Google Earth? Pah, agora temos uma versão 3D de Marte • The Register

Quer visitar Marte neste fim de semana? Você está com sorte, pois uma equipe da Caltech publicou um mosaico de 5,7 terapixels de Marte que pode ser explorado em 3D, assim como o Google Earth.

Com resolução de cinco metros por pixel, o novo Mosaico CTX global de Marte A Caltech possui vinte vezes a qualidade de imagem dos mapas globais anteriores de Marte Ele disse. Ele cobre cerca de 99,5% da superfície marciana, entre 88°N e 88°S, com a metade restante faltando porque o Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) não tirou fotos da área ou as imagens não tinham qualidade suficiente para incluir .

As 110.000 imagens usadas para criar o mapa foram tiradas por arquivo câmera de contexto a bordo do MRO, que orbita o Planeta Vermelho desde 2006. A maioria dos mosaicos foi reunida usando um algoritmo de correspondência de recursos que usa processamento não destrutivo para unir imagens sem resultar em desfoque ou suavização entre os limites da imagem.

O algoritmo não foi capaz de fazer tudo sozinho, embora Dixon e sua equipe tenham passado três anos reunindo 13.000 imagens à mão porque nuvens e tempestades de poeira nas imagens significavam que o algoritmo não poderia combiná-las adequadamente sem ajuda humana.

“A escala disso é realmente sem precedentes”, disse Jay Dixon, diretor do Laboratório de Visualização Planetária Bruce Murray da Caltech. Dixon foi o arquiteto do novo mapa e iniciou o projeto em 2016, quando a Caltech o contratou para criar o laboratório que ele agora dirige.

E tem uma escala sem precedentes: se impressa em 300 dpi, disse a Caltech, toda a imagem de 5,7 trilhões de pixels seria grande o suficiente para ser usada como guarda-sol no Rose Bowl da Califórnia e também como parte do estacionamento. Infelizmente, os locais do Rose Bowl não estão incluídos em nosso conversor de critérios.

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Qual horizonte marciano você gostaria de visitar hoje?

O mapa 3D é dimensionado para “resolução de colisão”, o que significa que é detalhado o suficiente para distinguir pequenas formações rochosas que podem ser de interesse para os cientistas, mas também destinadas ao usuário comum da Internet para visualizar os marcos marcianos.

“As crianças em idade escolar podem usar isso agora. Minha mãe, que acabou de completar 78 anos, pode usar isso agora. O objetivo é diminuir as barreiras para as pessoas interessadas em explorar Marte”, disse Dixon.

A região de Valles Marieris mostrada no mapa 3D de Marte da Caltech – clique para ampliar

Muitas características geográficas marcianas interessantes são marcadas com abreviaturas na parte inferior do mapa, permitindo aos usuários visitar rapidamente o Olympus Mons, a Medusae Fossae contendo poeira ou um possível futuro local de pouso Terra Sirenum, entre outros.

Para quem gosta de observar a frota de rovers de Marte da NASA, Perseverance, Spirit, Opportunity e Curiosity são todos destacados, com seus caminhos diários rastreados em um mapa para que você possa ver o quão distantes eles estão e quão pequenos eles são. Da superfície de Marte eles já exploraram até agora.

Os exploradores de Marte de poltrona terão que fazer uma limitação, no entanto: todas as imagens são em preto e branco, então a parte avermelhada do Planeta Vermelho deve ser preenchida com sua imaginação.

Dixon admite que o mapa é um feito impressionante, mas ele credita o Mars Reconnaissance Orbiter e sua câmera de contexto por fazer o trabalho real.

“Estou trabalhando nisso há seis anos, mas a equipe MRO passou as últimas duas décadas tornando isso possível. E a espaçonave ainda está fazendo uma grande ciência”, disse Dixon. ®

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