Grande Barreira de Corais sofre branqueamento de corais ‘mais severo’ de todos os tempos, enquanto imagens mostram danos a 18 m de profundidade | Crise climatica

Aumentaram os temores de que a Grande Barreira de Corais possa ser atingida pelo mais grave evento de branqueamento de corais em massa já registrado, depois que um grupo ambientalista divulgou imagens mostrando danos até 18 metros abaixo da superfície.

Selina Ward, bióloga marinha e ex-diretora acadêmica da Estação de Pesquisa Heron Island da Universidade de Queensland, disse que este foi o pior branqueamento que ela viu em 30 anos de trabalho em recifes de coral, e que alguns corais estavam começando a morrer.

Autoridade do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais Ele disse na semana passada Levantamentos aéreos de mais de 1.000 recifes individuais revelaram que mais de metade foram classificados como tendo níveis elevados ou muito elevados de branqueamento, e que um número menor a sul – menos de 10% do total – sofria de branqueamento severo. Apenas cerca de um quarto deles não foi relativamente afetado.

Ela confirmou que o sistema de recifes de coral com 2.300 quilômetros de extensão estava testemunhando o quinto evento de branqueamento em massa em oito anos. A autoridade disse que as temperaturas da superfície do mar estavam entre 0,5 graus Celsius e 1,5 graus Celsius mais quentes do que o esperado para esta época do ano.

Uma tartaruga sob uma rocha de coral branqueada na Grande Barreira de Corais. Imagem: Filmes de Tartarugas Furiosas

Na quinta-feira, a Sociedade Australiana de Conservação Marinha publicou vídeos e fotos que, segundo ela, mostravam que o branqueamento na parte sul do recife se estendeu a profundidades maiores do que o relatado anteriormente este ano.

Ward disse que o impacto do branqueamento foi generalizado nos 16 locais que visitou na secção sul do recife, afectando espécies de corais que normalmente eram resistentes ao branqueamento. Alguns corais começaram a morrer, um processo que geralmente leva semanas ou meses após o branqueamento.

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“Sinto-me arrasada”, disse ela. “Tenho trabalhado em recifes de coral desde 1992, mas este [event]”Estou realmente sofrendo.”

Guia rápido

O que é o branqueamento de corais?

Exibições

O branqueamento do coral descreve um processo no qual um coral expele algas que vivem em seus tecidos, dando-lhe cor e muitos de seus nutrientes.

Sem as algas, o esqueleto branco do coral pode ser visto através de sua polpa translúcida, dando uma aparência esbranquiçada.

O branqueamento maciço de corais em grandes áreas, observado pela primeira vez na década de 1980 em todo o Caribe, é causado pelo aumento da temperatura dos oceanos.

Alguns corais também apresentam cores fluorescentes sob estresse quando liberam um pigmento que filtra a luz. A luz solar também desempenha um papel na estimulação do processo de clareamento.

Os recifes de coral podem sobreviver ao branqueamento se as temperaturas não forem extremamente altas ou prolongadas. Mas as ondas extremas de calor marinho podem matar os recifes de coral instantaneamente.

O branqueamento dos corais também pode ter efeitos quase fatais, incluindo aumento da suscetibilidade a doenças e diminuição das taxas de crescimento e reprodução.

Os cientistas dizem que os intervalos entre os eventos de branqueamento estão a tornar-se demasiado curtos para permitir a recuperação dos recifes de coral.

Os recifes de coral são um dos ecossistemas do planeta que mais correm risco com o aquecimento global. Os recifes de coral apoiam a pesca que alimenta centenas de milhões de pessoas, bem como as principais indústrias do turismo.

O maior sistema de recifes de corais do mundo – a Grande Barreira de Corais da Austrália – sofreu sete eventos de branqueamento em massa desde 1998, dos quais cinco ocorreram na última década.

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Ward disse que as temperaturas do mar em dois dos locais que visitou eram as mesmas na superfície e 20 metros abaixo da superfície. Ela disse que isto era “altamente incomum” e reforçou a necessidade de ações rápidas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

“O que fazemos para evitar a perda de recifes de coral?” Ward disse. “Não podemos esperar salvar a Grande Barreira de Corais e abrir novos desenvolvimentos de combustíveis fósseis. É hora de agir e não há mais desculpas.”

