Finalmente, os cientistas descobriram um mecanismo molecular chave por trás da audição humana: ScienceAlert

Os cientistas finalmente revelaram a estrutura de um misterioso complexo de proteínas dentro do ouvido interno que permite aos humanos ouvir.

Para resolver esse quebra-cabeça de décadas, os pesquisadores precisavam cultivar 60 milhões de lombrigas (Certos tipos são elegantes), que usa um complexo de proteínas muito semelhante ao dos humanos para sentir o toque.

Como os humanos têm apenas uma pequena quantidade dessa proteína dentro de seus ouvidos internos, eles recorrem a outra fonte Foi a única maneira pela qual a equipe conseguiu sintetizar proteína suficiente para o estudo.

“Passamos vários anos refinando os métodos de crescimento dos vermes e o isolamento de proteínas, e tivemos muitos momentos de ‘fundo do poço’ em que pensamos em desistir”, disse. Diz A co-primeira autora Sarah Clark, bioquímica da Oregon Health & Science University (OHSU) em Portland.

Os pesquisadores sabem há algum tempo que o complexo 1 de proteína semelhante a um canal transmembrana (TMC1) desempenha um papel importante na audição, mas sua composição exata permanece indefinida.

“Este é o último sistema sensorial em que o mecanismo molecular subjacente permanece desconhecido”, Diz O autor sênior Eric Guo, bioquímico da OHSU.

Graças a esta nova pesquisa publicada em temperar a naturezaAgora sabemos que esse complexo proteico atua como um canal iônico sensível à tensão que abre e fecha de acordo com o movimento do cabelo dentro do ouvido interno.

Usando microscopia eletrônica, os pesquisadores descobriram que o complexo proteico é “semelhante a um acordeão”, com subunidades “equilibradas como botões” em ambos os lados.

As ondas sonoras que viajam pelo ouvido atingem o tímpano (membrana timpânica) e depois para o ouvido interno, onde os ossos vibram; Três dos menores ossos do corpo. Os ossículos atingem a cóclea semelhante a um caracol, que por sua vez se desprende de filamentos microscópicos semelhantes a dedos chamados estriocelli.

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Esses íons estereotáxicos estão embutidos em células que contêm canais iônicos formados pelo complexo TMC1 que abrem e fecham conforme o cabelo se move, enviando sinais elétricos ao longo do nervo auditivo até o cérebro para serem interpretados como som.

(ttsz / Getty Images)

“O campo da neurociência auditiva está esperando por esses resultados há décadas, e agora que eles estão aqui – estamos em êxtase”, Diz O otorrinolaringologista da OSHU, Peter Barr-Gillespie, líder nacional em pesquisa em audiologia, não esteve envolvido no estudo.

Esta descoberta pode um dia ajudar os pesquisadores a desenvolver tratamentos para a perda auditiva.

A perda auditiva e a surdez afetam mais de 460 milhões de pessoas em todo o mundo. Ao compreender a natureza da audição, os pesquisadores podem continuar a encontrar diversas maneiras de apoiar, tratar ou prevenir a perda auditiva em nossa comunidade.

Este artigo foi publicado em temperar a natureza.

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