Inundações no lago do Himalaia na Índia deixaram 18 mortos e quase 100 desaparecidos

NOVA DÉLHI/KOLKATA (Reuters) – Pelo menos 18 pessoas morreram e cerca de 100 estão desaparecidas nesta quinta-feira, depois que fortes chuvas causaram o transbordamento das margens de um lago glacial no Himalaia, no nordeste da Índia, o pior desastre desse tipo na região em mais de um ano. 50 anos.

O lago Lonak, no estado de Sikkim, transbordou na quarta-feira, causando grandes inundações que, segundo as autoridades, afetaram a vida de 22 mil pessoas. Este é o mais recente evento meteorológico mortal nas montanhas do Sul da Ásia atribuído às alterações climáticas.

Sikkim viu 101 mm (4 polegadas) de chuva nos primeiros cinco dias de outubro, mais que o dobro dos níveis normais, levando a inundações piores do que as de outubro de 1968, nas quais cerca de 1.000 pessoas morreram, disse o Departamento Meteorológico.

A administração previu fortes chuvas nos próximos três dias em partes de Sikkim e estados vizinhos.

Autoridades locais disseram que as recentes inundações foram agravadas pelo vazamento de água da barragem estatal Teesta V da NHPC. Uma fonte do governo disse à Reuters que quatro das comportas da barragem foram destruídas e não ficou claro por que não foram abertas a tempo.

Na noite de quinta-feira, 98 pessoas estavam desaparecidas, 17 das quais eram militares, disse VP Pathak, secretário-chefe do estado, à Reuters por telefone.

14 pontes foram destruídas, dificultando as operações de resgate já danificadas pelas fortes chuvas. Pathak disse que 18 campos de socorro foram abertos na quinta-feira, onde alimentos e ajuda médica estão sendo fornecidos.

As autoridades do vizinho Bangladesh foram colocadas em alerta. Um funcionário do Conselho de Desenvolvimento Hídrico estatal alertou que cinco distritos na parte norte do país podem ficar submersos à medida que o nível do rio Teesta, que entra em Bangladesh abaixo do rio Sikkim, sobe.

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Turistas presos

Prabhakar Rai, diretor da Autoridade de Gestão de Desastres do Estado de Sikkim, disse que o mau tempo estava dificultando as operações de resgate e descreveu a situação como “um pouco sombria”.

“Devido às más condições climáticas, não podemos fornecer serviços aéreos para a parte norte do estado”, disse Ray à Reuters.

“As estradas foram danificadas em vários locais, por isso as comunicações são um grande problema. A interrupção das comunicações telefónicas também é um problema nas zonas mais altas”, disse. O lodo acumulado nas casas ao longo do leito do rio também atrasou o trabalho de resgate.

Rai disse que cerca de 2.500 turistas ficaram retidos na cidade de Chungthang e nos arredores, no distrito de Mangan, cerca de 100 quilômetros ao norte de Gangtok, a capital do estado, mas estavam em locais seguros e seriam evacuados por via aérea quando o tempo melhorasse.

O departamento de turismo do estado pediu aos visitantes que planejam viagens ao pitoresco estado que adiassem suas viagens e disse que aqueles que ficaram presos na área de Mangan seriam evacuados a partir de sexta-feira, dependendo das condições climáticas.

“Todos os turistas retidos nos distritos de Lachung e Lachen estão seguros e nada de negativo foi relatado até agora”, afirma o alerta, referindo-se aos dois rios que se encontram para formar o rio Teesta em Chungthang.

Imagens de vídeo da agência de notícias ANI, na qual a Reuters tem uma participação minoritária, mostraram enchentes inundando áreas urbanizadas onde várias casas desabaram. As bases do exército e outras instalações foram danificadas e os veículos ficaram submersos.

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Fotos da Reuters mostraram escavadores e equipes de resgate removendo lodo e argila para extrair veículos militares enterrados nas margens do rio.

Imagens de satélite mostraram que quase dois terços do lago foram drenados.

O combustível é escasso e há comida disponível

Sikkim, um pequeno estado budista com uma população de cerca de 650 mil habitantes localizado nas montanhas entre o Nepal, o Butão e a China, foi isolado de Siliguri, na vizinha Bengala Ocidental, devido ao colapso da rodovia principal.

A gasolina e o diesel tornaram-se escassos na capital do estado, Gangtok, mas os alimentos estão facilmente disponíveis, disse o deputado JT Dongel à Reuters.

Na quarta-feira, uma tempestade deixou cair uma enorme quantidade de chuva num curto período no Lago Lunak, cerca de 150 quilómetros a norte de Gangtok, perto da fronteira com a China, provocando inundações repentinas no Vale Teesta.

O escoamento do derretimento das geleiras geralmente se acumula em lagos rasos, obstruídos por rochas e detritos. O perigo surge quando o lago transborda, rompe a sua barreira natural e envia uma torrente de água que desce pelos vales das montanhas.

Um relatório de 2020 da Agência Nacional de Gestão de Desastres da Índia disse que os lagos glaciais estão crescendo e representam um grande risco potencial para a infraestrutura e a vida a jusante, à medida que as geleiras do Himalaia derretem devido às mudanças climáticas.

Um estudo publicado na revista Nature Communications em Fevereiro avaliou pela primeira vez o número de pessoas a nível mundial em risco destas inundações e descobriu que mais de metade dos quase 15 milhões de pessoas vulneráveis ​​do mundo vivem na Índia, Paquistão, China e África. Peru.

A região indiana dos Himalaias tem sido palco de fortes chuvas nos últimos anos que provocaram deslizamentos de terra mortais e inundações repentinas, matando mais de 500 pessoas só este ano e danificando infra-estruturas vitais, com os cientistas a culparem cada vez mais o aquecimento global como um factor importante.

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(Reportagem adicional de Subrata Nag Chaudhary em Calcutá, Jatindra Dash em Bhubaneswar, Tanvi Mehta e Krishn Kaushik em Nova Delhi) Reportagem adicional de Sarita Chaganti Singh, Roma Paul e Rajendra Jadhav Escrito por YP Rajesh. Editado por Robert Bircell, Michael Perry, Kim Coghill e Mark Heinrich

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