Fóssil de um réptil voador gigante descoberto em uma ilha escocesa

Incrível fóssil 3D de um pterossauro até então desconhecido foi descoberto na praia Da Ilha de Skye, na costa oeste da Escócia.

Com uma envergadura de mais de 2,5 metros (8,2 pés), foi o maior pterossauro já descoberto do período Jurássico e bateu as asas pela última vez há 170 milhões de anos. Seus dentes afiados, que teriam pescado, ainda mantinham o esmalte brilhante.

No período Cretáceo, logo antes do impacto do asteroide que eliminou os dinossauros há 66 milhões de anos, os pterossauros eram como Quetzalcoatlus Atingiu o tamanho de aviões de combate, com uma envergadura de 12 metros (40 pés).

No entanto, esta descoberta fóssil confirma que os pterossauros, às vezes conhecidos como pterodáctilos, eram de fato bastante grandes no início de sua história evolutiva.

disse Natalia Jagelska, estudante de doutorado na Universidade de Edimburgo. Ela foi a principal autora de um artigo de pesquisa sobre o fóssil publicado terça-feira na revista Current Biology.

O fóssil foi descoberto durante uma viagem de campo em 2017, Depois que uma estudante de doutorado na Universidade de Edimburgo, Amelia Penny, viu sua mandíbula saindo de uma rocha na conhecida região de Skye. Em gaélico como Rubha nam Brathairean, ou Ponto dos Irmãos.

me foi dado um pterossauro Nome gaélico Dirk Sjiatanakh (pronuncia-se jark ski-an-ash), que se traduz como “pterodáctilo”.

“Este é um fóssil escocês de super qualidade. A preservação é incrível, superando em muito qualquer pterossauro encontrado na Escócia e provavelmente o melhor esqueleto britânico encontrado em dias. Mary Anning no início do século XIXdisse Steve Brusatte, Professor e Diretor Pessoal de Paleontologia e Evolução na Escola de Ciências da Terra da Universidade de Edimburgo.
O fóssil de pterossauro é o maior fóssil conhecido do período Jurássico, disse Steve Brusatte, professor de paleontologia e evolução da Universidade de Edimburgo.

“Derek é o maior pterossauro que conhecemos do período jurássico, e isso nos diz que os pterossauros eram muito maiores do que pensávamos, muito antes do Cretáceo, quando competiam com pássaros, o que é muito importante.”

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Anning, o desconhecido pioneiro da paleontologia, descobriu o Plesiosaurus de 3 metros (9,8 pés) em Dorset, sul da Inglaterra, em 1823. O fóssil surpreendente, a primeira espécie encontrada intacta com seu pescoço de cobra, surpreendeu o mundo, desencadeando dinossauros Inglaterra vitoriana e continua até hoje.

Ilustração representando um pterossauro, que tinha uma envergadura de mais de 2,5 metros (8,2 pés).
Uma série de descobertas surpreendentes foram feitas nesta região do céu nos últimos anos, incluindo pegadas estegossauro E a outros dinossauros. Os paleontólogos acreditam que já foi um lago subtropical e lar de uma próspera comunidade de dinossauros.
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Jagielska continuará estudando o esqueleto para entender como a antiga criatura vivia e voava.

“Para conseguir voar, os pterossauros tinham ossos ocos com paredes ósseas finas, o que torna seus restos incrivelmente frágeis e impróprios para preservação por milhões de anos”, disse ela.

“No entanto, nosso esqueleto, 160 milhões de anos após sua morte, ainda está em um estado quase primitivo, articulado e quase completo… como se estivesse vivo apenas algumas semanas atrás.”

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