O branqueamento dos corais ocorre quando os corais sofrem stress térmico e expele pequenas algas marinhas, conhecidas como zooxantelas, que vivem nos seus tecidos e fornecem a maior parte da sua cor e energia. Com o desaparecimento das Zooxantelas, o coral morre de fome e seu esqueleto branco de cálcio torna-se visível.

Várias espécies de corais, incluindo coral cérebro com branqueamento. Imagem: Filmes de Tartarugas Furiosas

Se a alta temperatura não continuar por muito tempo, os recifes de coral poderão se recuperar. Caso contrário, começa a morrer. Em casos graves, o processo de branqueamento é ignorado e o coral morre quase imediatamente, geralmente adquirindo uma cor marrom suja.

Terry Hughes, professor emérito da Universidade James Cook e pesquisador de longa data do branqueamento de corais, disse que pesquisas aéreas mostraram “o evento de branqueamento e mortalidade em massa mais difundido e mais grave já registrado na Grande Barreira de Corais”.

Ele disse que a extensão dos danos foi comparável a 2016, o pior ano anterior que o mundo já viu, mas agora há menos recifes individuais intocados pelo branqueamento entre o sul de Queensland e o Estreito de Torres. Ele disse que a área ao sul de Townsville foi particularmente atingida este ano.

“Já estamos vendo uma perda generalizada de corais na época do pico de branqueamento”, disse ele. “É de partir o coração ver danos tão graves tão rapidamente.”

Corais e algas branqueadas crescem cerca de 10 metros abaixo da superfície. Imagem: Filmes de Tartarugas Furiosas

Hughes disse que todas as partes do sistema de recifes foram branqueadas pelo menos uma vez desde 1998. Alguns corais foram branqueados três ou quatro vezes. Ele disse que os danos cumulativos dificultaram a recuperação dos recifes de coral e é provável que sucumbirão.

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas concluiu em 2018 que a maioria dos recifes de coral são tropicais Perderemos se o aquecimento global for limitado a uma média de 1,5°C Acima dos níveis pré-industriais, 99% deles provavelmente teriam perdido aquecimento atingindo 2°C. Eles descobriram que correriam maior risco quando a temperatura atingisse 1,2 graus Celsius, que é o nível de 1,2 graus Celsius. Pode já ter sido alcançado.

Este ano os corais crus são de cor azul.

Este é o evento de branqueamento em massa e mortalidade mais difundido e grave já registrado na Grande Barreira de Corais. https://t.co/eE5LCrSwtL

–Terry Hughes (@ProfTerryHughes) 9 de abril de 2024

Lisa Schindler, ecologista e gerente de campanha de recifes de corais da Sociedade Australiana de Conservação Marinha, apelou à Autoridade do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais para divulgar mapas mostrando a extensão e gravidade do branqueamento para que o público tenha uma imagem real da escala do branqueamento. impacto.

Schindler também instou o organismo, que ela descreveu como o guardião dos recifes de coral, a desempenhar um papel mais importante na defesa de uma ação mais forte sobre as emissões.

Ela disse que o órgão apelou no passado a uma “ação nacional forte e rápida” para lidar com a crise climática, mas a sua declaração climática mais recente centrou-se na ação global e não disse nada sobre a necessidade de a Austrália avançar. .

“Se o governo albanês leva a sério o seu compromisso com a UNESCO de proteger os recifes de coral, deve comprometer-se a zero emissões líquidas até 2035 e parar de aprovar novos projectos de combustíveis fósseis”, disse ela.

Os cientistas disseram que as metas de redução de emissões do governo – um corte de 43% em comparação com os níveis de 2005 e zero líquido até 2050 – são consistentes com a acção global que poderá ver as temperaturas globais subirem 2 graus Celsius.

Numa entrevista à ABC Radio National na quarta-feira, a ministra do Ambiente, Tanya Plibersek, disse que o governo estava “muito preocupado com o branqueamento que estamos a ver neste momento, infelizmente, não apenas na Grande Barreira de Corais, mas em todo o mundo”.

Ela disse que o governo está fazendo “tudo o que pode” para atingir emissões líquidas zero. “Precisamos proteger os recifes de coral porque eles são… únicos no mundo e 64 mil pessoas dependem deles para o seu trabalho”, disse ela.

Um porta-voz da Autoridade dos Recifes de Coral disse que confirmou no início de março que o branqueamento generalizado dos corais estava começando a acontecer. Disseram que as pesquisas de corais nas águas continuam e que um relatório contendo dados e mapas será publicado “nas próximas semanas”.

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