ICON se prepara para construir na lua. Mas primeiro, um tiro na lua em casa

Jason Ballard, CEO e co-fundador da empresa de engenharia de impressão 3D ICON, não está medindo suas palavras. “Existem algumas pessoas que se contentam em construir um mundo realmente feio ou sem inspiração”, disse ele. “Não estamos. No dia em que saio e vejo algo feio sendo construído por um dos meus robôs – isso é um cenário de pesadelo para mim.”

Ballard, um texano de fala rápida com um chapéu de 10 galões, tem uma visão para o futuro da arquitetura. Outros compram. Desde o seu lançamento em 2017, o ICON, com sede em Austin, recebeu quase meio bilhão de dólares em financiamento, ganhou um contrato com a NASA e foi emparelhado com arquitetos influentes como Bjarke Ingels. Se tudo correr conforme o planejado, o ICON será construído na lua antes do final da década.

Mas antes, o CEO queria discutir a ideia de lançar a lua perto de casa.

A ICON fez seu nome construindo casas usando concreto de alta resistência apelidado de “Lavacrete” em camadas para formar as paredes. Ele imprime um grande ícone de máquina chamado “Vulcan” e é alimentado em um sistema de mixagem no local apelidado de “Magma”.

A premiada “House Zero” da ICON foi impressa em menos de duas semanas e foi projetada para ultrapassar os limites da sustentabilidade, diz a empresa. crédito: Casey Dunn / Ícone

Um fio condutor do trabalho da ICON é a construção de casas para pessoas desfavorecidas, incluindo acomodações de longo prazo para os sem-teto, muitas vezes em colaboração com organizações sem fins lucrativos. A criação de moradias populares também é um dos objetivos, levando a empresa a lançar um concurso de design Iniciativa 99 Mês passado.

A Initiative 99 está buscando fazer pedidos de casas que podem ser impressas em 3D por US$ 99.000 ou menos. Ballard chamou isso de “um chamado às armas para a comunidade global de arquitetura e design” para lidar com “uma das indústrias mais prementes que precisam ser repensadas”.

pesquisa realizada Centro de Pesquisa Pew Em 2021, cerca de metade dos americanos consideram a moradia acessível um “grande problema” em sua área. Uma estimativa no final de 2020 é que os Estados Unidos têm um déficit habitacional de 3,8 milhões de unidades.

Peggy Bailey é vice-presidente de habitação e segurança de renda no American Progressive Research Center on Budget and Policy Priorities. Bailey explicou que nos Estados Unidos muitas pessoas lutam para pagar por suas moradias. “Mesmo antes da pandemia e da recessão, 23 milhões de pessoas viviam em 11 milhões de famílias de baixa renda que pagavam mais de 50% de sua renda com aluguel”, disse ela à CNN por e-mail.

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Ela acrescentou que “formas inovadoras de construir moradias são um passo promissor para a criação de moradias mais acessíveis”, alertando que “a crise de acessibilidade habitacional não é causada por um único problema ou evento. Problemas multifacetados exigem soluções multifacetadas”.

Wolf Ranch, uma comunidade de 100 casas ao norte de Austin, Texas, está em construção e será o maior projeto habitacional impresso em 3D nos Estados Unidos. crédito: Linear / ícone

A ideia da Iniciativa 99 veio de um exercício interno que a ICON realizou a cada seis meses nos últimos cinco anos, para ver o que poderia ser construído por US$ 99.000 com a tecnologia disponível. “Este ano atingimos um ponto de inflexão”, disse Ballard. “Os resultados foram muito convincentes. Imediatamente todos nós percebemos que tínhamos que contar a todos sobre isso.”

O CEO da ICON disse que o fundo de premiação da iniciativa de US$ 99 milhões seria o maior de todos os tempos em uma competição de habitação acessível. A competição terá início em 23 de maio e durará um ano, com fases de desenvolvimento de conceito, projeto esquemático e desenvolvimento do projeto. Haverá vários vencedores e seus designs serão desenvolvidos pela ICON.

Ballard espera que o concurso receba inscrições adaptadas para atender culturas e contextos em todo o mundo e abordar necessidades e desafios específicos.

Bailey sugeriu que o sucesso das residências impressas em 3D poderia depender de como os residentes em potencial as percebem. “Uma coisa a ter em mente com qualquer inovação em desenvolvimento habitacional, incluindo o desenvolvimento 3D… .

