Hoerner e os Cubs concordam com uma extensão de US$ 35 milhões por 3 anos

Jeff BassinESPN2 minutos para ler

Fontes disseram à ESPN que o segundo base Nico Horner e o Chicago Cubs concordaram em uma extensão de contrato de US$ 35 milhões por três anos, garantindo o jogador mais produtivo do time na última temporada por mais uma temporada antes de ele entrar em ação como agente livre.

Horner ainda chegará ao mercado aberto após a temporada de 2026 aos 29 anos, e a capacidade de fazer isso levou a um acordo de curto prazo. Com Horner ganhando US$ 2,5 milhões nesta temporada, seu primeiro ano de arbitragem, o acordo precificará seu segundo e terceiro anos de arbitragem em cerca de US$ 15 milhões, dando a ele cerca de US$ 20 milhões em seu primeiro ano como agente livre.

O crescimento de Hoerner em 2022 – quando ele jogou como shortstop e atingiu 0,281/0,327/0,410 com um recorde de carreira de 10 home runs e 4+ vitórias acima da substituição – estimulou os Cubs a procurar um acordo de longo prazo, mesmo depois disso. Dansby Swanson assinou contrato para jogar como shortstop. Se o jogo anterior de Horner na segunda base for uma indicação, seu retorno à posição deve ser tranquilo. Ele jogou lá em 2020 e foi finalista do Gold Glove. Embora seu bastão tenha saltado para frente em 2021, ele perdeu a maior parte da temporada devido a lesões.

Os Cubs selecionaram Hoerner de Stanford com a 24ª escolha geral em 2018, e ele estava nas ligas principais apenas um ano depois. Além de suas habilidades físicas – Hoerner atingiu nada menos que 0,281 em três de seus quatro anos nas ligas principais – sua inteligência e maturidade emergiram como vitais durante a reconstrução dos Cubs, pois eles têm poucos jogadores locais.

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Chicago está na entressafra, esperando competir com uma lista preenchida principalmente por agentes livres. Embora o sistema de fazenda dos Cubs tenha dado um passo significativo nos últimos anos, particularmente com as negociações astutas do prazo de 2021, compensando os outfielders Pete Crewe-Armstrong e Kevin Alcantara, espera-se que eles estejam pelo menos um ano longe de competir.

Os Cubs também fizeram esforços para contratar o quarterback Ian Happ para uma extensão antes da temporada, de acordo com fontes, mas o agente livre medíocre que chegou à classe 2023-24 pode ajudar a tornar Happ especialmente desejável neste inverno, enquanto ele se dirige ao mercado aberto.

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