundo – a Premier League e a UEFA Champions League – estarão disponíveis apenas para jogadores da EA Sports FC.

Richard Masters, executivo-chefe da Premier League, disse em comunicado da EA para anunciar que deixaria de jogar pela The Football Association. A declaração também incluiu comentários de autoridades que representam os órgãos dirigentes da Europa e da América do Sul, bem como os dirigentes das ligas alemã e espanhola.

crédito…Nick Adams/Reuters

Talvez em referência a potenciais oportunidades de negócios, a declaração também incluiu um comentário de nike. Sob seu acordo atual com a FIFA, a EA Sports tem sido limitada em atividades comerciais devido à sensibilidade da FIFA em sua lista de parceiros comerciais. Agora, longe dessa restrição, Wilson deixou claro que a EA Sports buscará parcerias com mais empresas e marcas, criando vendas diretas ao consumidor de camisas de times e outros produtos.

O sucesso comercial da FIFA foi construído em grande parte na capacidade da EA de aproveitar a sazonalidade do futebol; A empresa muitas vezes fazia mais do que apenas mudanças cosméticas em suas ofertas – um jogador famoso em sua nova camisa de time, por exemplo, ou um clube promovido de uma divisão inferior – enquanto o apresentava como um produto totalmente novo anualmente.

“Se não for o número 1, definitivamente está entre as três maiores franquias de jogos de todos os tempos”, disse Sutcliffe, analista de jogos. A razão para isso é que existem muitas versões. Todos os anos eles mudam o número na caixa, colocam um novo jogador na frente e é praticamente o mesmo sob o capô”.

Parte das negociações entre a FIFA e a EA Sports pararam devido à evolução de como o mundo digital está mudando. Produtos e jogos mais novos, como Fortnite e Roblox, são vistos como digitais como jogos, algo que a FIFA tem desejado capitalizar ao licenciar seu nome em outros produtos.

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A EA Sports disse à FIFA que não estará disposta a compartilhar um nome que se tornou mundialmente famoso no contexto do mercado de videogames.

“Eu vou dizer: ‘Espere um minuto: nós literalmente gastamos centenas de milhões de dólares construindo isso e você está me dizendo que a Epic Games pode entrar e obter uma licença sob o nome que criamos e que temos “. Peter Moore, ex-diretor da EA Sports, disse ao New York Times quando as notícias surgiram: uma vez que a EA e a FIFA pudessem se separar.

A estratégia financeira da EA para a FIFA também evoluiu ao longo dos anos, com a lucratividade crescendo por trás de inovações como pacotes de jogadores, semelhantes a cartões comerciais, que exigem que os usuários gastem dinheiro no jogo enquanto se esforçam para construir as melhores listas. Uma empresa de análise estimou que o recurso no jogo conhecido como Ultimate Team valeu US $ 1,2 bilhão para a EA Sports no ano passado.

Para a FIFA, a separação da EA Sports e a perda de seus pagamentos de licenciamento de nove dígitos é um risco para Infantino, que anunciou no mês passado que concorreria a um terceiro mandato como presidente e depois de prometer maior ajuda às 211 associações de futebol. que votam na eleição. Para complicar ainda mais a situação é a aglomeração no círculo comercial da FIFA. Kai MadatiContratado com grande alarde no verão passado, o atrasado No mês passado, após menos de um ano no cargo, ele se tornou o terceiro presidente comercial a deixar o cargo desde que Infantino foi eleito presidente em 2016.

Por enquanto, o foco da FIFA está na Copa do Mundo no Catar. O mesmo vale para a EA Sports, com Wilson prometendo que o lançamento final do FIFA – o jogo – em setembro será seu maior lançamento até agora. Ele também disse que esperava que não fosse a última Copa do Mundo em um jogo produzido pela EA Sports, oferecendo um ramo de oliveira ao insistir que um acordo separado com a FIFA ainda poderia ser fechado.

“Gostaríamos de continuar representando a Copa do Mundo através do jogo”, disse ele.

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