Jimmy Butler, do Miami Heat, marca 45 pontos na vitória do jogo 2 e diz que é um “jogador diferente” do que era durante as finais da Copa do Mundo de Basquete.

MIAMI – Visão Jimmy Butler, que passou por cima de uma barreira importante, durante as finais da NBA de 2020 no Orlando Bubble, foi atraído para o tecido da consciência coletiva da liga. Nessa série, a estrela do Miami Heat foi de igual para igual Lebron James e o Los Angeles Lakers, marcando 35 e 40 pontos AAA enquanto empurrava o Los Angeles para o limite.

Butler, que marcou 45 pontos em um playoff durante a vitória do Heat por 115 a 105 sobre o Atlanta Hawks na terça-feira para avançar por 2 a 0 na primeira rodada, mudou desde aquela rodada decisiva.

“Sou um jogador diferente agora do que era naquela época”, disse Butler, depois de fazer 7 a 0 nos minutos finais do quarto quarto do segundo jogo, aumentando a vantagem do Miami de três para dez para garantir a vitória. “Eu sempre quero jogar basquete da maneira certa e fazer o que for preciso para ajudar este time, esta organização a vencer. É por isso que eles me trouxeram aqui.”

Ingressando no Heat como um agente livre em 2019, Butler liderou a equipe a duas vitórias no título da liga na bolha, mas depois o Miami se curvou para os eventuais campeões Milwaukee Bucks em um sorteio de primeira rodada no ano passado.

Sua transformação foi lançada adicionando Kyle Lowryque trouxe consigo a experiência do campeonato quando deixou o Toronto Raptors para assinar com o Heat no verão passado.

“Não sou tão dominante com a bola quanto era na bolha”, disse Butler. “Temos um goleiro titular, e esse é Kyle, e eu o amo como goleiro titular.

“Só vou lá e tento marcar. E se não conseguir, passo a bola. Somos uma equipa diferente, sou um jogador diferente.”

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Na terça-feira, Butler também foi um jogador diferente da temporada regular, quando acertou apenas 23,3% dos arremessos de três pontos. Butler fez 4 a 7 nas profundezas do jogo 2, enquanto o artilheiro de Atlanta Tra Young Ele acertou 2 por 10 em 3 segundos, elevando seu total de séries para apenas 2 por 17.

O técnico do Miami, Eric Spoelstra, disse que a explosão repentina de Butler o lembrou do único outro jogador além de James na história do time a igualar três playoffs na carreira de 40 pontos de Butler: Dwyane Wade.

“Na verdade, é uma boa comparação, porque se você entrar nesses momentos de pressão e momentos de verdade, se estiver do outro lado, você quer dar 3 pontos em aberto para Dwyane Wade? Porque ele é um assassino”, disse ela. Ele vai aproveitar esse momento. Jimmy tem muitas das mesmas características. Você pode dizer qualquer que seja a proporção – livre-se de todos aqueles quando se trata de ganhar. Ele vai encontrar uma maneira de matá-lo.”

Só ele o fará à sua maneira. Na tarde de terça-feira, Butler passou a receber informações compartilhando sua história no Instagram de que estava ouvindo “I Want It That Way” dos Backstreet Boys e jogando um jogo de cartas de Spades.

“Eles também gritaram o rabo”, disse Butler sobre o jogo de cartas. “Sou um grande fã dos Backstreet Boys e adoro competir em qualquer coisa.”

Lowry disse que os modos amorosos do mordomo são apenas parte da equação.

“Acho que você precisa ter esse lado sombrio e esse tipo de comportamento para empurrar os outros a serem melhores”, disse ele sobre Butler. “Mas você também tem que ter talento e ética de trabalho para fazer isso. Você pode falar sobre isso, mas se você não estiver interessado e não aparecer, faz a diferença. E mostra.”

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Butler terminou com 15 a 25 em campo no jogo 2 – juntando-se a Wade e James como os únicos jogadores do Heat com muitos arremessos nos playoffs – e teve 11 a 12 na sequência estragada. Ele não teve turnover nem faltas para marcar 45 pontos, tornando-se o primeiro jogador desde a lenda dos Hawks Dominic Wilkins Em 1988 para publicar uma linha de pós-temporada de estatísticas como essa.

Butler roubou duas vezes, uma das quais veio com um passe de falta de Young para dar aos Hawks 10 turnovers por jogo – um recorde para um oponente do Heat em um playoff.

“Tão impressionante quanto seu ataque, ele fez coisas incríveis defensivamente”, disse Spoelstra.

O velho mordomo levou o calor à beira de uma festa de champanhe, mas não conseguiu fazê-lo. Seu treinador disse que o jogador que lidera o time número 1 da Conferência Leste nesta temporada está determinado a ir até o fim.

“Todo mundo está procurando a mesma caixa tradicional para ganhar o campeonato. Isso pode ser feito de muitas maneiras diferentes. Jimmy é um cara grande, inteligente, matador”, disse Spoelstra. “Como você gostaria de descrevê-lo, quem se importa? Ele sabe como vencer, ele sabe como ajudar as equipes a vencer, o jogo é jogado em ambos os lados do campo, é jogado com QI, é jogado com força, é jogado com jogadas feitas nesses momentos de vitória. Não necessariamente o que todos pensam…

“Ele é apenas um vencedor, e mostrou isso esta noite.”

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