Investigação de fraude de Trump em Nova York revela testemunho em registros financeiros

NOVA IORQUE – O julgamento civil por suposta fraude empresarial de Donald Trump e sua empresa centrou-se em depoimentos sobre demonstrações financeiras na terça-feira, enquanto o ex-presidente voltava ao tribunal pelo segundo dia consecutivo para observar pessoalmente o julgamento.

A audiência começou na segunda-feira num tribunal de Manhattan, onde os advogados que representam Trump e a procuradora-geral de Nova Iorque, Letitia James (D), passaram o dia a apresentar os seus argumentos no caso.

James entrou com uma ação judicial de US$ 250 milhões, alegando que Trump e os executivos de sua empresa deturparam ousadamente os fatos sobre seus ativos, a fim de obter melhores retornos financeiros. O processo alega que Trump e sua organização cometeram uma fraude flagrante.

Trump, por outro lado, disse que não havia como avaliar o valor da propriedade e insistiu que não houve irregularidades.

O juiz Arthur Engoron, que supervisiona o caso, emitiu uma decisão pré-julgamento na semana passada de que Trump deveria ter suas licenças comerciais retiradas e poderia retirar dezenas de propriedades, incluindo a Trump Tower, de seu controle. A audiência determinará quão severas serão as penalidades finais, com James pedindo a Trump e sua empresa que paguem US$ 250 milhões.

Um julgamento de fraude de US$ 250 milhões está em andamento em Nova York contra Donald Trump

O julgamento pode durar semanas ou meses e Trump pode testemunhar durante o julgamento.

Embora não tenha sido obrigado a comparecer aos primeiros dias do julgamento, Trump preferiu comparecer ao tribunal e aproveitou a oportunidade para falar extensivamente aos repórteres antes, depois e durante os intervalos de segunda-feira. Ele emitiu seu discurso habitual contra o caso, James, Engoran e os outros policiais que o investigavam.

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Trump, que voltou ao tribunal na manhã de terça-feira, criticou James em breves comentários aos repórteres antes de entrar no tribunal, insistindo que seus bens valiam mais do que afirmava.

Um julgamento civil em Nova York começou em 2 de outubro acusando o ex-presidente Donald Trump e sua empresa de fraude massiva. (Vídeo: Michael Catenhead/The Washington Post)

Trump não respondeu a uma enxurrada de perguntas dos repórteres antes de entrar no tribunal, onde olhou brevemente para James, que já estava lá dentro.

Nas suas declarações de segunda-feira, Trump, que concorre à nomeação republicana para presidente no próximo ano, queixou-se de que o caso o estava a forçar a perder tempo na campanha.

Trump também enfrenta riscos legais significativos, com acusações criminais apresentadas contra ele em quatro casos distintos em Nova Iorque, Florida, Geórgia e Washington, DC. Três dos quatro casos deverão ir a julgamento no próximo ano, em meio à campanha para as eleições presidenciais.

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Trump se declarou inocente de todas as acusações e atacou as investigações como tendo motivação política, ponto que repetiu em Nova York na segunda-feira.

Mas embora Trump tenha argumentado contra o caso de Nova Iorque fora do tribunal, os procedimentos no interior muitas vezes centraram-se mais nas questões em questão: os detalhes básicos das avaliações imobiliárias e a forma como as demonstrações financeiras são feitas. Parte da ação da tarde de segunda-feira foi motivada pelo depoimento de Donald Bender, contador de longa data da empresa de Trump e de seus executivos.

O gabinete de James disse que quer provar que Trump, os seus filhos adultos, a sua empresa, certos executivos e entidades relacionadas tentaram cometer fraude através da emissão de demonstrações financeiras falsas. O advogado de Trump, Christopher Kiss, rejeitou repetidamente estes argumentos.

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“Sem ilegalidade, sem fraude, sem vítimas”, disse Kiss. No encerramento dos trabalhos, na tarde de segunda-feira, Engoran Ele parecia disposto a excluir evidências relacionadas a transações mais antigas, que os advogados de Trump argumentaram que deveriam ser descartadas do caso com base em uma decisão recente de um tribunal de apelações que trata de estatutos de prescrição.

Trump considerou os comentários de Engron uma vitória, dizendo aos jornalistas que grande parte do caso do procurador-geral poderia ser rejeitado, um sentimento partilhado por um dos seus advogados. O escritório de James posteriormente contestou essa explicação.

Na manhã de terça-feira, antes do recomeço do depoimento, Engoron abriu o processo dizendo que queria “esclarecer quaisquer equívocos” em seus comentários e que não iria rejeitar as alegações do caso, como disse Trump.

Logo depois, Bender retomou seu depoimento. Bender discutiu tópicos incluindo contratos entre sua empresa de contabilidade e os negócios de Trump. Quando questionado pelo escritório de James, Bender confirmou que os contratos colocariam sobre a empresa o ônus de fornecer avaliações de propriedades precisas.

Berman relatou de Washington. Esta história será atualizada.

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