Jay LaFleur, cinco vezes campeão da Stanley Cup com o Montreal Canadiens, morreu aos 70 anos

A equipe anunciou sexta-feira, a morte da lenda canadense de Montreal Guy Lafleur. Ele tinha 70 anos.

A causa da morte não foi revelada, mas LaFleur anunciou seu último diagnóstico de câncer de pulmão direito em outubro de 2020. Ele já havia removido um carcinoma lobular do pulmão esquerdo em 2019.

“Estamos profundamente tristes ao saber da morte de Jay LaFleur”, disse o proprietário do Canadiens, Jeff Molson, em comunicado. “Todos os membros do Canadiens estão devastados com sua morte. Guy Lafleur teve uma carreira excepcional e sempre permaneceu simples, acessível e próximo aos Habs e fãs de hóquei em Quebec, Canadá e em todo o mundo. Ao longo de sua carreira, ele permitiu que tenhamos grandes momentos de orgulho coletivo. Ele tem sido um dos maiores jogadores de nossa organização, tornando-se um embaixador excepcional do nosso esporte”.

O ala conhecido como “The Flower” e “The Blond Demon” jogou 14 temporadas com Montreal (1971-1985) e foi uma pedra angular para cinco equipes vencedoras da Stanley Cup, inclusive em 1977, quando foi premiado com o Troféu Conn Smythe como o playoff MVP. Forte no gelo, LaFleur se tornou o primeiro jogador na história da liga a produzir seis temporadas consecutivas com mais de 50 gols e mais de 100 pontos (1974-80).

Durante o auge de sua carreira na década de 1970, LaFleur foi três vezes vencedor do Art Ross como líder de pontos da NHL, duas vezes vencedor da Hart Cup como o Jogador do Ano da NBA e três vezes vencedor do Lester B. Pearson ( agora Ted Lindsay) prêmio de Jogador do Ano de acordo com a Associação de Jogadores NHL.

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O comissário da NHL Gary Pittman honrou o talento inconfundível de LaFleur como jogador.

“Ela não precisava ver o nome e o número de Jay LaFleur em sua jaqueta quando ‘The Flower’ estava em sua varinha”, disse Bateman em comunicado. Tão distintamente elegante quanto extraordinariamente talentoso, Lafleur fazia uma figura inconfundivelmente arrojada sempre que o gelo do Fórum de Montreal pegava fogo, seus longos cabelos loiros fluindo em seus calcanhares enquanto ele se preparava para atirar uma bola de disco de volta na frente de um goleiro indefeso – ou criar uma sequência para algum propósito.”

O primeiro-ministro Justin Trudeau, um fã canadense, disse que LaFleur era “como ninguém no gelo”.

“Sua velocidade, habilidade e pontuação eram difíceis de acreditar”, disse Trudeau em um comunicado. “…Meus pensamentos estão com todos os que lamentam esta tremenda perda – em Quebec, no Canadá e em todo o mundo. Sentiremos sua falta, Número 10.”

LaFleur lutou com lesões na década de 1980 e cabeçadas com o técnico Jacques Lemerre quando assumiu o comando durante a temporada 1983-84. Os dois jogaram juntos durante algumas das melhores temporadas dos canadenses na década de 1970, mas não encontraram o mesmo terreno comum como treinador e jogador. Lafleur perguntou ao gerente geral de Montreal, Serge Savard, sobre um acordo em 1985 e foi negado. LaFleur finalmente decidiu se aposentar.

Introduzido no Hockey Hall of Fame em 1988, LaFleur decidiu naquele mesmo ano não demitir e retornar à NHL pelo New York Rangers. Na época, Jordi Howe foi o único a retornar à NHL depois de entrar no salão; Mario Lemio fez isso anos depois.

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Depois de uma temporada em Nova York, Lafleur passou dois anos com Quebec Nordiques – onde orientou a futura estrela Joe Sakic – antes de parar seus patins permanentemente em 1991.

Nascido em Thurso, Quebec, Lafleur cresceu adorando a lenda de Montreal, Jean Bellevue. Após uma carreira de sucesso no hóquei júnior, Lafleur foi convocado publicamente pelos Canadiens em 1971 e se tornou um ícone da franquia por direito próprio, com sua jaqueta número 10 aposentada pela equipe em 1985. Seu número também foi aposentado pela Hockey League Quebec Junior Home em outubro.

LaFleur foi diagnosticado com câncer de pulmão em 2019, quando os médicos descobriram tumores que realizaram uma cirurgia cardíaca de emergência quádrupla. Dois meses depois, ele foi novamente à faca para remover o lobo superior do pulmão e alguns linfonodos.

Um fumante inveterado até esses problemas de saúde, LaFleur fez parceria com a Merck Canada como parte de sua campanha “Be The MVP” para aumentar a conscientização sobre a detecção precoce do câncer de pulmão.

Finalmente, LaFleur apareceu em 1.126 jogos da NHL com 560 gols e 1.353 pontos. Em 2017, ele foi nomeado um dos 100 Maiores Jogadores da NHL de Todos os Tempos.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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