Jeff Fordenbury, congressista republicano do Nebraska, diz que vai renunciar após o crime

A renúncia entrará em vigor em 31 de março, de acordo com uma carta de Fortenberry aos apoiadores em seu e-mail.

A renúncia de Fortenbury criará um vácuo no 1º distrito congressional de Nebraska, e o governador republicano Pete Ricketts Chamar Uma eleição especial.

Fortenberry, 61, foi considerado culpado na quinta-feira por ocultar informações de autoridades federais e fazer declarações falsas durante uma investigação sobre suas contribuições ilegais de campanha para a campanha de reeleição de 2016.

“Por causa das dificuldades da minha situação atual, não posso mais trabalhar de forma eficaz”, disse Fortenberry em carta aos torcedores.

Fordenberry foi forçado a renunciar após a sentença, e tanto a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, quanto o presidente do Partido Republicano, Kevin McCarthy, pediram publicamente sua renúncia.

“Acho que ele teve seu dia no tribunal. Se ele quiser apelar, acho que pode fazê-lo como cidadão comum”, disse McCarthy na sexta-feira. “Mas se alguém for condenado, acho que é hora de renunciar.”

No outono passado, pouco antes de a acusação ser anunciada, Fortenberry disse em um vídeo postado no YouTube: “Cerca de cinco anos e meio atrás, alguém do exterior moveu dinheiro ilegalmente para minha campanha”. Mas o Partido Republicano de Nebraska disse que “não sabia nada sobre isso”.

A acusação alega que a pessoa não identificada referida como “Pessoal H” no documento atuou como co-anfitriã de um evento de arrecadação de fundos para Fortenbury em 2016.

De acordo com a acusação, Fortenberry entrou em contato com o homem para discutir a realização de outro evento na primavera de 2018. O documento do tribunal afirma que, durante uma ligação em junho de 2018, um co-anfitrião de arrecadação de fundos disse a Fortenbury que US$ 30.000 em doações “provavelmente vieram” de um estrangeiro.

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De acordo com a Comissão Eleitoral Federal, as campanhas estão proibidas de solicitar contribuições de estrangeiros.

Mas a acusação afirma que “embora o indivíduo H tenha falado sobre doações ilegais, o réu Fortenberry não apresentou um relatório alterado à FEC sobre a arrecadação de fundos de 2016” e não “devolveu ou tentou distorcer as contribuições”. “Depois que o FBI e a USAO o entrevistaram em julho de 2019, o réu Fortenberry não negou seu envolvimento”, afirma a acusação.

Fortenberry deve ser sentenciado em 28 de junho. De acordo com o Gabinete do Procurador dos EUA, cada acusação acarreta uma sentença máxima de até cinco anos de prisão federal.

Don Bacon, um colega republicano de Nebraska que representa o distrito vizinho do 2º Congresso, disse à CNN no domingo que Fortenberry “fez a coisa certa” ao renunciar.

“É sempre triste quando alguém fere sua vida e sua família. Então, Jeff e sua família querem ficar bem, e ele vai apelar, mas eu confio no sistema de justiça, o sistema de justiça fala”, disse ele. Boris da CNN disse a Sanchez.

Esta história foi atualizada com informações adicionais.

Sarah Fortinsky, da CNN, contribuiu para o relatório.

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