Jeremy Hunt alimenta especulações eleitorais com anúncio do orçamento da primavera em 6 de março | Jeremy Hunt

Jeremy Hunt anunciou a data de 6 de março para o Orçamento da Primavera, gerando especulações sobre uma eleição geral antecipada, apesar do Partido Conservador estar atrás nas pesquisas.

Com o governo sob pressão no meio da crise do custo de vida, o discurso do Chanceler na Câmara dos Comuns é amplamente visto como uma das últimas oportunidades para anunciar grandes mudanças na política fiscal e de gastos antes da próxima votação nacional.

Rishi Sunak disse que pretende enviar os britânicos às urnas no próximo ano, mas as opiniões estão divididas sobre se é mais provável que as eleições sejam realizadas na primavera ou no outono, enquanto os conservadores lutam para diminuir a liderança do Partido Trabalhista.

Hunt está sob pressão da sua ala direita para anunciar um pacote abrangente de cortes de impostos para seduzir os eleitores e aumentar as hipóteses de Sunak, com especulações de que Downing Street está a considerar cortar ou mesmo eliminar o imposto sobre heranças.

Os Orçamentos da Primavera são normalmente realizados em Março, embora a escolha de uma data orçamental no início do mês deixe aberta a possibilidade de eleições gerais antecipadas antes do Verão, uma vez que dá ao governo tempo suficiente para se preparar.

Se a data das eleições for escolhida para coincidir com as eleições locais em toda a Inglaterra, em 2 de maio, o Parlamento terá de ser dissolvido em março. De acordo com as regras actuais, que foram alteradas desde a revogação da Lei dos Parlamentos com Mandato Fixo, as eleições realizam-se 25 dias úteis após a dissolução do Parlamento, pelo que os fins-de-semana ou feriados não contam.

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Embora a ideia de Sunak ir para o país quando os conservadores ainda estão muito atrás nas pesquisas pareça improvável, alguns parlamentares conservadores dizem que a melhor chance do partido é ir em maio, depois de um orçamento ousado de corte de impostos, que… Também evitará perturbações. Pelo que provavelmente será outro conjunto desastroso de resultados eleitorais locais para o Partido Conservador.

A vantagem dos trabalhistas sobre os conservadores manteve-se em dois dígitos ao longo de 2023, embora, de acordo com a última sondagem Opinium para o Observer, tenha diminuído para 13 pontos.

O anúncio de Hunt ocorre num momento em que as famílias sentem a pressão causada pelo aumento dos custos de vida em meio ao maior aumento da inflação em quatro décadas após a pandemia de Covid e a invasão russa da Ucrânia.

James Murray, o chanceler sombra do Tesouro, disse que o próximo orçamento viria depois de 14 anos de fracasso económico sob o governo conservador que deixou os trabalhadores em pior situação.

“A carga fiscal deverá ser a mais elevada dos últimos 70 anos, com os impostos conservadores a aumentarem 25 vezes desde as últimas eleições, e o crescimento económico está prestes a sofrer um golpe. Nada que Rishi Sunak e Jeremy Hunt façam em Março poderá desfazer os danos que fizeram. fizeram à nossa economia.

Keir Starmer ordenou que sua equipe de frente finalizasse suas políticas de plataforma dentro de semanas, enquanto o partido se prepara para uma campanha inicial, revelou o The Guardian esta semana. Foi solicitado aos ministros-sombra que preparassem as suas propostas políticas até meados de Janeiro, a tempo de a declaração ser concluída até 8 de Fevereiro.

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Torsten Bell, CEO da Resolution Foundation, disse que a nomeação ocorreu um pouco mais cedo do que o normal. “Chegar cedo geralmente é uma boa ideia para reduzir o risco de grandes mudanças na previsão final antes das eleições”, disse ele no X, anteriormente Twitter.

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O Chanceler disse que encomendou ao Gabinete de Responsabilidade Orçamental a preparação de previsões para a economia e as finanças públicas a serem entregues ao Parlamento juntamente com o seu evento fixo.

O anúncio da data no início de março dará a Hunt tempo para fazer alterações no imposto sobre combustíveis antes que expire o corte temporário de 5 centavos no imposto sobre gasolina, diesel e outros combustíveis, o que virá junto com um aumento planejado para eventualmente igualar a inflação. Do mês.

Ambas as medidas irão adicionar cerca de 8 centavos por litro aos custos de combustível. Embora seja pouco provável que o governo concorde com tal aumento num ano eleitoral, não o fazer iria queimar um buraco de 6 mil milhões de libras nas finanças públicas, o que eliminaria quase metade da margem de Hunt face aos objectivos auto-impostos de redução da dívida.

Acontece num momento em que Sunak está sob pressão para mostrar progresso nas suas cinco prioridades principais para o governo que estabeleceu no início deste ano. Embora o Primeiro-Ministro tenha conseguido declarar vitória na redução para metade da inflação, de mais de 10% para 3,9% em Novembro, um desenvolvimento amplamente esperado, a economia do Reino Unido está perto da recessão e a dívida nacional está a aumentar.

Sarah Olney, porta-voz do Tesouro do Lib Dem, disse: “Este parece ser o último lance de dados de um governo conservador vacilante.

“É demasiado tarde para Jeremy Hunt mudar de rumo depois de o seu historial de fracasso ter deixado o crescimento e os serviços públicos num ponto de ruptura. As pessoas nunca perdoarão os conservadores por quebrarem a economia, destruírem o NHS e sobrecarregarem as famílias com anos de aumentos fiscais injustos. .

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