Gajanian: Índia nomeia astronautas para primeiro voo espacial

  • Escrito por Geeta Pandey
  • BBC News, Délhi

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Os astronautas designados receberam suas “asas” na terça-feira

A Índia revelou quatro pilotos da Força Aérea que foram selecionados para voar no primeiro vôo espacial do país programado para o próximo ano.

A missão de Gajanyan visa enviar três astronautas para uma órbita de 400 quilómetros e devolvê-los três dias depois.

A agência espacial indiana ISRO conduziu uma série de testes para se preparar para o voo.

Em outubro, um teste importante mostrou que a tripulação poderia escapar com segurança do foguete caso ele apresentasse mau funcionamento.

Após o sucesso, Isro disse que um voo de teste levaria o robô ao espaço em 2024, antes de enviar astronautas ao espaço em 2025.

Em um evento realizado no Centro ISRO na cidade de Thiruvananthapuram (antiga Trivandrum), no sul, na terça-feira, os quatro astronautas nomeados foram descritos como “sonhadores, aventureiros e homens corajosos que se preparam para ir ao espaço”.

Os oficiais selecionados eram da Força Aérea Indiana O capitão do grupo Prashanth Balakrishnan Nair, o capitão do grupo Ajit Krishnan, o capitão do grupo Angad Pratap e o comandante de ala Shubhanshu Shukla representaram a equipe.

O primeiro-ministro Narendra Modi e o chefe da ISRO, S Somanath, afixaram emblemas com asas douradas em suas camisas, com Modi os chamando de “o orgulho da Índia”.

“Não são apenas quatro nomes ou quatro pessoas. São quatro forças que levarão as aspirações de 1,4 bilhão de indianos ao espaço. Felicito-os e desejo-lhes tudo de bom”, disse ele.

Os homens foram selecionados entre um grupo de pilotos da Força Aérea e passaram por extensos testes físicos e psicológicos antes de serem selecionados, disseram autoridades.

Eles passaram por um treinamento rigoroso durante 13 meses na Rússia e agora continuam com sua agenda cansativa em casa. Um vídeo exibido no evento os mostrou malhando na academia, nadando e fazendo ioga.

Fonte da imagem, Captura de tela de Doordarshan

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Vyomitra de Isro é uma fêmea humanóide

Na terça-feira, Isro também mostrou um vislumbre de Vyumitra – uma palavra sânscrita que significa “amiga do espaço” – a mulher humana que será enviada ao espaço ainda este ano.

A missão Gaganyaan é o primeiro programa de voo espacial humano da Índia, e estão a ser feitos extensos preparativos para isso em vários centros ISRO.

O projeto Gajanyaan tem o nome da palavra sânscrita que significa uma nave ou veículo para o céu, e foi desenvolvido a um custo de 90 bilhões de rúpias (US$ 1 bilhão; £ 897 milhões).

Se tiver sucesso, a Índia se tornará o quarto país a enviar um ser humano ao espaço, depois da União Soviética, dos Estados Unidos e da China.

Gajanyan gerou muito interesse na Índia, embora isso tenha acontecido décadas depois de a União Soviética e os Estados Unidos terem começado a realizar voos para a órbita baixa da Terra. Ambos estão no espaço desde 1961. A China tornou-se o terceiro país a chegar ao espaço em Outubro de 2003, quando uma missão chinesa passou 21 horas e orbitou a Terra 14 vezes. Os Estados Unidos e a China têm estações espaciais totalmente operacionais em órbita baixa da Terra.

Um astronauta indiano também foi ao espaço já em 1984, quando Rakesh Sharma passou quase oito dias a bordo de uma espaçonave russa.

Poucas semanas depois, os cientistas lançaram a Aditya-L1, a primeira missão de observação solar da Índia, que está agora em órbita, para observar a estrela mais importante e mais volátil do nosso sistema solar.

A Índia também anunciou novos planos espaciais ambiciosos, dizendo que pretende estabelecer uma estação espacial até 2035 e enviar um astronauta à Lua até 2040.

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