Jimmy Johnson retorna à NASCAR como co-proprietário e piloto

AVONDALE, Arizona. NASCAR Jimmy Johnson se aposentou e o julgamento da IndyCar durou as duas temporadas.

O sete vezes campeão da NASCAR retorna em 2023 para a série que o tornou uma estrela global do automobilismo como proprietário parcial da Petty GMS. Ele também participará de cerca de cinco corridas da Copa.

Johnson disse à Associated Press que sua primeira corrida seria a inaugural Daytona 500 da temporada, onde venceu duas vezes.

Johnson disse à AP. “Eu quero fazer parte disso. Nós definitivamente vimos Michael Jordan se juntar, o que a Trackhouse Racing fez, e há todos esses rumores de pessoas querendo estar no esporte.

“Estou honrado e agradecido por fazer parte disso.”

Seu número de carro, patrocinadores – e talvez até o nome atual da Petty GMS – estão todos em andamento para Johnson, que completou 47 anos em setembro.

Na lista de prêmios está a Coca-Cola 600, uma corrida que ele venceu quatro vezes, e a NASCAR adoraria torná-lo elegível para a corrida All-Star de 2023 no North Wilkesboro Speedway, na Carolina do Norte.

Johnson também disse que ainda queria fazer “The Double” no Indianapolis 500 e Coke 600 no mesmo dia, mas está em espera porque Chip Ganassi formou a organização que Johnson deixou depois de duas temporadas. Mas, mesmo se uma corrida da Indy 500 se tornasse realidade, a corrida All-Star entraria em conflito com a qualificação para a Indy 500. Ele agora é proprietário parcial da equipe Chevrolet, o que teoricamente o impediria de correr pela Ganassi, Team Honda.

Johnson fez sua estreia na Indy 500 em maio e, embora tenha se provado apto no oval da IndyCar – ele pulou sua primeira temporada – as pistas de estrada e rua foram uma luta e ele admitiu que estava exausto no final da temporada completa. ele é Ele disse que deixaria as corridas em tempo integral e estava ansioso por uma lista de cerca de 10 eventos, Provavelmente incluindo as 24 Horas de Le Mans como representante da NASCAR.

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Quando tomou a decisão de deixar o cargo no final de setembro, Johnson insistiu que não tinha ideia do que queria fazer a seguir.

Demorou cerca de seis semanas para Johnson retornar à NASCAR através de conversas iniciadas pela empresa de gestão conjunta entre Johnson e Eric Jones, o piloto da Petty GMS que ele havia acabado de herdar.

Johnson disse que não teve nenhuma conversa com a Hendrick Motorsports sobre oportunidades de propriedade, já que o acordo com a GMS surgiu de repente. Ele disse à Associated Press que Rick Hendrick e Jeff Gordon foram alertados sobre seus planos. Johnson dirigiu 20 anos com Hendrik e venceu 83 corridas na 48ª Chevrolet Cup.

“Este é um dia incrível para o nosso esporte. Jimmy é um dos maiores campeões de todos os tempos nas pistas e sei que ele aplicará a mesma mentalidade ao seu papel como dono de equipe”, disse Hendrick em comunicado. nome no teto da Chevrolet no Daytona 500 será muito especial para muitas pessoas. Competir contra ele certamente seria uma grande mudança e desafio, mas damos as boas-vindas a ele de volta à NASCAR e estamos ansiosos para o próximo capítulo de uma grande carreira.”

Os sete campeonatos de Johnson o associam a Richard Petty e ao falecido Dale Earnhardt, ambos membros do Hall da Fama. Ele fez seu anúncio com o fundador da GMS Murray Gallagher na sexta-feira no Phoenix Raceway, onde se aposentou da NASCAR após o final da temporada de 2020. A tocha da Hendrick Motorsports foi passada naquele dia em que Chase Elliott venceu a taça – Johnson terminou em quinto, o melhor não – candidato ao título – e começou Johnson está perseguindo seu sonho na IndyCar. Ele não participa de uma corrida da NASCAR desde o final de 2020.

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Agora ele quer voltar com um trabalho maior. Ele consegue com Petty GMS, uma equipe arrogante de dois carros financiada por Gallagher, presidente da Allegiant Air, e é enfrentado por Petty.

Jones em setembro deu ao The King sua 200ª vitória no popular 43º carro, e antes que esse acordo fosse fechado, a equipe já havia decidido trocar Ty Dillon pelo controverso Noah Gregson na próxima temporada.

A velocidade com que o acordo foi concluído foi surpreendente para Gallagher e Johnson, e Gallagher disse à AP que Johnson, como Brad Keselowski, da RFK Racing, comprou sua participação na equipe financeiramente e não seria uma farsa.

“Jimmy é um cara maravilhoso e, na minha idade mais avançada, valorizo ​​relacionamentos tanto quanto qualquer outra coisa”, disse Gallagher à Associated Press. “Tenho mais experiência. Quero que Jimmy e Richard sejam o rosto da organização, ajudar na economia e nas operações é apenas um grande bônus.”

A GMS cresceu em cerca de uma década de uma equipe da Truck Series para uma organização de copas do primeiro ano que adquiriu a Richard Petty Motorsports e o Hall of Fame, de 85 anos. Embora Jones tenha sido competitivo e tenha vencido em Darlington, ele não se classificou, e Gallagher disse que a GMS foi ofuscada por Justin Marks, que em sua segunda temporada como proprietário da Trackhouse Racing tem o piloto Ross Chastain na corrida do campeonato no domingo.

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