Jogadores da Seleção dos EUA se unem ao iraniano Saeed Ezzatullah

Doha, Catar – Saeed Ezzatullah Ele lamentou.

Ele deu tudo e, desta vez, não foi o suficiente. O apito final no Al Thumama Stadium indicou que A Vitória dos EUA por 1 a 0Nada sobrou para encomendar Irã Meio-campista defensivo para fazer. Então ele se sentou na grama, no meio da noite do campo, enterrou a cabeça nas mãos e deixou as lágrimas rolarem.

Segundos depois, ele sentiu um grande braço em volta de seu ombro. ela era Josh Sargento atacante americano, que competiu com ele durante um primeiro tempo em que os americanos buscaram desesperadamente um gol até que um deles apareceu aos 38 minutos por Christian Pulisic.

Sargent ajoelhou-se ao lado de Izzatullah, abraçou-o e ofereceu-lhe algumas palavras de bondade e solidariedade. Logo depois, Alt USA Brendan Aronson Eles perceberam a cena, viram a dor no rosto do jogador iraniano e também voltaram atrás. como ele fez DeAndre Yedlin.

Tim Weah Junte-se a eles. Conforme ele se aproximava, o rosto de Wuya mudou de um rosto radiante para algo mais sério. Quando Izzatullah tentou se recompor, Weah o agarrou pelas mãos e o colocou de pé, antes de abraçá-lo e sussurrar em seu ouvido.

“Acho que é mais do que apenas futebol”, disse Lee Weah ao deixar o estádio para voltar à sede do time em Doha. “Acho que os Estados Unidos e o Irã têm muitos problemas políticos e eu só queria mostrar que somos todos humanos e que todos nos amamos.

“Eu só queria espalhar paz e amor e mostrar a ele que viemos de origens diferentes, fomos criados de maneira diferente. Ele ainda é minha família, ele ainda é meu irmão e eu o amo da mesma forma que os caras com quem cresci.”

A menos que você estivesse acampando, hibernando ou se desintoxicando da tecnologia na semana passada, provavelmente notou a profundidade da subtrama política em torno do conflito no Irã que acabou garantindo o segundo lugar no Grupo B e levou o time de Greg Berhalter a um confronto da 16ª rodada com a Holanda.

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Mas não importava as discussões que aconteciam durante a semana e quaisquer perguntas que os jogadores tivessem que responder e que não tivessem nada a ver com o esporte futebol, os americanos entendiam a dor da derrota. Eles sentiram isso, mais vezes do que gostariam de lembrar.

Só não em um palco como este, pelo menos ainda não.

“Senti as emoções dele no chão”, disse Aronson. “É difícil, é um momento difícil para muitas coisas. Você coloca seu coração e alma e acho que ele também fez um grande jogo, um grande torneio do Irã. É difícil ver isso de qualquer jogador. Tudo o que você quer a fazer é ir e consolá-los e dizer-lhes que tudo ficará bem. “Tudo bem. É apenas uma coisa humana.”

Aronson, Weah e Sargent têm 22 anos cada. Nenhum deles havia conhecido Izzatullah antes. Os Estados Unidos devem se orgulhar de seu time de futebol masculino, pelo que fizeram durante a vitória na noite de terça-feira. E talvez mais do que isso, pelo que fiz a seguir.

Eles não foram os únicos três a oferecer algum consolo. Houve apertos de mão antes de o time entrar no vestiário, assim como alguns tapinhas nas costas. Izzatullah recebeu mais atenção dos americanos porque estava claramente arrasado. Ele teve uma carreira no clube que o levou à Rússia, Dinamarca e à Liga do Catar. Ele sentiu, razoavelmente, que esta geração atual da seleção iraniana tem uma oportunidade única de conseguir algo especial.

Para Sargent, a visão das lágrimas de Izzatullah fez sua garganta inchar e suas emoções infeccionaram. Mesmo falando sobre isso mais tarde, sua voz falhou um pouco, e ele se lembrava daquela parte da noite como nada que tivesse acontecido durante os agitados 90 minutos.

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“Eu realmente sinto muito por qualquer equipe”, Sargent me disse. “Obviamente é um grande torneio, não importa quem seja, ver as pessoas chateadas assim me afeta de uma maneira diferente. Estava indo para onde o time estava de qualquer maneira, então pensei em dizer algo legal e encorajador.

“Obviamente, todo mundo é humano. Todos nós trabalhamos muito para chegar a este ponto importante em nossas vidas. Este é o auge da carreira de todos. Eu sei que não é uma situação fácil quando você perde.”

Assim termina este capítulo acelerado da Copa do Mundo para os americanos, com as rodadas eliminatórias proporcionando uma nova oportunidade. De muitas maneiras, é um torneio completamente novo, tanto em termos de formato quanto de ritmo.

Continuam mostrando resiliência e determinação, características dignas de qualquer atleta na maior competição de sua carreira.

E um lado da empatia também, que pode não ganhar partidas – mas merece nossos aplausos.

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Martin Rogers é colunista da FOX Sports e autor do boletim informativo FOX Sports Insider. Pode subscrever a nossa newsletter diária aqui.


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