Frank Slootman, da Snowflake, se aposentará como CEO e permanecerá como presidente do conselho

(Bloomberg) — Snowflake Inc. caiu para a maior queda de todos os tempos depois que a fabricante de software apresentou uma previsão de vendas decepcionante e anunciou que o CEO Frank Slootman deixaria o cargo.

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A receita do produto – uma métrica observada de perto – variará entre US$ 745 milhões e US$ 750 milhões no primeiro trimestre, disse a Snowflake em comunicado na quarta-feira. Os analistas esperavam US$ 769,5 milhões em média, segundo dados compilados pela Bloomberg. As previsões para o ano inteiro também ficaram bem abaixo das expectativas.

As ações caíram 22% nas negociações de pré-mercado de quinta-feira, após a publicação da previsão. Se o declínio continuar, este será o maior declínio já registrado para Snowflake.

O crescimento da receita da Snowflake desacelerou drasticamente em 2023, depois que muitas empresas reduziram suas compras de software. Essa tendência, chamada otimização de custos, também afetou provedores de serviços em nuvem como a Amazon.com Inc. e Microsoft Corp. Mas estas duas empresas, que lideram o mercado de aluguer de capacidade computacional e armazenamento, indicaram recentemente que este comportamento de redução de custos entre os clientes está a começar a diminuir.

O desafio de revitalizar a Snowflake recairá sobre o vice-presidente sênior de inteligência artificial da empresa, Sridhar Ramaswamy, que atua como CEO. Ele ingressou na Snowflake no ano passado por meio da aquisição do Neeva pela empresa, um mecanismo de busca baseado em IA. Ramaswamy administrou anteriormente os produtos de publicidade do Google.

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Sua ascensão ressalta o foco na IA em Snowflake. A empresa, que fabrica software de análise e armazenamento de dados, se beneficiará de novos empreendimentos relacionados à inteligência artificial generativa, disseram Mandeep Singh e Damian Reimertz, da Bloomberg Intelligence, antes da teleconferência de resultados. Os produtos da Snowflake podem ser atraentes quando “as empresas pretendem usar seus dados proprietários para melhorar grandes modelos de linguagem subjacentes sem ter que mover os dados para nuvens públicas”.

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A derrota pesou sobre os pares de tecnologia da Snowflake, com Datadog Inc. e Datadog Inc. e MongoDB Inc. e Cloudflare Inc. e Confluent Inc.

A mudança do CEO entra em vigor imediatamente e Ramaswamy ingressará no Conselho de Administração. O homem de 57 anos receberá cerca de US$ 100 milhões em prêmios em ações nos próximos cinco anos, além de um salário anual de US$ 750 mil, de acordo com o documento apresentado na quarta-feira. Ele também receberá um bônus de incentivo anual direcionado a 100% do seu salário.

Slootman, que dirige a empresa desde 2019, permanecerá como presidente do conselho. Ele adquiriu a Snowflake em 2020 e transformou a empresa em uma grande força na indústria de software. Este foi o terceiro IPO de Slootman, que anteriormente supervisionou os IPOs da ServiceNow Inc. e Data Domain Inc.

Frank Slootman, presidente e CEO da Snowflake, apresenta uma prancha de snowboard como presente ao CEO da NVIDIA, Jensen Huang, no Snowflake Summit 2023, em Las Vegas, Nevada, EUA, em 26 de junho de 2023. Cortesia de Snowflake/Folheto via REUTERS, imagem fornecida por um terceiro

O presidente e CEO da Snowflake, Frank Slootman, apresenta o skate como presente ao CEO da Nvidia, Jensen Huang, em junho. Cortesia de Snowflake/Divulgação via Reuters (viaReuters/Reuters)

“É uma grande perda para Snowflake”, disse Mike Spencer, chefe de relações com investidores da Salesforce Inc, também fabricante de software. “Basta olhar para o seu histórico – o cara tem sido um grande CEO ao longo dos anos, abrindo o capital de três empresas. Ele é um vencedor comprovado.” Spencer acrescentou que ouviu coisas boas sobre Ramaswamy.

Slootman é conhecido há muito tempo como um dos líderes mais poderosos da tecnologia. Ele disse que o CEO precisa ser “confrontador como um louco” em um episódio do podcast No Priors em 2023, acrescentando que os líderes devem pressionar por mais urgência. Em 2021, ele atraiu críticas ao dizer que as metas de diversidade eram secundárias em relação à meritocracia nas contratações. Slootman mais tarde pediu desculpas, dizendo que não pretendia sugerir que a diversidade e a meritocracia eram “incompatíveis”.

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Sua saída do cargo mais alto na Snowflake é uma “grande surpresa”, disse Kirk Mattern, analista da Evercore ISI, em nota, acrescentando que Ramaswamy tem “grandes sapatos a ocupar”.

Em teleconferência com analistas na quarta-feira, Ramaswamy disse que gastos em inteligência artificial beneficiariam a empresa.

“Não existe estratégia de IA sem uma estratégia de dados, e isto apresentou uma tremenda oportunidade”, disse ele. “Devemos ter um foco claro e avançar mais rapidamente para levar inovação na plataforma Snowflake aos nossos clientes e parceiros. Esse será o meu foco.”

Em contraste com as fracas expectativas, os resultados da Snowflake foram mais fortes do que o esperado. No quarto trimestre fiscal, a receita do produto aumentou 33%, para US$ 738,1 milhões. Os analistas estimam US$ 723,3 milhões em média. O lucro, excluindo certos itens, foi de 35 centavos por ação no período encerrado em 31 de janeiro. Isso se compara à expectativa média de 18 centavos.

O “efeito halo” da IA ​​generativa ajudou a impulsionar os esforços de modernização de dados entre os clientes da Snowflake, disse o analista da Guggenheim Securities, John DiVucci, em uma nota pré-lucros.

A Snowflake agora tem 461 clientes que gastaram mais de US$ 1 milhão em um período de 12 meses, em comparação com 436 clientes no trimestre anterior. As restantes obrigações de desempenho – outra medida fundamental do crescimento – foram de 5,2 mil milhões de dólares, superando as estimativas.

As tendências de consumo estão “melhorando, mas não retornando aos níveis pré-fiscais de 2024”, disse o diretor financeiro Mike Scarpelli na teleconferência. O CFO, que ingressou na empresa em agosto de 2019, disse que está comprometido em permanecer na Snowflake por pelo menos mais três anos.

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