P&D está fora do mundo

Todos os projetos ICON alimentam uns aos outros, disse Ballard: Por exemplo, o software para monitorar e dar suporte aos sistemas que serão usados ​​na iniciativa 99 Homes foi desenvolvido como parte da iniciativa Project Olympus, que procura construir estruturas impressas em 3D no lua.

Os designs do conceito da lua, criados em colaboração com o Bjarke Ingles Group Lançado em 2020E em novembro de 2022, o ICON recebeu um prêmio 57 milhões de dólares contratado antes NASAque culminará em testes na Lua.

Em vez de Lavacrete, a ICON está experimentando o uso de regolito lunar, a poeira rica em minerais e rochas que cobre a superfície lunar. Ballard mostrou que o regolito pode ser derretido com um laser em um material semelhante à cerâmica que é duro, durável e absorve a radiação.

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Ele acrescentou que partes do sistema de construção foram testadas no vácuo e serão testadas em simulações de gravidade lunar, antes de serem enviadas à lua em 2026 ou 2027. O CEO enfatizou que ainda não há planos para uma base lunar, mas que os testes do ICON marcariam um passo importante nessa direção.

O Projeto Olympus da ICON verá um sistema de construção que a empresa construiu na superfície da lua no final desta década. crédito: Coleção ICON / Bjarke Ingels

Algumas das ideias lunares do ICON também podem encontrar um contexto cívico. Ballard está ciente de que Lavacrete contém cimento, que tem uma grande pegada de carbono, e disse que a ICON está procurando maneiras de usar materiais de construção de origem local no solo que possam rivalizar com o concreto.

Patti Harburg-Petrich, presidente da empresa de consultoria de engenharia Boro Happold, observou que algumas empresas já estão imprimindo com outros materiais além do concreto. A empresa prestou consultoria sobre os premiados Mighty Buildings Grande casana Califórnia, que usou materiais compostos de pedra pré-fabricados impressos em 3D para suas paredes.

Ela disse que há um forte argumento para certificações de sustentabilidade para impressão 3D. “As casas impressas em 3D geralmente podem ser construídas de forma mais rápida e sustentável em comparação com a construção tradicional”, disse Harburg-Petrich por e-mail, observando a redução no desperdício de materiais de construção na construção.

conquista de escala

Nos últimos anos, tem havido uma ambição crescente em torno da impressão 3D. Dubai, nos Emirados Árabes Unidos, pretende construir 25% dos novos edifícios com tecnologia de impressão 3D até 2030, e a cidade abriga A maior estrutura impressa em 3D do mundo em volume – Prefeitura de dois pavimentos construída pela Apis Cor em 2019.

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Concluído no final de 2019, o Apis Cor é atualmente o maior edifício impresso em 3D do mundo em volume de material. Formado usando uma impressora 3D móvel e projetado para suportar condições climáticas extremas. crédito: Núcleo da API

O COBOD é responsável pelo que afirma ser o edifício impresso em 3D mais alto do mundo, uma casa de três andares na Arábia Saudita. crédito: Kobod

A ICON também planeja imprimir edifícios de vários andares, diz Ballard, e tem designs triplos e quádruplos em andamento. A ICON está desenvolvendo seu sistema de impressão Vulcan de próxima geração, capaz de construir projetos muito maiores, disse Ballard, acrescentando que a empresa pretende criar um sistema em que três ou quatro máquinas possam ser operadas por uma única pessoa. Ele acrescentou: “Você deve esperar que seja muito mais rápido, você deve esperar que seja muito mais independente.”

O pensamento surge quando os setores de design e construção dos EUA enfrentam uma escassez de mão de obra qualificada, observou Harburg-Petrich. Além de sistemas de impressão 3D acessíveis e portáteis, no futuro, “também precisaremos de uma força de trabalho adaptável à tecnologia de impressão 3D para construção”, diz ela.

A próxima geração do sistema de impressão Vulcan da ICON está em desenvolvimento. crédito: ícone

A construção 3D em grande escala, com ênfase em habitação acessível, é onde Ballard quer levar a ICON. No caso da Iniciativa 99, os projetos vencedores serão lançados gratuitamente, o que significa que qualquer pessoa com as ferramentas pode construir as próprias casas.

“Sinto que o futuro pode ser incrível”, disse Ballard. “Mas também sou assombrado por essa compreensão da história e do comportamento humano, porque não é garantido que seja incrível. Temos que fazer dessa maneira. E teremos que correr alguns riscos para que isso aconteça. “

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