Gamers lamentam o fim do Warcraft na China como parte do jeito Blizzard e NetEase

17 de novembro (Reuters) – Blizzard Entertainment (ATVI.O) e NetEase (9999.HK) Ele incomodou milhares de jogadores na quinta-feira ao dizer que programas como “World of Warcraft” não estarão disponíveis na China a partir do ano que vem, quando uma parceria de 14 anos termina.

As ações da NetEase fecharam em baixa de 9% em Hong Kong depois que a Blizzard disse que não conseguiu chegar a um acordo com a empresa sediada em Hangzhou que se alinha com os “Princípios Operacionais e Obrigações para Jogadores e Funcionários” da empresa sediada na Califórnia.

O anúncio da Blizzard, que não forneceu mais detalhes, foi o principal tópico de tendência na plataforma chinesa Weibo, com mais de 100 milhões de visualizações, enquanto os usuários expressavam seu choque e tristeza. Muitos disseram que jogaram seus jogos por mais de uma década.

“Minha juventude foi marcada por jogar Hearthstone”, disse um, enquanto outro lamentou: “Estou tão triste. Jogo jogos da Blizzard desde 2008… Como posso dizer adeus?”.

A Blizzard disse que novas vendas serão suspensas nos próximos dias e os jogadores receberão mais detalhes.

Os jogos que serão suspensos até a meia-noite de 24 de janeiro incluem “World of Warcraft”, “Hearthstone”, “Warcraft III: Reforged”, Overwatch, “a série StarCraft”, “Diablo III” e “Heroes of the Storm”, Blizzard disse.

A NetEase cresceu e se tornou a segunda maior empresa de jogos na China, depois da Tencent Holdings (0700.HK) Muito disso foi devido a acordos que fechou em 2008 para ser o parceiro editorial da Blizzard na China, quando a Blizzard encerrou seu acordo com a The9 Ltd. (NCTY.O).

A NetEase posteriormente divulgou um comunicado em chinês dizendo que lamentava ver a divulgação da Blizzard, enquanto enfatizava que as duas empresas não conseguiram chegar a um acordo sobre os principais termos de cooperação.

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Em uma declaração em inglês, a NetEase disse que a rescisão dos contratos de licenciamento, que expiram em 23 de janeiro, não terá um “impacto material” em seus resultados.

“Continuaremos nossa promessa de atender bem nossos jogadores até o último minuto. Garantiremos que os dados e ativos de nossos jogadores estejam bem protegidos em todos os nossos jogos”, disse o CEO da NetEase, William Ding, em um comunicado.

A NetEase disse que seu recém-publicado “Diablo Immortal”, que foi desenvolvido em conjunto pela NetEase e pela Blizzard, está coberto por um contrato separado de longo prazo, permitindo que seu serviço continue na China.

Ele disse que os jogos da Blizzard contribuíram com uma porcentagem baixa de um dígito para sua receita líquida total e lucro líquido em 2021 e nos primeiros nove meses de 2022.

Em um relatório de pesquisa divulgado em 9 de novembro, a Daiwa Capital Markets estimou que a ausência de jogos da Blizzard poderia reduzir a receita da NetEase em 6-8% no próximo ano.

Isso foi baseado em uma estimativa de que os jogos licenciados representam cerca de 10% da receita total da NetEase e que a Blizzard responde por 60-80% dos jogos licenciados.

Reportagem adicional de Bharat Govind Gautam em Bengaluru; Editado por: Rashmi Aish, Savio D’Souza, Sherry Jacob-Phillips e Alexander Smith

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